Citigroup considère l’exploitation minière spatiale comme une réalité d’ici 2040, avec une économie spatiale atteignant 1 000 milliards de dollars

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(Kitco News) – Autrefois le domaine de la science-fiction et de la spéculation sauvage, l’idée d’exploiter la lune et les astéroïdes dans l’espace continue de gagner en popularité, une grande banque envisageant la possibilité d’exploiter l’espace avant la fin de la première moitié de ce siècle.

Dans un rapport publié mercredi, les analystes de Citigroup se sont penchés sur le potentiel croissant de l’économie spatiale. Les analystes ont déclaré que cette nouvelle frontière pourrait générer 1 billion de dollars d’ici 2040, contre 370 milliards de dollars en 2020.

“Nous sommes enfin arrivés à un stade où les rêves autour de l’espace depuis l’enfance se transforment en réalité. Le tourisme spatial pourrait vraiment devenir plus accessible à la personne moyenne. L’exploitation minière sur la lune ou sur un astéroïde est sérieusement envisagée. Et alimenter la Terre avec l’énergie solaire collectée par les satellites est à l’horizon”, ont déclaré les analystes dans le rapport.

Le rapport a mis en évidence deux facteurs importants qui contribuent au potentiel croissant de l’économie spatiale. Un changement majeur a été l’émergence d’entreprises du secteur privé entrant dans l’espace, qui a été dominé par des agences gouvernementales.

Un autre facteur important à l’origine de la nouvelle course à l’espace est une baisse substantielle des coûts.

“Les coûts de lancement actuels de 1 500 dollars par kilogramme (1 500 dollars/kg) sont environ 30 fois inférieurs au coût de lancement de la navette spatiale de la NASA en 1981”, ont déclaré les analystes. “Les auteurs de ce rapport pensent que les coûts de lancement pourraient tomber à 100 $/kg d’ici 2040, et dans un scénario haussier, à 33 $/kg.”

Citigroup prévoit que les applications industrielles telles que la production d’énergie solaire et l’exploitation minière spatiale pourraient représenter la plus grande partie de l’activité économique, générant 100 milliards de dollars par an d’ici 2040.

En ce qui concerne les ressources dans l’espace, le rapport indique que la NASA a estimé que la ceinture d’astéroïdes contient des minéraux d’une valeur de plus de 100 milliards de dollars pour chacun des six milliards d’habitants de la Terre.

L’année dernière, un astéroïde appelé 16 Psyche a attiré l’attention du monde entier alors que la NASA mettait en évidence sa richesse minérale. En août, l’agence spatiale lancera une mission à l’aide d’une fusée SpaceX Falcon Heavy.

“La NASA estime en théorie que 16 Psyché vaut 10 000 quadrillions de dollars. L’astéroïde contient suffisamment de fer et de nickel pour couvrir les besoins mondiaux pendant des millions d’années”, a déclaré Citigroup.

Cependant, l’idée que des astronautes ramènent de l’or, de l’argent, du fer et d’autres métaux de l’espace pourrait être un peu éloignée. Citigroup a déclaré qu’il était plus faisable de commencer l’exploitation minière sur la lune, l’eau étant la première ressource extraite.



“Le principal avantage de l’exploitation de la Lune est qu’elle est relativement proche, ne prenant que quelques jours par fusée, et que la communication ne retarde que de quelques secondes, ce qui permettra le fonctionnement à distance des robots depuis la Terre”, ont déclaré les analystes. “Notre scénario de base est que d’ici 2040, l’eau minière sera l’objectif initial compte tenu de sa valeur pour des missions spatiales supplémentaires en tant que propulseur de fusée et de son importance pour toute colonisation et efforts industriels dans l’espace.”

Après l’eau, les analystes de Citi s’attendent à ce que l’hélium 3 soit la prochaine ressource majeure à exploiter sur la Lune.

“L’hélium3 s’est avéré tout à fait souhaitable pour l’énergie nucléaire. Il pourrait également être utilisé comme principale source de combustible pour la construction d’infrastructures sur la lune ou dans l’espace. Cependant, la température requise pour réaliser la fusion de l’hélium-3 est extrêmement élevée”, a déclaré le ont déclaré les analystes.

La troisième ressource principale que Citigroup prévoit d’exploiter dans l’espace serait les minéraux de terres rares.

“Les États-Unis, en particulier, cherchent à réduire leur dépendance à l’égard de la Chine (qui contrôle plus de 90 % des métaux des terres rares), et c’est l’un des facteurs qui poussent la NASA à lancer le programme d’exploration lunaire Artemis d’ici 2024”, indique le rapport. . “La partie délicate de la faisabilité de l’extraction de métaux de terres rares est le coût élevé de leur transport vers la Terre compte tenu de son poids lourd et de la demande entraînée par la Terre.”

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