Comment Watchmen a changé l’industrie de la bande dessinée pour toujours

Presque toute la nuit, Veilleurs a prouvé que les bandes dessinées pouvaient être dignes de considération littéraire, ouvrant les portes à de nouveaux types d’histoires. Certains ont été formidables. autres? Discutable. depuis 1986, Veilleurs a changé les bandes dessinées de super-héros pour toujours, pour le meilleur et pour le pire.

Dans les années qui suivirent, de nombreux comiques tentèrent de singer Veilleurs sans comprendre ce qui le rendait formidable. Comment un média connu pour ses plats légers destinés à un public plus jeune s’est-il soudainement transformé en un débouché pour un contenu mature plus sombre? Les bandes dessinées de super-héros peuvent-elles jamais revenir à leurs racines? Poster-Veilleurs, de nombreuses bandes dessinées ont cessé d’être amusantes à lire. Les pires contrevenants étaient prétentieux. Pour vraiment comprendre l’effet transformateur que Veilleurs eu sur l’industrie de la bande dessinée, il faut remonter à l’origine de l’histoire des débuts du super-héros : le XXe siècle.

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Au début, les bandes dessinées de super-héros manquaient de sophistication littéraire. Et ils ne prétendaient pas avoir de telles ambitions. Les histoires de Superman, Batman, Captain America et Archie Andrews ont toujours été destinées à un public plus jeune. Ils étaient simples, divertissants et abordables. Le potentiel des bandes dessinées n’a augmenté qu’entre les années 1950 et les années 1970, lorsque des écrivains et des artistes tels que Jack Kirby, Stan Lee, Steve Ditko, Denny O’Neal et Neal Adams sont entrés dans le domaine.

Mais les ennuis ont vite surgi. En 1953, le sous-comité du Sénat américain sur la délinquance juvénile a affirmé que les bandes dessinées poussaient les mineurs à adopter un comportement illégal. Pour empêcher le gouvernement de les censurer, l’Association des éditeurs de magazines de bandes dessinées a créé la Comics Code Authority. Comme le code Hays, ils dicteraient quelles histoires pourraient être racontées. En conséquence, les bandes dessinées abordaient rarement des problèmes sérieux. Même Marvel Comics, qui est devenu une sensation pour ses héros imparfaits et sa narration sophistiquée, ne s’est pas attardé sur ces questions au-delà d’un regard superficiel. Alors que les histoires de super-héros sont devenues populaires, en particulier auprès d’un nouveau public de jeunes adultes, leurs histoires sont restées simplistes. Très peu classeraient ces bandes dessinées avec des anciens littéraires comme Edith Wharton, Nathaniel Hawthorne ou John Steinbeck.


Cependant, les années 1970 ont apporté un changement. Les bandes dessinées ont rapidement commencé à refléter l’ambiance sombre qui s’était emparée de l’Amérique après les assassinats du président John F. Kennedy et de Martin Luther King et la guerre du Vietnam. Des écrivains comme Neal Adams ont utilisé des héros comme Green Lantern pour explorer les problèmes de pauvreté. Roy Harper, l’acolyte de Green Arrow, s’est tourné vers l’héroïne. Spider-Man a maladroitement fait une histoire sur la drogue. Mais la Comics Code Authority assouplissait les règles sur les histoires pouvant être racontées.

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C’est ainsi que les années 1980 ont apporté un changement. Art Spiegelman a écrit Maus; Franck Miller a écrit Le retour du chevalier noir. Mais ce sont Alan Moore et Dave Gibbons qui ont couronné le tout avec Veilleurs. Bien que Moore ait été un fan de super-héros en grandissant, il était critique en tant qu’écrivain. Dans Veilleurs, j’ai trouvé l’occasion de partager ses idées. Plutôt que de revigorer le genre, il a voulu éclairer les lecteurs sur les limites du genre super-héros. Ce à quoi il ne s’attendait pas, c’est que l’industrie embrasse la morosité de Veilleurs et poursuivre cette tendance pendant des décennies. Ils ont complètement raté son propos.


Veilleurs est une satire. Cela doit être dû au fait que les joueurs qui y participent sont moins que sympathiques. Adrian Veidt a un complexe messianique. Le docteur Manhattan ne se soucie pas de l’humanité. Le comédien est une combinaison patriotique de droite de Captain America et du Pacificateur. Et Rorschach ? Rorschach est un sociopathe d’extrême droite ; c’est Travis Bickle avec un masque et un trench-coat. Moore espérait faire un point sur ce qui pouvait être accompli avec le genre super-héros. “Cela avait été initialement conçu comme une indication de ce que les gens pouvaient faire de nouveau”, a déclaré Moore à Inverse dans une interview. “Au départ, j’avais pensé qu’avec des œuvres comme Watchmen et Marvelman, je serais capable de dire:” Écoutez, c’est ce que vous pouvez faire avec ces vieux concepts périmés. Vous pouvez les renverser. Vous pouvez vraiment les réveiller. Ne soyez pas si limité dans votre réflexion. Utilisez votre imagination.” Et, j’espérais naïvement qu’il y aurait une ruée de travaux frais et originaux par des gens qui créeraient les leurs.


« … Au lieu de cela, c’est devenu cette énorme pierre d’achoppement que les bandes dessinées ne semblent même pas vraiment pouvoir contourner à ce jour. Ils ont perdu une grande partie de leur innocence originelle, et ils ne peuvent pas la récupérer. Et, ils sont coincés, semble-t-il, dans cette sorte de ghetto dépressif de sinistre et de psychose.

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Hyperbole ou évaluation juste ? Regardons l’image globale. Le succès commercial de Veilleurs a fait prendre conscience aux éditeurs qu’un public important paierait pour des histoires de bandes dessinées matures. Sans Veilleurs, la ligne Vertigo de DC n’aurait peut-être pas eu autant de succès. Image Comics n’est peut-être pas devenu une meilleure alternative à Marvel et DC. Et des écrivains comme Grant Morrison, Garth Ennis, Brian K. Vaughan, Neil Gaiman ou Scott Snyder n’ont peut-être pas trouvé le succès.


En outre, VeilleursL’impact de sur le genre super-héros a eu des effets positifs. Scénarios de Marvel tels que La dernière chasse de Kraven et Guerre civileet même leur version modernisée du début des années 2000 des personnages Marvel dans le Univers Ultime, ont une dette envers Moore et l’artiste Dave Gibbons. De même, à DC, les histoires sont devenues plus sombres et plus psychologiquement complexes. Cependant, cela a également conduit à une multitude de piètres imitateurs. Soudain, tous les super-héros ont été aux prises avec des problèmes moroses ou psychologiques.

Mal faits, beaucoup d’entre eux sont devenus moins amusants et agréables dans le processus. Comme Moore l’a résumé dans une autre interview: «… Il semblait y avoir une éruption de bandes dessinées de super-héros assez lourdes, franchement déprimantes et ouvertement prétentieuses qui sont sorties à la suite de Veilleurs, et je me sentais dans une certaine mesure responsable de l’introduction d’un âge sombre assez morbide. Peut-être ai-je surchargé le super-héros, lui ai-je donné beaucoup plus de sens que ce pour quoi la forme avait été conçue.

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Une expérience de pensée : si un lecteur de bandes dessinées des années 1940 à 1960 voyageait jusqu’à nos jours, il serait choqué par les bandes dessinées de super-héros disponibles aujourd’hui. Ils pourraient aussi se demander où est passé tout le plaisir. Après tout, les personnages célèbres n’ont reçu que des complexités psychologiques de la part d’autres écrivains. Parfois, ça marche mais rarement, ça ne marche pas. En effet, le 2016 DC Renaissance événement était un rejet de la longue ombre projetée par Veilleurs et un effort pour revenir à ses racines plus légères.

VeilleursL’héritage de se complique. Le message de Moore était une critique contre le vigilantisme et la glorification de la violence. Un lecteur intelligent verrait cela sur une lecture au niveau de la surface. Cependant, la satire a survolé la tête de certaines personnes et a été adoptée par une communauté de plus en plus agressive, masculine et de droite. Bien qu’il soit facile de comprendre pourquoi de jeunes hommes autorisés s’identifieraient à Rorschach – un personnage victime d’intimidation dans son enfance, un paria qui s’est tourné vers le vigilantisme pour atteindre ses objectifs – il est consternant de voir la bande dessinée se ternir en conséquence.


Depuis près de quarante ans, les histoires de super-héros américains vivent à l’ombre de Veilleurs. Les quarante prochaines années poursuivront-elles cette tendance, ou y aura-t-il un nouveau réveil ? Peu importe de quel côté du débat vous vous situez, VeilleursL’impact de sur les bandes dessinées de super-héros est indéniable. C’est une histoire pour les âges. Si un autre comique viendra le défier? C’est là une possibilité passionnante.


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