Quatre nouveaux livres de fiction historique qui piqueront votre curiosité, vous accrocheront aux Mitford et vous satisferont avec une fin parfaite

Un train pour Moscou

Par Elena Gorokhova

Lac Union, 316 pages, 20,95 $

Dans la Russie provinciale de l’après-guerre, Sasha rêve de devenir actrice après avoir entendu une émission radio des “Trois Sœurs” de Tchekhov. Les secrets de famille abondent, y compris ceux enregistrés par son oncle Kolya, disparu au combat, dans son journal de 1942 que Sasha trouve dans le grenier, des vérités écœurantes sur la vie sous Staline.

À dix-sept ans, Sasha déménage à Moscou pour se former à l’école de théâtre Vakhtangov où elle est encadrée par une légende du théâtre russe octogénaire pour son rôle dans “Frères Karamazov”. La grande dame la prévient, « le théâtre vous privera de tout ». Mais, pour Sasha, “devenir quelqu’un d’autre a vidé son corps de la peur et de la douleur”, et elle aspire à jouer les autres. Jouer, c’est “rechercher ce qui est réel”.

Un début passionné et poignant.

La librairie Mayfair

Par Eliza Knight

William Morrow, 432 pages, 24,99 $

Lorsque Lucy St. Clair arrive dans la librairie Heywood Hill de Londres pour organiser une bibliothèque privée pour un riche collectionneur, elle espère également résoudre un mystère que sa mère récemment décédée poursuivait : l’identité d’une femme à qui Nancy Mitford avait personnalisé un Copie de 1945 de “The Pursuit of Love”, le roman préféré de Lucy.

Le récit passe aux années 1930 et 1940, suivant Mitford et sa coterie de “Bright Young Things” à travers la Seconde Guerre mondiale. Nancy rejoint son mari coureur de jupons à Perpignan où ils font un travail significatif en aidant les réfugiés espagnols, et elle retourne plus tard seule à Londres où elle se porte volontaire comme gardienne des raids aériens tout en gagnant sa vie comme libraire.

Le chagrin d’une fausse couche et d’une grossesse tubaire fait chavirer Nancy et elle se rend compte que “la seule façon de combattre un tel chagrin et un tel désespoir” est d’écrire, minant sa vie avec une grande récompense professionnelle.

Un livre qui vous accrochera aux illustres Mitford.

Le train du cirque

Par Amita Parikh

Harper Collins, 408 pages, 24,99 $

Le train du cirque, Amita Parikh, HarperCollins, 408 pages, 24,99 $

En 1929, en Grèce, après la mort de sa mère de la typhoïde, le nouveau-né Lena contracte la poliomyélite. Son père, l’illusionniste de renom Theo Papadopoulos, est embauché par le cirque itinérant Europe’s World of Wonders et Lena grandit de manière non conventionnelle alors que la Seconde Guerre mondiale s’intensifie autour d’eux. Alors que Theo vit dans un “monde d’espoir, d’imagination, de ce qui pourrait être”, Lena croit en la science, “où réside la vraie magie”.

Lorsque Lena découvre l’orphelin en fuite Alexandre, un garçon qui a remarquablement survécu à la nuit de cristal, sa vie prend une tournure passionnante non seulement à cause de leur amitié naissante, mais aussi parce qu’il pose une question essentielle qui change la vie de Lena. Theo et Alexandre sont capturés dans le train du cirque par les SS et transférés à la prison de Theresienstadt où ils doivent divertir les nazis en charge, et Lena, laissée pour compte, doit apprendre à compter sur elle-même.

De nombreux secrets conduisent le récit à sa fin rédemptrice parfaite.

Tresse française

Par Anne Tyler

Bond Street Books, 256 pages, 32,95 $

Tresse française, Anne Tyler, Bond Street Books, 256 pages, 32,95 $

À la suite de la famille Garrett des années 1950 à notre présent pandémique, ce roman se concentre sur des vies intérieures richement imaginées puisque les personnages ne communiquent généralement pas ouvertement ou efficacement les uns avec les autres.

Il existe une tension permanente entre l’épanouissement personnel et les exigences de la famille, en particulier pour la grand-mère Mercy, qui quitte son épouse de longue date Robin pour vivre dans un studio loué au-dessus du garage d’un voisin, poursuivant son rêve de peindre. Son fils David, cependant, embrasse la vie de famille, accueillant son fils et son petit-fils pendant des semaines de répit au plus fort de la première vague de COVID-19 lorsque sa belle-fille médecin prodigue des soins aigus de première ligne.

Tyler sous-entend que nous ne sommes jamais libres de famille. Mais, quand on a de la chance, la gentillesse triomphe.

Janet Somerville est l’auteur de “Yours, for Probably Always: Martha Gellhorn’s Letters of Love & War 1930-1949”, disponible maintenant en audio, lu par Ellen Barkin.

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