Les exportations record de pétrole du Canada mettent à l’épreuve les ambitions de Trudeau en matière de changement climatique

Par Brian Platt et Erik Hertzberg (Bloomberg) —

Le Canada dépend de plus en plus du secteur des combustibles fossiles, alors même que le premier ministre Justin Trudeau cherche à renforcer les politiques du pays sur les changements climatiques.

Les exportations de pétrole, de gaz naturel, de charbon et de pétrole raffiné ont atteint un record mensuel de 17,4 milliards de dollars canadiens (13,6 milliards de dollars) en mars, selon les données publiées mercredi par Statistique Canada. Les expéditions ont totalisé environ 150 milliards de dollars canadiens au cours des 12 derniers mois – également un record.

En tant que part des exportations totales de marchandises, l’industrie des combustibles fossiles représentait 27,4 % des expéditions en mars, ce qui correspond au record absolu établi sous l’ancien premier ministre Stephen Harper en 2014.

Alors que la flambée des prix des produits de base est à l’origine des gains, les chiffres illustrent le défi auquel le Canada est confronté pour tenter de se sevrer de l’industrie pétrolière et gazière. Le brut est à la fois une source de richesse et d’influence mondiale pour le pays, et l’invasion de l’Ukraine par la Russie ne fait qu’amplifier l’importance des vastes réserves énergétiques du Canada pour la sécurité économique.

Cela peut expliquer le changement subtil du gouvernement canadien au cours des derniers mois vers la production de pétrole et de gaz. Les responsables de Trudeau ont jusqu’à présent évité toute poussée pour accélérer l’élimination progressive des combustibles fossiles, en faveur d’une voie plus lente qui cherche à intensifier les efforts pour décarboner l’industrie et maintenir la croissance de la production. La stratégie était évidente dans les récentes mesures prises par le cabinet de Trudeau, notamment l’approbation le mois dernier d’un important projet pétrolier offshore et l’introduction d’un crédit d’impôt coûteux pour les investissements dans la technologie de capture du carbone.

“Le Canada a décidé par ses actions politiques qu’une stratégie de décarbonisation agressive est une meilleure voie vers le zéro net que de concéder le marché à des fournisseurs de pétrole et de gaz plus sales”, a déclaré Ed Greenspon, directeur général du Forum des politiques publiques, un groupe de réflexion basé à Ottawa. réservoir qui s’est opposé à une élimination accélérée dans un rapport de mars. « En tant qu’exportateur, c’est une bonne nouvelle pour l’économie canadienne. En tant qu’exportateur fiable, c’est une bonne nouvelle pour l’économie mondiale.

Le plan du gouvernement Trudeau pour atteindre ses objectifs climatiques repose sur une réduction de 42 % des émissions du secteur pétrolier et gazier au cours des huit prochaines années. Il s’appuie fortement sur des améliorations techniques – comme la capture du carbone – tout en permettant le pompage des barils, au grand dam des écologistes.

Le ministre de l’Environnement Steven Guilbeault, comparaissant devant une commission parlementaire mardi, a été mis au défi par un député de l’opposition pour avoir promu l’idée d’une production de pétrole à faibles émissions au lieu de sortir complètement le Canada du secteur des combustibles fossiles.

“Le pétrole à faible émission de carbone n’est pas un mythe, ce n’est pas une invention”, a rétorqué Guilbeault, s’exprimant en français. Il a déclaré que le monde aura toujours besoin de production de brut même s’il poursuit l’objectif des Nations Unies de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius.

“Ce qui est important, ce sont les émissions et le plafond des gaz à effet de serre que nous allons mettre en place”, a déclaré Guilbeault. “Quelle que soit la production – si elle est la même, diminue, augmente – les émissions diminueront.”

Alors que la flambée des prix du pétrole au cours des derniers mois a fortement augmenté les recettes du brut, le pays a également augmenté ses exportations en termes réels. En volume, les expéditions de pétrole au cours des trois premiers mois de 2022 ont augmenté d’environ un quart depuis l’entrée en fonction de Trudeau.

© 2022 Bloomberg LP

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