La Banque du Canada note la limite de sept ans du mandat de Macklem, après que Poilievre a déclaré qu’il congédierait le gouverneur s’il formait le gouvernement

Le gouverneur de la Banque du Canada, Tiff Macklem, lors d’une conférence de presse, le mercredi 13 avril 2022 à Ottawa.Adrian Wyld/La Presse canadienne

La Banque du Canada a publié jeudi une déclaration laconique soulignant le mandat de sept ans du gouverneur Tiff Macklem un jour après que le candidat à la direction des conservateurs et député ontarien Pierre Poilievre a déclaré qu’il congédierait le chef de la banque s’il formait le gouvernement.

M. Poilievre a été accusé par ses opposants à la direction d’ingérence politique dans la banque. Il est conçu pour fonctionner en dehors de la mêlée politique afin de fixer les taux d’intérêt et de gérer l’inflation sans crainte de réaction des électeurs ou d’influence des politiciens élus.

« Ce n’est pas le rôle de la Banque de commenter les débats politiques », a déclaré jeudi le porte-parole de la Banque du Canada, Paul Badertscher, dans un courriel au Globe and Mail.

« Le gouverneur Macklem a été nommé par le conseil d’administration de la Banque du Canada avec l’approbation du gouverneur en conseil pour une période de 7 ans, et son mandat court jusqu’en juin 2027. »

M. Poilievre a accusé la Banque du Canada de ne pas gérer l’inflation, qui est bien en dehors de sa fourchette cible d’environ 2 % et qui s’est accélérée pour atteindre un sommet en trois décennies.

La banque a commencé à relever rapidement ses taux d’intérêt en mars. Mais de nombreux analystes de Bay Street ont déclaré que la banque avait attendu trop longtemps pour commencer à resserrer sa politique monétaire face à la croissance galopante des prix, sapant sa crédibilité en tant que combattant de l’inflation et augmentant le risque que les gens commencent à s’attendre à une hausse permanente de l’inflation.

« Je vais congédier le gouverneur de la banque centrale pour maîtriser l’inflation », a déclaré M. Poilievre lors du débat à la direction en anglais mercredi à Edmonton.

M. Poilievre a critiqué la banque à plusieurs reprises au cours des deux dernières années, affirmant que la hausse rapide des prix à la consommation est en grande partie le résultat de l’achat par la banque centrale de centaines de milliards d’obligations du gouvernement fédéral pendant la pandémie. La banque centrale et la plupart des économistes professionnels ne sont pas d’accord avec cette évaluation.

Jeudi, les dirigeants rivaux et le maire de Brampton, Patrick Brown, se sont joints aux autres candidats Leslyn Lewis et Jean Charest pour condamner les propos de M. Poilievre.

“Le plan de Pierre Poilievre est de congédier le gouverneur de la Banque du Canada afin qu’il puisse s’immiscer politiquement dans la politique monétaire et imposer son programme risqué sur les devises Internet”, a déclaré M. Brown dans un communiqué jeudi. “Il veut que les Canadiens jouent leurs économies, leurs maisons et leur retraite sur une monnaie numérique qui a perdu plus de 1 000 milliards de dollars de valeur au cours du mois dernier, car il croit outrageusement que cela permettra en quelque sorte aux gens de se retirer de l’inflation.”

L’indépendance de la banque centrale est la pierre angulaire du système économique et financier du Canada depuis les années 1990, lorsque le gouvernement a donné à la Banque du Canada une cible d’inflation, puis l’a laissée en grande partie seule pour atteindre la cible. L’idée est que les politiciens font souvent de piètres gardiens du dollar canadien : garder l’inflation sous contrôle nécessite parfois de ralentir l’économie et de laisser le chômage augmenter – un choix qu’un politicien répugnerait à faire.

Le gouvernement, cependant, fixe les objectifs de haut niveau de la politique monétaire tous les cinq ans lorsqu’il renouvelle le mandat de ciblage de l’inflation de la banque. Elle l’a fait plus récemment en décembre, lorsque la ministre des Finances, Chrystia Freeland, a renouvelé l’objectif d’inflation de 2 % de la banque, tout en modifiant légèrement le libellé du mandat pour souligner l’importance d’atteindre le plein emploi. La gestion quotidienne de la politique monétaire – les décisions concernant les taux d’intérêt et la monnaie en circulation – est alors laissée au gouverneur et au conseil des gouverneurs.

Le gouvernement a le pouvoir de révoquer une décision des gouverneurs des banques centrales, bien qu’il doive publier l’ordonnance – ce qui n’a jamais été fait et qui, selon la plupart des analystes, entraînerait la démission immédiate du gouverneur.

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