4 nouveaux livres de science-fiction vous emmèneront dans une autre dimension

La société de préservation Kaiju

Par John Scalzi

(Tor, 35,99 $, 264 pages)

Quand l’un des écrivains les plus mousseux de SF décide d’écrire une “chanson pop” autoproclamée d’un roman qui est seulement “destiné à être léger et accrocheur”, il est difficile de ne pas fredonner. “The Kaiju Preservation Society” n’est rien de plus qu’un manège de parc d’attractions, mais si vous recherchez ce genre de divertissement, prenez votre pop-corn et montez à bord.

Le champ de foire dans ce cas est Jurassic Park. Une porte dimensionnelle s’est ouverte entre la Terre et une Terre parallèle où les prédateurs au sommet sont des kaiju à propulsion nucléaire (le nom japonais des monstres géants comme Godzilla). Par une série de coïncidences, Jamie Gray, un chauffeur-livreur de nourriture, obtient un emploi dans l’une des bases extra-dimensionnelles (dans les jungles torrides d’un Labrador parallèle), où les choses commencent à aller vers le sud dans le meilleur style CGI-blockbuster lorsqu’une société maléfique essaie de se lancer dans le business des kaiju.

Vous n’êtes pas censé prendre tout cela au sérieux ou vous soucier de la science sommaire. C’est l’équivalent fictif du bonbon à l’oreille. Il est difficile d’imaginer un livre aussi motivé par le dialogue, et les allers-retours ne relâchent jamais son flux incessant de références accrocheuses à la culture pop et de sarcasmes au rythme effréné. Les grandes scènes d’action viennent en fait comme des délais d’attente. Mais c’est très amusant.

Amis imaginaires

Par Arlene F. Marks

(Décalage cérébral, 21,99 $, 235 pages)

C’est toujours un plaisir d’ouvrir un premier recueil de nouvelles d’un auteur qui les publie depuis des années. C’est encore le cas ici avec “Imaginary Friends”, où le contenu est un mélange d’ancien et de nouveau, et va de la fantaisie à l’horreur en passant par la science-fiction, et des croquis rapides à une nouvelle sur les pionniers d’une autre planète.

La fascination de Marks pour la narration elle-même est sous-jacente à tout cela. Sans devenir trop méta, elle présente des personnages qui se sentent conscients de différentes manières du genre dans lequel ils se retrouvent, conscients de faire partie d’histoires qu’ils façonnent et par lesquelles ils sont façonnés. Les exemples incluent un vampire, une sorcière du quartier, un super-héros et même le diable lui-même, tous transposés dans un nouvel environnement (Old Scratch est dans un magasin d’informatique cherchant à acheter un nouveau système de réseau de bureau). Les résultats nous entraînent dans des détournements inattendus vers de nouveaux territoires fictifs, mais avec des personnages familiers comme guides.

Voix de l'âge du radium, éd.  par Joshua Glenn, MIT Press, 25,95 $, 193 pages

Voix de l’âge du radium

Ed. par Joshua Glenn

(MIT Press, 25,95 $, 193 pages)

Définir des genres et des périodes littéraires peut être une affaire délicate. Par exemple, dans cette nouvelle série de MIT Press, Joshua Glenn cherche à marquer la science-fiction écrite entre 1900 et 1935 comme l’âge du radium, qu’il considère comme un interrègne entre les romans scientifiques du 19e siècle et l’âge d’or du Les pâtes SF américaines qui ont pris leur essor dans les années 1930.

Quoi que vous pensiez du Radium Age en tant que label, ce premier volume est un excellent lancement, contenant un bon mélange d’histoires de certains grands noms (EM Forster, Arthur Conan Doyle, Jack London, WEB Du Bois) et quelques-unes qui devraient être mieux connu (Rokeya Sakhawat Hossain, William Hope Hodgson et Neil R. Jones). La nature de l’âge du radium, et si ces œuvres peuvent ou doivent être lues comme proto-SF ou autre chose, est une question que les fans peuvent débattre. Mais même si vous recherchez simplement une aventure à l’ancienne mélangée à une allégorie sociale toujours incisive, il s’agit d’une gamme pleine de gagnants. Le reste de la série promet d’être un régal tout aussi important et, avec les couvertures de l’artiste de Guelph Seth, elles sont également agréables à regarder.

Les Sœurs Spoutnik, par Terri Favro, ECW Press, 24,95 $, 416 pages

Les Sœurs Spoutnik

Par Terri Favro

(Presse ECW, 24,95 $, 416 pages)

Il est difficile de savoir par où commencer pour décrire un livre comme “The Sisters Spoutnik”.

Les héroïnes titulaires sont des personnages de bandes dessinées dont la vie réelle est plus étrange que celle des bandes dessinées qu’elles inspirent. La Sputnik Girl originale est Debbie Reynolds Biondi, qui fait partie de ces personnes qui se sont décollées dans le temps. La façon dont cela fonctionne est qu’à partir du test atomique Trinity au Nouveau-Mexique en 1945, un univers alternatif différent s’est formé chaque fois qu’il y a eu une explosion nucléaire dans ce qu’on appelle l’heure normale de la Terre. Debbie sautille maintenant entre ces diverses réalités, pas toujours de son plein gré. C’est une condition qui ressemble plus à une maladie qu’à une superpuissance, même si c’est aussi ce qui lui donne une chance de sauver le monde. Ou des mondes, selon le cas.

Résumer l’intrigue est impossible. Il y a de nombreuses aventures folles, principalement centrées sur des Torontos alternatifs, et une foule de personnages étranges avec des noms différents et des identités changeantes en fonction de l’indicatif régional de la réalité dans laquelle nous nous trouvons. Tout cela est sous-jacent à un message sur le pouvoir des histoires de façonner la réalité dans une variété de directions excentriques (les cyborgs et l’IA n’en sont qu’une partie). L’évolution et le changement historique, en particulier lorsque nous tentons de les diriger, peuvent en effet être une entreprise désordonnée.

Alex Good est un contributeur fréquent de ces pages

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