Une adolescente occupe le devant de la scène dans « La Cité interdite », le nouveau roman de Vanessa Hua sur la révolution culturelle

Vanessa Hua se promène dans le quartier chinois de San Francisco, où le personnage principal de son nouveau roman, “Forbidden City”, finit par s’installer. Photo : Jessica Christian/La Chronique

Lors d’une visite en Chine en tant que journaliste en 2004, Vanessa Hua a été frappée par les jeunes sujets qu’elle interviewait : des adolescentes qui avaient quitté la maison seules et parcouru des milliers de kilomètres pour travailler dans des usines. Hua leur parlait pour The Chronicle, suivant la montée de la Chine en tant que superpuissance moderne et, à travers ces jeunes travailleurs, observant une manifestation du boom industrialisé que le président Mao Zedong, l’infâme leader révolutionnaire et autocrate de la nation, avait envisagé environ la moitié d’une siècle plus tôt.

“J’ai été vraiment frappé: que faut-il pour qu’une personne si jeune puisse quitter la maison”, a déclaré Hua à The Chronicle lors d’une récente interview téléphonique, “pour essayer de se créer une vie si différente de celle à une main jusqu’à eux ?

Le bilan humain sans précédent que la vision de Mao a provoqué dans les années 60 et 70 jette un voile sur le nouveau roman du chroniqueur du Chronicle, “Forbidden City”, et le président et son mythe se profilent constamment, mais c’est une adolescente – une version du ceux à qui Hua a parlé au début – soudainement arrachés à sa vie paysanne rurale qui occupe le devant de la scène.

“La Cité Interdite” de Vanessa Hua. Photo : Ballantine/Random House

Ayant grandi en vénérant le président et rêvant de devenir un héros révolutionnaire dans le moule des contes propagandistes de l’État, Mei, 15 ans, une villageoise qui est la protagoniste du livre, est choisie de manière inattendue pour servir dans une troupe de danse dans la capitale. . Bientôt, elle se retrouve en partenariat avec Mao dans le flou moite de la salle de bal et devient à la fois son amant et un stratège improbable.

C’est une prémisse qui, dans la nouvelle œuvre captivante de Hua, déforme et transforme naturellement l’histoire, mais qui est également basée sur une version de la réalité. Il y a des années, Hua est tombé sur de vieilles images de Mao, alors dirigeant vénéré de la Chine et fondateur de la République populaire de Chine, entouré d’un groupe d’adolescentes riant. Elle était perplexe.

« Que se passait-il sur cette photo ? » Hua se souvient avoir pensé. “J’ai découvert que le président Mao était un fan de danse de salon et de jeunes femmes, et qu’il s’associait avec eux à la fois sur la piste de danse et dans la chambre.”

Dans ses recherches, Hua a découvert que ces filles pouvaient, en fait, faire partie intégrante de la vie intérieure du président. “Certaines de ces femmes sont devenues des compagnes assez proches avec lui”, a déclaré Hua. « Ils ont lu sa correspondance. Ils ont aidé à traduire quand son discours est devenu brouillé. Je voulais vraiment écrire une histoire sur quelqu’un qui s’est retrouvé dans cette position, quelqu’un qui n’est même pas une note de bas de page dans un récit historique, mais qui aurait pu influencer la Révolution culturelle à sa manière.

Le président Mao Zedong danse avec une jeune femme en 1957. Photo : Dimitri Baltermants

Dans “Forbidden City”, Mei parvient à maintenir l’attention de Mao – alors même qu’elle endure un mélange désorientant d’adulation et d’agression de sa part – à une période charnière de l’histoire du pays. Le deuxième roman de Hua se déroule peu de temps après ce que l’on appelle historiquement le Grand Bond en avant, la poussée de Mao pour industrialiser rapidement le pays qui a échoué et, exacerbée par une politique agricole désastreuse, a entraîné la famine massive et la mort de dizaines de millions de personnes.

Alors que l’emprise de Mao sur le pays se relâche, Mei devient un acteur clé dans le démarrage de la Révolution culturelle, une campagne d’une décennie pour éliminer les traîtres capitalistes qui a cimenté le président au pouvoir et plongé le pays dans une frénésie de paranoïa et de violence. Mei assiste finalement à la montée de la Garde rouge, une armée d’étudiants maoïstes autoproclamée qui organiserait des «sessions de lutte», ciblant les traîtres présumés et les torturant.

“C’est devenu une opportunité pour les voisins de se retourner contre les voisins, pour les étudiants de se retourner contre les enseignants et leurs propres parents”, a déclaré Hua. “Il n’est pas surprenant que la littérature de cette époque, les mémoires de cette époque, soient appelées” littérature cicatricielle “- à cause du genre de blessures profondes qu’elle a ouvertes dans le pays.”

Le livre de Hua parvient “à capturer la réalité de l’époque, la douleur de l’époque, la complexité de cette époque sans sensationnaliser l’histoire”, a déclaré Kirstin Chen, un autre écrivain de la région de la baie qui a lu les premières ébauches du livre de Hua et dont le propre roman de 2018 , “Enterrez ce que nous ne pouvons pas prendre”, a eu lieu dans la Chine maoïste.

Kirstin Chen Photo: Sarah Deragon

C’est un ton délicat à frapper, en particulier dans l’écriture pour un public occidental, a noté Chen, qui a décrit l’écriture de Hua comme “l’équilibre parfait entre virtuosité et lucidité”.

Hua peut voir comment quelqu’un comme Mei, ou une nation entière de personnes, pourrait se retrouver emporté ou même soutenu par le chaos de ce moment de l’histoire. “Elle reflète en quelque sorte l’esprit de l’époque et la nature enivrante de ce que signifie être dans une foule, avoir l’impression de faire partie de quelque chose de très grand et important”, a ajouté Hua.

C’est une période sur laquelle, de loin et avec l’avantage du temps, on peut regarder en arrière avec horreur, mais en Chine, note Hua, elle a été éclairée par un esprit d’espoir compliqué – une croyance que ce qui se passait conduisait à un ” bien supérieur » à la suite d’un changement révolutionnaire après une longue guerre civile.

Vanessa Hua visite Waverly Place dans le quartier chinois de San Francisco, où son personnage principal dans “Forbidden City” s’installe après avoir survécu à la révolution culturelle chinoise. Photo : Jessica Christian/La Chronique

“Mao avait réalisé l’impossible”, a déclaré Hua à propos de l’ethos national dans les années 60. « Ce chef paysan avait vaincu les nationalistes et était arrivé au pouvoir. S’il avait été capable de faire cela, je peux en quelque sorte comprendre comment les gens pourraient espérer une vie meilleure.

Pourtant, la Révolution culturelle, qui a fait des millions de morts selon certaines estimations, projette toujours une longue ombre de traumatisme, dont Hua a trouvé que beaucoup hésitaient à parler. Lors de sa visite en Chine en 2008, Hua parlait à des grands-mères âgées qui se taisaient ou se méfiaient de l’allusion à cette époque qu’elles avaient vécue. “Je ne sais pas s’il y a eu un véritable calcul de ce qui s’est passé”, a-t-elle déclaré.

Waverly Place, le quartier de San Francisco Vanessa Hua envisage que l’un des personnages de son nouveau livre, “Forbidden City”, ait vécu. Photo : Jessica Christian/La Chronique

Cette confrontation, cependant, est au cœur du livre de Hua – le roman est raconté du point de vue d’une Mei plus âgée, vivant dans le quartier chinois de San Francisco et luttant pour concilier son rôle dans la Révolution culturelle et la quantité de sang sur ses mains. Hua, cependant, voit Mei avec plus de sympathie, juste une adolescente prise dans des “enjeux incroyablement élevés” et forcée d’endurer une tragédie inimaginable.

« Est-elle un héros ? » dit Hua. “Je pense qu’elle est une survivante, et pour moi, c’est quelque chose d’héroïque.”

Ville oubliée
Par Vanessa Hua
(Livres Ballantine; 368 pages; 28 $)

Vanessa Hua, Festival du livre de la région de la baie : En personne. 15 h 30 Samedi 7 mai. Gratuit. Chronique Stage, Martin Luther King Jr. Civic Center Park, Berkeley. baybookfest.org

Lancement du livre du libraire : Vanessa Hua en conversation avec Oscar Villalon. En personne. 19 h Mercredi 11 mai. Gratuit – 31 $. École urbaine, 1563, rue Page, SF 415-863-8688. booksmith.com

Book Passage présente Vanessa Hua en conversation avec Reyna Grande : En personne. 13 h dimanche 15 mai. Gratuit. 51, boulevard Tamal Vista, Corte Madera. 415-927-0960. livrepassage.com



Leave a Comment