Les critiques accusent Loblaws de profiter de l’inflation alors que les bénéfices augmentent de 40%

Le plus grand détaillant alimentaire du Canada vient d’avoir un trimestre record et les critiques disent que c’est encore un autre exemple d’une entreprise qui profite de l’inflation.

Loblaw Companies Ltd. a déclaré mercredi que son bénéfice du premier trimestre était en hausse de près de 40 % par rapport à la même période l’an dernier. Compte tenu d’une décision fiscale en sa faveur ainsi que d’autres ajustements, son bénéfice net a augmenté de 17,1 % pour atteindre 459 millions de dollars.

La majeure partie de la croissance de ses bénéfices au détail provient de ses détaillants en pharmacie (il possède Shoppers Drug Mart et Pharmaprix), a déclaré Loblaw, en raison de la hausse des ventes de médicaments sur ordonnance, de médicaments contre la toux et le rhume en vente libre et de cosmétiques, qui ont augmenté à mesure que les restrictions pandémiques assouplies.

Les ventes des pharmacies de la société ont augmenté de 5,4 % pour atteindre 3,4 milliards de dollars au total.

Cependant, les revenus des ventes de produits alimentaires ont également augmenté de 2,4 % pour atteindre 8,7 milliards de dollars, et le bénéfice brut ajusté de la division de vente au détail dans son ensemble a augmenté de 5,9 % pour atteindre 3,7 milliards de dollars.

DT Cochrane, économiste et chercheur qui travaille avec Canadiens pour une fiscalité équitable, a déclaré que le bénéfice de Loblaw au cours du trimestre « n’est qu’un élément de preuve de plus qui suggère que l’un des principaux moteurs de l’inflation est l’augmentation des prix des entreprises.

“Ce sont des entreprises qui font ce que les entreprises feront… Elles sont axées sur les résultats”, a déclaré Cochrane. « Nous ne pouvons pas regarder les entreprises pour faire ce qui est juste. Nous avons besoin que le gouvernement agisse pour faire ce qui est juste.

Il réclame une réglementation sur les prix des épiceries ainsi que de nouvelles taxes sur ce qu’il dit être des profits excédentaires, pour mesurer que le Centre canadien de politiques alternatives (CCPA) soutient également.

« L’augmentation des prix des aliments ne comprime pas les bénéfices de Loblaw », a déclaré Sheila Block, économiste principale au CCPA.

Block a déclaré que la hausse des bénéfices de Loblaw montre que l’année à venir verra la poursuite d’une tendance dans laquelle les entreprises augmentent les prix plus haut qu’elles ne le doivent et profitent de l’inflation.

Un rapport récent du CCPA a conclu que le taux d’inflation actuel du Canada serait inférieur d’au moins un quart si ce n’était des gains que les entreprises de tous les secteurs ont réalisés grâce aux hausses de prix.

Lors d’une conférence téléphonique avec des investisseurs, un analyste financier a demandé aux dirigeants de Loblaw quelle part des coûts associés à l’inflation la société répercutait sur les consommateurs.

Richard Dufresne, directeur financier de Loblaw, a déclaré que la société fonde ses prix sur sa concurrence et non sur l’inflation.

“Nous n’essayons pas de gérer notre entreprise en fonction d’un chiffre d’inflation”, a-t-il déclaré, ajoutant que la société se concentrait plutôt sur la façon dont ses prix se comparent à ceux de ses pairs dans le secteur de l’épicerie. “Nous essayons de gérer notre entreprise en fonction de nos prix par rapport à nos concurrents.”

Loblaw a déclaré qu’à mesure que les prix augmentaient, les acheteurs dépensaient moins en moyenne chaque fois qu’ils visitaient ses magasins et les consommateurs se tournaient vers ses magasins à prix réduits, notamment No Frills et Maxi, qui représentent désormais 60% de ses ventes d’épicerie.

« C’est une indication de l’importance croissante que les consommateurs canadiens accordent à la valeur », a déclaré le président-directeur général de Loblaw, Galen G. Weston, lors de la conférence téléphonique avec les investisseurs mercredi.

Loblaw lui-même fait face à des prix plus élevés dans son entreprise alimentaire et Weston a cité “les défis de la chaîne d’approvisionnement et les augmentations de coûts à tous les niveaux, y compris pour le carburant, l’expédition, les ingrédients et l’emballage”.

La société a déclaré que sa mesure interne de l’inflation des aliments était légèrement supérieure à la mesure de l’indice des prix à la consommation de Statistique Canada pour les aliments achetés dans les magasins, qui a augmenté de 7,5 % au cours du trimestre.

Loblaw n’a pas voulu divulguer de chiffres détaillés à ce sujet, mais la porte-parole Catherine Thomas a déclaré dans un courriel : « Il est inexact de dire que nos prix alimentaires dépassent l’inflation.

Thomas a déclaré que “l’augmentation des bénéfices de la société ce trimestre était principalement due aux ventes à marge plus élevée, comme les cosmétiques”.

“L’épicerie est une activité à marge extrêmement faible où, au cours du dernier trimestre, nous avons gagné moins de 4 cents pour chaque dollar vendu”, a déclaré Thomas. « Nous travaillons très dur pour maintenir nos coûts et nos prix bas. Cela a été un défi à l’échelle de l’industrie en raison de nombreuses forces inflationnistes inhabituelles.

Les rivaux de l’épicerie Empire Co. Ltd. et Metro Inc. ont également enregistré une croissance des bénéfices au cours de leurs derniers trimestres.

Le bénéfice net de Metro a augmenté de 5,3 % pour atteindre 198 millions de dollars au cours des 12 semaines terminées le 12 mars et Empire a annoncé que son bénéfice net avait augmenté de 15,4 % pour atteindre 203,4 millions de dollars pour les 13 semaines terminées le 29 janvier.

Les revenus de Loblaw pour le premier trimestre de 2022 ont totalisé 12,26 milliards de dollars, contre 11,87 milliards de dollars au même trimestre l’an dernier.

Loblaw a déclaré que son bénéfice disponible pour les actionnaires ordinaires totalisait 437 millions de dollars ou 1,30 $ par action diluée pour la période de 12 semaines, contre 313 millions de dollars ou 90 cents par action diluée un an plus tôt.

La société a annoncé qu’elle verserait un dividende trimestriel de 40,5 cents par action, contre 36,5 cents par action.

Sur une base ajustée, Loblaw a déclaré avoir gagné 1,36 $ par action diluée, en hausse par rapport à un bénéfice ajusté de 1,13 $ par action diluée il y a un an.

Avec des fichiers de La Presse Canadienne

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