Lee Child: ‘The Handmaid’s Tale m’a changé – espérons-le pour le mieux’ | Lee Enfant

Mon premier souvenir de lecture
La première phrase cohérente que j’ai lue était un titre de journal : « Manchester ferme ». J’ai appris à lire à l’âge de trois ans, en écoutant ma mère en train de suivre les cours de mon frère aîné à l’école primaire, et je me suis entraîné au dos du journal de mon père à la table du petit-déjeuner (le Manchester Guardian, en l’occurrence). Je savais que des magasins et des usines fermaient, mais je ne pouvais pas comprendre qu’une ville entière subisse ce sort. Cela s’est avéré signifier que les cours des actions à la bourse de Manchester avaient baissé la veille.

Mon livre préféré en grandissant
Je me souviens des livres, au pluriel, comme des séries, rétrospectivement tous des fantasmes orphelins impliquant l’indépendance et l’agence pour les enfants, comme des antidotes à ma propre situation familiale réprimée et restreinte : Famous Five and Secret Seven d’Enid Blyton, Just William de Richmal Crompton, etc. . . J’aimais aussi les livres de Billy Bunter de Frank Richards – de manière incompréhensible, puisque leur monde était à des millions de kilomètres du mien.

Le livre qui m’a changé à l’adolescence
Techniquement, j’étais un préadolescent, âgé de 11 ans, et c’était le journal d’Anne Frank. La dernière ligne de mon édition était : « Je crois toujours, malgré tout, que les gens ont vraiment bon cœur. Dans le contexte, j’ai trouvé cela amèrement ridicule, et cela a accéléré ma transition personnelle d’un enfant ensoleillé et heureux à un adulte cynique et déçu.

L’écrivain qui m’a fait changer d’avis
Margaret Atwood, avec The Handmaid’s Tale. J’avais 31 ans, marié, père d’une fille, et je pensais avoir tout compris. Mais Atwood a mêlé ce récit à des micro-pièges pour des gens comme moi. Maintes et maintes fois, j’ai pensé que mes réactions étaient justes, pour découvrir une ligne ou une page plus tard que je faisais partie du problème. Ce livre m’a profondément changé, je l’espère pour le mieux.

Le livre qui m’a donné envie d’être écrivain
The Lonely Silver Rain de John D MacDonald, le 21e et dernier de la série Travis McGee, mais le premier que j’ai lu. Un excellent thriller, mais à 35 ans, après 32 ans de lecture vorace, j’ai vraiment senti pour la toute première fois ce que l’auteur faisait, et comment, et quand, et pourquoi… et quel plaisir absolu ça doit être de faire ces choses .

Le livre auquel je suis revenu
Jane Eyre de Charlotte Brontë. À l’adolescence et dans la trentaine, je l’ai trouvé arqué, étrange, artificiel et généralement insatisfaisant, mais à mon cinquième essai environ, je l’ai soudainement trouvé merveilleux. Maintenant, le récit intime, à travers le proscenium, avait un sens, et j’ai ressenti la douleur et la passion. Seulement 150 ans de retard, mais bon.

Le livre que j’ai relu
Je ne relis pas grand-chose (trop anxieux pour la prochaine grande chose) mais le principal candidat serait The Last Frontier d’Alistair MacLean – à première vue, un thriller conventionnel de la guerre froide, mais remarquablement astucieux sur le personnage, et très perspicace sur le bloc de l’Est. Je le lis tous les 10 ans environ et je trouve toujours quelque chose de nouveau et de résonnant à mesure que les temps changent, surtout maintenant.

Le livre que je ne pourrais plus jamais lire
Probablement The White Rajah de Nicholas Montserrat. Pirates, aventure, un bon frère et un mauvais frère, le premier vrai moment d’intrigue OMG dont je me souvienne. J’adorais ça quand j’étais enfant, mais le racisme et l’acceptation du colonialisme me rebuteraient maintenant.

Le livre que je lis actuellement
J’ai lu beaucoup de livres en pré-publication, et en ce moment c’est Age of Vice de Deepti Kapoor, qui sortira en janvier prochain. C’est une saga épique et familiale qui se déroule en Inde, et c’est magnifique. Je vais essayer de l’aider avec une citation de couverture.

Mon confort a lu
Shakespeare en général, souvent La Tempête ou Roméo et Juliette, pour la pure joie incandescente de voir la magie s’inventer sous mes yeux. J’ai ressenti une euphorie intense après avoir écrit une grande ligne peut-être six fois dans ma carrière – Shakespeare a dû la ressentir six fois par heure, ou plus.

Better Off Dead de Lee Child et Andrew Child est publié par Bantam Press (20 £); pour soutenir le Guardian et l’Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.

Andrew Child apparaît au CrimeFest à Bristol, du 12 au 15 mai.

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