Bob Ryan a parlé de son nouveau livre et pourquoi il a marqué des points lors de matchs de baseball depuis 1977

Pourtant, c’est en fait l’année singulière de Ryan sur le rythme des Red Sox qui a lancé une tradition personnelle qui est devenue son 15e livre, le nouveau “In Scoring Position: 40 Years of a Baseball Love Affair”.

“J’ai été mis sur le rythme des Red Sox en 1977. J’étais très excité à ce sujet”, a déclaré Ryan. “J’avais couvert le basket-ball pendant sept ans et j’adorais ça, mais mon cœur était toujours le premier au baseball et il y avait une belle opportunité. Et donc j’étais très excité et j’ai commencé à compter les points religieusement.

La notation du baseball dans un carnet est une pratique qui remonte au 19e siècle. Au fil des décennies, il est devenu un moyen populaire pour les analystes ou les fans plus sérieux de suivre le jeu. Pour Ryan, c’est devenu une habitude presque ininterrompue.

“Je peux honnêtement dire que peut-être à une ou deux exceptions près – une que je connais était un match de la Cape Cod League, que j’ai regretté de ne pas avoir marqué – que j’ai gardé le score à chaque match de baseball auquel j’ai assisté à tous les niveaux depuis le début de la ‘ 77 saison », a-t-il déclaré.

Le nouveau livre de Ryan s’inspire de plus de 1 500 jeux couvrant 44 ans compilés dans des carnets de scores personnels. Écrit avec un collègue écrivain et chercheur sur le baseball Bill Chuck, il parcourt des décennies de l’histoire du jeu, vu à travers le prisme du livre de bord de Ryan à partir de ce jour.

Comme on pouvait s’y attendre, la plupart des scores de la boîte sont liés aux Red Sox. Mais les tableaux de bord originaux incluent également de nombreux autres matchs de la ligue majeure, le softball olympique et le baseball, et un match de baseball universitaire en 1984 auquel Ryan a assisté avec désinvolture tout en prenant une pause pour couvrir les finales des conférences de l’Ouest de la NBA (il a été joué entre la Caroline du Nord et l’Arizona State, et comprenait un voltigeur alors prometteur des Sun Devils nommé Barry Bonds).

Le processus d’écriture, normalement une expérience intense et exigeante même pour un vétéran de l’expérience de Ryan, a été plus facile cette fois.

“C’était un pur plaisir”, a déclaré Ryan. « C’était facile à écrire. La seule partie difficile était de décider qui ferait la coupe.

Seules quelques-unes des partitions de la boîte sont entrées dans le livre, mais chacune est accompagnée d’anecdotes personnelles fascinantes.

Ryan a fait signer ses carnets de scores à plusieurs joueurs au fil des ans, dont Reggie Jackson (“Reggie et moi avions une bonne relation pour une raison étrange”) et l’ancien lanceur des White Sox Joe Cowley, que Ryan a vu lancer un sans coup sûr contre les anges en Septembre 1986.

“Il a lancé le plus laid sans coup sûr que vous ayez jamais vu”, a déclaré Ryan, notant que Cowley a marché sept fois et a lancé le même nombre de frappes que de balles, permettant même une course non méritée sur une mouche sacrifiée frappée par Jackson. Pourtant, Ryan a fait signer à Cowley le livre de bord. La tournure surprenante : Cowley, alors âgé de 28 ans, n’a plus gagné en 1986 et est allé 0-4 en 1987 avant d’être libéré par les Phillies et de ne plus jamais lancer.

“Donc, il s’avère”, a déclaré Ryan, “c’était le dernier match qu’il ait jamais remporté dans les ligues majeures.”

Ryan a reconnu que le livre n’était peut-être “pas pour les fans occasionnels”.

“C’est un vrai livre s’il y en a jamais eu un, je vais être honnête à ce sujet”, a-t-il déclaré. Mais avec chaque section, les lecteurs soucieux du détail trouveront les pages de l’histoire du baseball animées à travers les yeux et les notations du score de Ryan.

“Cela vous maintient dans le jeu”, a déclaré Ryan. Et, comme je l’ai noté dans l’introduction du livre, « parce que c’est amusant. Voilà pourquoi.”

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