De l’Irlande rurale au centre-ville de Toronto, les histoires racontées par Colin Barrett commencent à refléter sa vie

Étant donné l’étroite association avec l’Irlande dans ses écrits, de nombreux lecteurs pourraient être surpris d’apprendre que Colin Barrett est originaire du Canada. L’auteur, qui a passé la majeure partie de sa vie en Irlande, est en fait un double citoyen irlandais et canadien, né à Fort McMurray, en Alberta. «Mes premiers souvenirs sont d’être ici», explique Barrett, qui vit à Toronto depuis le début de 2017.

Après avoir passé quelques premières années à Toronto quand il était enfant (il se souvient être allé à la garderie de la ville), les parents de Barrett, qui ont beaucoup déménagé quand il était jeune, ont décampé pour l’Irlande, où Barrett a grandi sur la côte ouest, dans le comté de Mayo. “Dans un village vraiment, pas même une ville”, dit-il. “Juste une dispersion de maisons, principalement des fermes.” La vie de l’auteur dans l’Irlande rurale informe clairement sa fiction, y compris les histoires recueillies dans son premier album de 2014, “Young Skins”, et celles de son suivi, “Homesickness”, récemment publié au Canada par McClelland & Stewart.

La première collection est l’un des débuts les plus loués de mémoire récente, remportant le Frank O’Connor International Short Story Award, le Guardian First Book Award et le Rooney Prize for Irish Literature. L’auteur a été nommé l’un des 5 moins de 35 ans de la National Book Foundation en 2015, et “Calm With Horses”, l’histoire principale de “Young Skins”, a été adaptée en un film acclamé par la critique qui a été présenté en première au Festival international du film de Toronto 2019.

Tout cela fait de la sortie de la deuxième collection une perspective décourageante. « Vous ramassez cette condition chez les écrivains : Suis-je un vrai écrivain ? Est-ce que je crois vraiment ce que j’écris ? Est-ce que je ressens vraiment ce que j’écris ? Aurai-je assez de choses à écrire ? dit Barrette. « Ma peur a toujours été de savoir si je vais manquer ? La première fois que j’ai écrit une histoire dont j’étais satisfait après des années d’essais et d’échecs, je me suis dit : ‘Eh bien, je suis content de celui-ci, mais puis-je le refaire ?’

En fin de compte, la clé pour déverrouiller la source fictive de Barrett était de reconnaître que son expérience et sa compréhension de son propre petit cercle sur la côte ouest de l’Irlande représentaient une source légitime d’inspiration fictive. “Je n’ai pas commencé à écrire de la fiction compétente jusqu’à ce que je me tourne vers mes propres expériences”, dit Barrett. «Ils se déroulent parmi des personnages et dans des endroits très semblables à ceux dans lesquels j’ai grandi. Une fois que j’ai pris cela comme sujet, mon travail est devenu vivant d’une manière qu’il ne l’était pas auparavant.

Cela dit, il incombe à tout critique de s’abstenir de faire des comparaisons individuelles entre les auteurs et leurs créations fictives – une impulsion que, malgré toute inspiration basée sur la réalité dans ses histoires, Barrett soutient sans réserve. “Rien ne m’est plus décourageant que l’idée de devoir écrire une autobiographie. C’est seulement intéressant parce que je peux le tirer à travers le prisme de la fiction.

L’un des avantages résultant de la prise de conscience de Barrett des possibilités fictives de son environnement rural irlandais était la liberté de représenter des personnages marginaux ou sans instruction d’une manière qui ne leur refusait pas l’accès à une sorte de présentation ou de langage lyrique. Cela est évident dans “Homesickness” à travers des histoires comme “The 10”, sur un jeune homme qui était une star du football dans son enfance et qui fait maintenant face à une angoisse naissante à l’âge adulte, y compris la rupture probable de sa première relation sérieuse. Ou “Les Alpes”, sans doute la meilleure histoire de la collection, sur un groupe de durs locaux qui rencontrent un étranger dans un pub brandissant une imitation d’épée japonaise Kanata.

Entre les mains de Barrett, ces personnages ont droit à une gamme complète d’émotions complexes et à un traitement métaphorique presque poétique dans son exécution. “Je ne voulais pas restreindre le langage simplement parce que leur vie est contrainte”, déclare Barrett. « Je voulais prendre des personnages plus humbles comme sujets littéraires. Je pensais que vous pouviez écrire à leur sujet dans un style aussi sophistiqué que n’importe qui d’autre.

Les lecteurs de “Young Skins” trouveront beaucoup de choses familières dans “Homesickness”: des personnages brutaux mais vulnérables sujets à des explosions soudaines de violence ; beaucoup d’humour terreux; et beaucoup, beaucoup d’alcool. Mais le nouveau livre est également plus vaste que la collection précédente, qui se limitait à un groupe de personnages interconnectés dans une communauté rurale irlandaise. « Le mal du pays » élargit son champ pour inclure une histoire se déroulant au Canada et deux histoires sur des écrivains.

“Je pense qu’il est juste que si vous écrivez sur les frustrations et les insécurités des criminels des petites villes ou des gars qui travaillent dans les stations-service, vous tournez parfois l’objectif vers les écrivains”, dit-il. “Et encore une fois, essayez d’écrire honnêtement mais avec un peu d’humour sur l’étrangeté de la vie d’écrivain.”

Pour Barrett, cette bizarrerie comprend un passage pendant les fermetures de COVID-19 au cours desquelles il s’est essentiellement retrouvé dans le rôle d’un père au foyer pour ses deux jeunes enfants pendant que sa femme, médecin, allait travailler. «Je suis retourné à la parentalité à temps plein plus ou moins», dit-il. « Mais c’était surprenant : une fois qu’on s’est habitué à l’étrangeté, j’ai pu reprendre une routine. J’ai fait plus d’écriture que je ne le pensais.

Ce nouveau travail comprend non seulement les histoires de «Homesickness», mais un roman que Barrett a soumis simultanément, mais que ses éditeurs ont décidé de suspendre car les histoires du nouveau volume, dont beaucoup avaient déjà paru dans diverses revues et magazines, étaient plus près d’être prêt pour la publication. “J’ai toujours pensé que le deuxième livre serait un roman”, dit Barrett. “J’étais très heureux que mes éditeurs au Royaume-Uni et aux États-Unis, ainsi qu’ici au Canada, aient été très enthousiastes et aient acheté la deuxième collection et aient voulu le faire.”

C’est un enthousiasme que les lecteurs, à la fois ceux qui connaissent “Young Skins” et ceux qui découvrent l’écriture de Barrett, ne manqueront pas de partager.

Steven W. Beattie, écrivain à Stratford, Ontario

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