Arrêtez d’utiliser des modèles climatiques “trop ​​chauds”, selon un commentaire de Nature

Trop de chercheurs sur le climat font des projections irréalistes sur les conséquences futures du changement climatique d’origine humaine sur la base de modèles informatiques qui fonctionnent beaucoup trop chaud, selon un nouveau commentaire dans Nature.

Les auteurs du commentaire soulignent que les modèles trop chauds rapportés dans la sixième phase du projet d’intercomparaison de modèles couplés (CMIP6) n’ont pas réussi à reproduire les tendances climatiques historiques, jetant ainsi un doute considérable sur leurs projections d’augmentation de température plus catastrophiques. Par conséquent, les chercheurs notent que l’ancienne pratique consistant à “prendre simplement une moyenne” de tous les modèles ensemble conduit à des projections de réchauffement plus élevées que ce qui est justifié.

Le sixième rapport d’évaluation (AR6) du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies en a tenu compte lors de l’évaluation des résultats du modèle et a abaissé les températures projetées de 0,2 à 0,7 degrés Celsius pour chaque scénario d’émissions de gaz à effet de serre utilisé dans ses analyses AR6. “Les résultats qui montrent que le changement climatique prévu sera” pire que ce que nous pensions “sont souvent attribuables aux modèles chauds de CMIP6”, observent les auteurs du commentaire. Les auteurs exhortent les autres chercheurs à éviter l’erreur de simplement faire la moyenne des résultats des modèles climatiques alors qu’ils cherchent à identifier comment le changement climatique affectera les futures températures mondiales et régionales, les précipitations, le niveau de la mer, les écologies et la teneur en chaleur des océans.

En plus du problème du modèle trop chaud, il y a l’utilisation extensive et courante du scénario d’émissions de gaz à effet de serre RCP/SSP5-8.5 du pire des cas hautement invraisemblable comme base pour faire des projections climatiques futures. Entre autres problèmes avec ce scénario, il suppose une multiplication par six de la consommation mondiale de charbon par habitant d’ici 2100. Alors que l’utilisation du charbon a connu un rebond post-pandémique, la plupart des analyses s’attendent à un aplatissement de la consommation mondiale suivi d’une forte baisse à partir de la fin de cette décennie. .

Les effets de cette combinaison douteuse – des modèles trop chauds et des scénarios d’émissions irréalistes – peuvent être vus dans l’étude “Éviter l’extinction massive des océans due au réchauffement climatique,“Publié dans Science La semaine dernière. Sur la base de cette étude, New York Times a averti : “Dans le cadre du scénario d’émissions élevées que les scientifiques ont modélisé, dans lequel la pollution due à la combustion de combustibles fossiles continue d’augmenter, le réchauffement entraînerait une perte d’espèces océaniques d’ici 2300, comparable aux cinq extinctions massives du passé de la Terre. La dernière des ceux qui ont anéanti les dinosaures.”

Les deux chercheurs de l’Université de Princeton à l’origine de l’étude sur l’océan ont comparé leurs projections à l’événement d’extinction du Permien qui s’est produit il y a environ 250 millions d’années et a tué plus de 80 % des espèces marines.

Il se trouve que l’extinction marine massive projetée par les chercheurs dans 300 ans découle de leur utilisation de « moyennes intermodèles » que le Nature le commentaire met en garde contre le scénario d’émissions RCP/SSP5-8.5 invraisemblablement élevé. Dans ce scénario, les températures mondiales moyennes augmenteraient d’environ 5 degrés C d’ici la fin de ce siècle et de 18 degrés C en 2300. Considérant que la différence entre aujourd’hui et la dernière période glaciaire est de 6 degrés C, l’humanité aurait des problèmes plus importants que les extinctions marines étaient des températures qui se réchauffaient de 18 degrés Celsius.

Pour être juste, les deux chercheurs de Princeton ont également esquissé un scénario dans lequel une augmentation des températures mondiales d’environ 2 degrés Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle a entraîné l’extinction d’environ 4 % seulement des espèces marines en raison du changement climatique d’ici la fin de cette période. siècle. . La bonne nouvelle est que des recherches récentes suggèrent que, sur la base de trajectoires d’émissions de gaz à effet de serre plus probables, le futur réchauffement d’origine humaine devrait correspondre à ce scénario et augmenter d’environ 2 degrés Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle d’ici la fin de ce siècle.

Fait intéressant, le commentaire d’accompagnement “A stark future for ocean life” dans Science a noté, “Heureusement, les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas sur la bonne voie pour le pire des scénarios étant donné les politiques visant à limiter les émissions de gaz à effet de serre et la croissance plus lente que prévu des économies mondiales.” Bien sûr, se concentrer sur le pire scénario gonflé par la moyenne du modèle climatique et les trajectoires d’émissions invraisemblables est précisément ce qui a fait la une des journaux avertissant que “les animaux de l’océan sont confrontés à une extinction massive à cause du changement climatique”.

Espérons que davantage de chercheurs sur le changement climatique prendront à cœur les avertissements d’éviter les projections de modèles gonflées et les scénarios d’émissions invraisemblables. Exagérer le vrai problème du changement climatique causé par l’homme n’est pas utile pour guider le public et les décideurs dans leurs efforts pour atténuer et s’adapter à la hausse des températures mondiales.

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