Le programme de recyclage de Montréal est dans un état lamentable, mais il existe des solutions

Dès que Stéphanie Valenzuela a franchi les portes du tout nouveau centre de recyclage de Montréal à Lachine, elle a été accueillie par la puanteur des ordures.

La porte-parole en matière d’environnement du parti d’opposition Ensemble Montréal dit avoir vu des couches sales et des os de viande jetés mélangés au carton, au plastique et au papier lors d’une visite de l’établissement plus tôt cette année.

Le désarroi a confirmé un gros problème pour Valenzuela : le programme de recyclage de Montréal est dans un état « alarmant » et doit changer.

« Si on ne le fait pas maintenant, je crois vraiment qu’on va entrer dans un cycle dont on ne peut pas vraiment sortir », a déclaré Valenzuela, conseiller municipal de Côte-des-Neiges–Notre- Dame-de-Grâce.

Ricova, qui a repris le centre de tri en 2020, a fait face de plein fouet aux critiques concernant la contamination des matières triées pour être recyclées à l’usine, ce qui rend difficile la recherche d’un repreneur.

Les deux usines de recyclage de Montréal – à Lachine et Saint-Michel – ont lutté avec des niveaux de contamination élevés, ce qui rend difficile d’obtenir le meilleur prix et de recycler finalement les articles.

CBC n’a pas eu accès au centre de tri de Lachine.

Selon une récente présentation au conseil municipal, le niveau de contamination des balles de papier triées a oscillé autour de 25 % dans les deux centres, bien que ce niveau ait été réduit à 15 % à Saint-Michel en janvier.

L’amélioration est probablement due aux nouveaux équipements Ricova installés en novembre dernier.

À l’usine plus moderne de Lachine, Ricova a blâmé les équipements de tri défectueux et a intenté une poursuite de 5,5 millions de dollars l’an dernier contre le fabricant pour acheter de nouvelles machines. Cette affaire est toujours devant les tribunaux.

Mais les experts disent que les centres de tri ne pourront jamais atteindre la norme souhaitée, quelle que soit l’entreprise qui gère le site, si l’approche québécoise en matière de recyclage ne fait pas l’objet d’une refonte majeure.

Le ministre de l’Environnement Benoit Charette, vu ici en visite au centre de tri de recyclage de Lachine en 2020, a mis du temps à mettre en place un système de consigne élargi. (Ivanoh Demers/Radio-Canada)

Défaut depuis le début

Le contrat pour l’usine de Lachine de 49 millions de dollars a été approuvé en 2017 sous l’administration de l’ancien maire Denis Coderre.

Lors de son ouverture en 2019, Valérie Plante, qui a vieilli l’année précédente, l’a présenté comme un élément clé de son engagement à devenir une ville zéro déchet d’ici 2030.

“Cela améliorera considérablement le recyclage du plastique et du papier, ce qui signifie que la qualité, et donc la valeur des produits, seront améliorées”, avait alors déclaré Plante.

Mais cette qualité n’est toujours pas là où elle est censée être.

Selon le modèle actuel, le papier, le plastique, le verre et tout autre objet placé de manière incorrecte dans un bac de recyclage se mélangent lors de la collecte, ce qui rend la contamination presque inévitable.

Une grande partie du verre collecté par recyclage est contaminé ou brisé pendant le transport.

Les fragments de verre sont broyés et utilisés comme remplissage de béton sur des projets de construction ou répandus comme un agrégat dans les décharges à la place du sable.

Le Québec a reporté l’expansion du système de consigne pour les contenants de boisson qui visait à rationaliser le recyclage et à réduire les déchets déversés dans les décharges de la province. (Ivanoh Demers/Radio-Canada)

Maja Vodanovic, mairesse de l’arrondissement de Lachine et membre du comité exécutif de la ville, a déclaré que l’usine construite dans son propre arrondissement serait plus efficace si le système était changé.

“Ce n’est pas comme ça que ça devrait fonctionner. Nous ne pouvons pas assembler du verre, l’écraser avec tout le reste, du papier et tous les différents types de plastique, en particulier le plastique souple”, a déclaré Vodanovic, qui siège au Conseil national zéro déchet.

Vodanovic a déclaré qu’un programme de recyclage axé sur les dépôts, comme celui mis en œuvre en Colombie britannique, serait plus efficace. Cette province a récemment élargi son programme pour inclure les cartons de lait. Le verre est également recyclé séparément.

“Ils ne font tout simplement pas le mélange dès le départ”, a-t-elle déclaré.

Vodanovic a plaidé pour que le gouvernement fédéral mette en place un système de consigne à l’échelle nationale et responsabilise davantage les producteurs pour réduire les déchets plastiques.

Trier à la source

En attendant, quelques changements simples pourraient aider à réduire la pollution, a déclaré Karel Ménard, directeur général de la Coalition québécoise de la gestion écologique des déchets.

À Ottawa, on demande aux résidents de sortir le papier et le carton toutes les deux semaines. Les jours fériés, la ville récupère le plastique, le verre et le métal. De cette façon, la contamination est minimisée, a déclaré Ménard.

« Au Québec, on mélange tout et les centres de tri ne sont là que pour démêler le problème qui s’est créé chez nous », dit-il.

“Il y a vingt-cinq ans, il y avait une séparation dans le bac de collecte en bordure de rue. Mais cela implique que nous devons avoir des camions avec une séparation au milieu, et nous devons avoir un centre de tri avec différentes façons de trier les matériaux.”

Selon les experts, réduire les emballages des articles de consommation est un moyen efficace de réduire la production de déchets. (Paul Chiasson/La Presse Canadienne)

Dans des pays européens comme l’Allemagne, cela va encore plus loin. Les citoyens sont responsables de passer en revue tous leurs déchets et de les séparer dans différents bacs et conteneurs.

Si la qualité est améliorée, cela pourrait contribuer à créer ce que l’on appelle une économie circulaire.

Plutôt que de l’expédier à l’étranger, il y aurait un marché pour ce matériel localement.

“Si le recyclage se fait à l’autre bout de la planète, je pense qu’il y a un problème”, a déclaré Ménard.

Lent à changer

Le Québec a un plan pour étendre son programme de dépôt, mais les progrès ont été lents.

La province a lancé un projet pilote dans six communautés l’an dernier, où les gens peuvent déposer des bouteilles allant de 100 millilitres à deux litres.

En janvier, le ministre de l’Environnement, Benoit Charette, a repoussé le projet d’étendre le système de consignation des contenants de boisson de la fin de 2022 à l’année suivante.

Le plan obligera les commerçants qui vendent ces produits à les reprendre et à rembourser la caution. Les bouteilles de vin et de spiritueux valent 25 cents, tandis que les autres bouteilles valent 10 cents.

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Colleen Thorpe, directrice générale d’Équiterre, offre quelques conseils aux consommateurs, mais elle affirme que les gouvernements provincial et fédéral doivent également mettre en place des politiques pour réduire les déchets. 0:35

Colleen Thorpe, directrice générale d’Équiterre, a déclaré que le dépôt doit être plus élevé – comme dans une taxe sur le carbone – afin de changer le comportement des gens et d’encourager les gens à recycler.

Mais son organisation soutient qu’en fin de compte, la meilleure façon de réduire les déchets est de réduire les emballages en premier lieu.

“Pendant si longtemps, nous avons pensé que le recyclage était la réponse. Nous savons maintenant que le recyclage n’est pas la réponse, mais la vraie réponse est d’abord d’éviter les déchets afin de ne pas avoir à les traiter et que ce ne soit pas gisant dans la décharge dans le jardin de quelqu’un d’autre », a-t-elle déclaré.

“Ce que nous aimerions voir, c’est que le gouvernement impose plus de contraintes et ait des bouteilles à usage multiple et cela existe sur le marché en ce moment, mais ce n’est pas répandu.”

Dans l’état actuel des choses, Valenzuela a déclaré qu’une plus grande éducation du public était nécessaire.

“Je pense que nous devons vraiment nous concentrer sur les campagnes, sur l’éducation, la sensibilisation de la population, sur ce qui appartient vraiment à nos bacs de recyclage.”

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