Escroqueries NFT, «mines» toxiques et économies de vie perdues: le rêve de la crypto-monnaie s’estompe rapidement | David A. Banks

CLes crypto-monnaies, selon leurs partisans les plus ardents, sont censées supplanter les monnaies existantes des nations et mettre fin au contrôle des banques centrales sur la masse monétaire. Au lieu de cela, les individus pourront commercer entre eux dans un écosystème financier numérique décentralisé. C’est une bonne chose, promettent-ils, car contrairement aux États et à leurs banques centrales, la technologie est incorruptible. Les crypto-évangélistes imaginent la technologie comme un substitut aux institutions sociales et politiques.

Mais la technologie ne remplace jamais le comportement social et politique ; il ne fait que modifier les règles et les normes que nous suivons. Pour voir cela en action, il suffit de regarder la valeur en chute libre de Terra Luna, un jeton cryptographique qui s’est écrasé de 98 % en une journée, faisant perdre à certains investisseurs leurs économies ; la valeur plongeante de Bitcoin et Ethereum ; ou les innombrables victimes d’arnaques dont les jetons non fongibles (NFT) ont été volés. Les NFT utilisent la même technologie de blockchain que les crypto-monnaies, telles que Bitcoin, pour échanger des illustrations générées de manière algorithmique qui riffent sur un thème. Sont proposés les dessins animés Bored Apes, Lazy Lions et “CryptoDickButts”. Bien que les NFT soient esthétiquement sans intérêt, ils peuvent se vendre autant as 91,8 millions de dollars et à mesure qu’ils ont pris de la valeur, les escroqueries impliquant des NFT volés ont abondé. Le mois dernier, le compte Instagram du Bored Ape Yacht Club a été piraté et les auteurs ont volé environ 3 millions de dollars de NFT en dirigeant les abonnés vers un site frauduleux.

Quand un escroc vole un CryptoDickButt, tous les extatiques les manifestes sur le pouvoir décentralisé de la blockchain disparaissent, alors que les victimes d’escroquerie plaident avec la poignée de crypto échanges pour bloquer la vente de leurs NFT volés. La technologie sous-jacente et ses jetons pourraient être décentralisés (et même cette affirmation est discutable, étant donné que les cryptomarchés sont extrêmement concentrés entre les mains de quelques centaines de personnes), mais où vous pouvez réellement acheter, utiliser et vendre ces choses est toujours limité à un peu de services et d’échanges. Cela oblige les fans de crypto à reconnaître une dure vérité : les monnaies et les contrats ne sont aussi précieux ou exécutoires que les personnes et les institutions qui reconnaissent leur légitimité. La technologie Blockchain ne change rien à ce fait.

À leur tour, les États et les institutions ont commencé à traiter la crypto comme une force géopolitique potentiellement déstabilisatrice, plafonnant et taxant les quantités voraces d’énergie que consomment les mines de crypto. L’industrie de la crypto-extraction consomme déjà 0,55% de la production mondiale d’énergie à peu près autant qu’un petit pays. Certains sont allés jusqu’à mettre le holà à la technologie blockchain. La Chine a effectivement interdit l’extraction et l’utilisation de crypto-monnaies fin 2021 ; avant cela, le pays était de loin le plus grand mineur de bitcoins en volume, représentant jusqu’à 75% du volume mondial en septembre 2019. Ses raisons d’interdire la crypto sont probablement une combinaison de la réduction de la consommation d’énergie des mines de crypto, la protection citoyens contre les escroqueries et le contrôle des flux d’argent tant à l’intérieur du pays qu’avec les partenaires commerciaux de la Chine. À ce jour, la Chine est le seul gouvernement à avoir pris des mesures agressives pour se débarrasser de cette technologie, mais d’autres pays sont confrontés à des problèmes similaires.

La Russie a appris cette leçon au cours des derniers mois, à partir de janvier lorsque des mineurs de crypto se sont installés dans le Kazakhstan voisin après avoir été expulsés de Chine. Leurs serveurs miniers ont lourdement pesé sur le réseau électrique de la nation d’Asie centrale, utilisant jusqu’à 8% de sa capacité totale de production d’énergie, car ils sont rapidement devenus le deuxième producteur de crypto derrière les États-Unis. Malgré les efforts visant à contrôler l’industrie par le biais de la taxation de l’énergie, les citoyens du Kazakhstan se sont révoltés contre les prix élevés du carburant et le manque de fiabilité de l’électricité. Les troupes russes et des nations voisines ont été appelées pour réprimer la violence en janvier, alors même que la majeure partie de leur attention était concentrée sur l’Ukraine.

La guerre en Ukraine s’avère différente mais un moment tout aussi décisif pour la géopolitique de la crypto. Le vice-Premier ministre ukrainien, Mykhailo Fedorov, a annoncé le 3 mars que son gouvernement émettrait un NFT pour lever des fonds pour l’effort de guerre. Jusqu’à présent, le gouvernement ukrainien a levé 50 millions de dollars de crypto depuis le début de la guerre, bien qu’il y ait eu peu rapportant exactement qui collecte des fonds pour les armes en Ukraine de cette façon. Alex Bornyakov, vice-ministre de la transformation numérique de l’Ukraine, a seulement déclaré que “la plupart des dons proviennent de personnes”, tandis que d’autres proviennent d’entreprises.

La Russie elle-même est un acteur majeur de la cryptographie, fournissant 11 % de la capacité mondiale de minage de Bitcoin. Les oligarques du pays doivent être reconnaissants, étant donné que les échanges entre le rouble russe et les actifs cryptographiques ont doublé depuis le début de l’assaut contre l’Ukraine. Contourner les sanctions en convertissant le rouble en actifs cryptographiques semble fonctionner pour le moment, mais cela pourrait bientôt se terminer. Tout comme les victimes d’arnaques demandent rapidement aux sites de trading NFT de mettre sur liste noire un Ape volé, les échanges cryptographiques sont sous pression pour interdire aux Russes d’accéder à leurs plateformes. Il y a eu un débat vigoureux dans l’industrie pour savoir si cela est contraire à l’idée même de la technologie, mais le fait est le suivant : la crypto n’a pas provoqué de révolution financière, elle a juste donné aux États et aux escrocs une nouvelle pièce à jouer sur le grand échiquier.

Ceci n’est que le début. La production d’actifs financiers impénétrables à l’aide de réseaux électriques alimentés au charbon contribue au réchauffement rapide de la planète qui connaît déjà les pires sécheresses observées depuis plus de 1 000 ans en Californie et des saisons de mousson suralimentées en Inde. Toutes les images éthérées associées à la cryptographie masquent le fait qu’elle est composée de millions de tonnes de charbon, de cuivre, de métaux de terres rares et de plastique. Les serveurs qui exploitent la crypto existent sur la planète dans de vrais pays avec des lois, des guerres et des pénuries de ressources – qui sont gouvernés par des politiciens qui ont de réels engagements et intérêts. Avec l’invasion russe de l’Ukraine, nous commençons à voir émerger une géopolitique de la crypto qui ressemble beaucoup à l’ancien monde de la banque et de la finance.

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