La pénurie d’abeilles menace l’industrie québécoise de la canneberge

Luc Decubber, producteur de canneberges, a enfin trouvé assez d’abeilles pour polliniser ses vignes cette année. Ce n’était pas un exploit simple, a-t-il dit, et il craint qu’il ne devienne encore plus difficile à réaliser dans les années à venir.

“Nous parlons avec les apiculteurs et ils disent [they] beaucoup de morts pendant l’hiver, et surtout cette année », a-t-il dit.

L’apiculteur qui loue habituellement à Decubber s’attend à perdre environ la moitié de ses ruches cette année.

Decubber le dit simplement : sans abeilles, sa ferme Canneberges Bécancour ne peut survivre.

“S’il n’y a pas un animal ou quelqu’un à polliniser [the flowers]nous n’aurons pas de fruits”, a déclaré l’ancien banquier, qui consacre désormais tout son temps à sa ferme d’environ 160 hectares.

Luc Decubber, producteur québécois de canneberges, ramasse une canneberge laissée sur une vigne pendant l’hiver. Les plantes commencent à fleurir en juin et les baies acidulées seront prêtes à être cueillies en octobre. (Radio-Canada)

La ferme, qui est située à Saint-Louis-de-Blandford, au Québec, une petite ville à environ deux heures au nord-est de Montréal, dépendait des pollinisateurs indigènes lorsqu’elle a commencé il y a près de 30 ans.

Mais il n’y a plus assez de pollinisateurs indigènes pour couvrir l’empreinte croissante de la ferme, donc comme beaucoup d’autres producteurs de fruits, Decubber a été obligé de louer des abeilles pour polliniser les petites fleurs blanches qui finissent par se transformer en canneberges.

Chaque été, il loue quelque 1 000 ruches qu’il installe autour des tourbières où poussent les canneberges.

Les abeilles font partie intégrante de l’approvisionnement de la chaîne alimentaire

La région où se trouve Decubber est parfois appelée la capitale canadienne de la canneberge et est l’un des plus grands producteurs de fruits au monde.

L’industrie rapporte des centaines de millions de dollars et fournit des centaines d’emplois. Mais si la population d’abeilles continue de décliner, elle pourrait être en péril.

Les faibles populations d’abeilles inquiètent les agriculteurs canadiens

Les agriculteurs canadiens craignent que les populations d’abeilles endommagées par les acariens, les changements climatiques et les pesticides n’entraînent de mauvaises récoltes cette saison. 2:06

“Si nous n’avons pas d’abeilles, je ne pense pas que nous allons survivre”, a déclaré Decubber. “Nous en avons absolument besoin.”

Paul Kelly, directeur du Centre de recherche sur les abeilles de l’Université de Guelph, fait écho à cette préoccupation.

Les abeilles mellifères sont cruciales pour l’agriculture au Canada, a-t-il dit. “Environ un tiers de la nourriture que nous mangeons, et c’est le composant le plus nutritif et le plus délicieux de notre alimentation, est pollinisé par les abeilles.”

“Fruits, graines, noix, baies, légumes – toutes ces sortes de choses bénéficient de la pollinisation par les abeilles.”

Mais ces dernières années, il a été plus difficile pour des agriculteurs comme Decubber de trouver des ruches à louer.

Les pertes d’abeilles mellifères ont augmenté depuis environ 2007, selon Kelly. C’est une tendance qui inquiète Decubber.

“Ça va avoir un impact, vous voyez déjà cette année c’était difficile d’avoir les ruches dont on a besoin”, a déclaré le producteur de canneberges.

Paul Kelly a déclaré que les abeilles mellifères sont très importantes pour l’agriculture car elles volent de fleur en fleur, pollinisant les fruits et légumes en cours de route afin qu’elles puissent produire des récoltes. (Radio-Canada)

Decubber a déclaré que les producteurs de canneberges devront trouver des solutions alternatives, telles que l’utilisation de bourdons. Mais même cela n’est pas idéal car les ruches de bourdons ont beaucoup moins d’abeilles que les ruches d’abeilles mellifères, a-t-il déclaré.

Une solution à long terme sur laquelle Decubber travaille est d’essayer d’attirer les pollinisateurs naturels en plantant des buissons indigènes autour des tourbières de canneberges.

Mais à court terme, Kelly s’attend à ce que les producteurs de fruits et légumes connaissent une pénurie car tant d’apiculteurs ont perdu leurs abeilles cette année.

Il a déclaré que ces apiculteurs devront emprunter des ruches à d’autres producteurs pour répondre à la demande.

“Ce sera un grand défi pour l’industrie apicole et cela pourrait également affecter le service de pollinisation”, a-t-il déclaré.

Un hiver dévastateur pour de nombreux apiculteurs

L’apiculteur québécois Sébastien Laberge a perdu 70 % de ses abeilles au cours de l’hiver. (Radio-Canada)

Sébastien Laberge est un apiculteur et producteur de miel de troisième génération qui dirige La Miellerie St-Stanislas avec sa famille à Saint-Stanislas-de-Kostka, au Québec, à environ une heure au sud-ouest de Montréal.

Laberge a perdu 70 % de ses abeilles au cours de l’hiver. Cela a été dévastateur pour son entreprise, car la moitié de ses revenus proviennent de la location de ses abeilles à des fermes de bleuets, de pommes et de légumes pour la pollinisation.

“Nous recevons des appels tous les jours pour la myrtille ou la canneberge. Nous n’avons tout simplement pas d’abeilles à sous-traiter pour le moment”, a-t-il déclaré.

Laberge n’est pas le seul apiculteur à ressentir la piqûre cette saison. De nombreux autres producteurs d’abeilles de la province et du Canada ont eu de mauvaises surprises lorsqu’ils ont ouvert leurs ruches ce printemps.

Les acariens Varroa, un parasite qui tue les abeilles, sont soupçonnés d’être le principal responsable des pertes d’abeilles dans le pays cette année.

La monoculture, la culture d’une seule culture, affaiblit également la santé des abeilles car elle ne leur fournit qu’une seule source de nutriments.

L’apiculteur québécois Sébastien Laberge a déclaré que ses abeilles n’avaient pas été tuées par les acariens varroa et soupçonnait que des problèmes environnementaux étaient à l’origine de leur mort. (Radio-Canada)

Laberge pense que d’autres raisons peuvent contribuer à leur déclin : les pesticides, les fongicides et les changements climatiques.

“C’est un tas de problèmes environnementaux différents qui ont probablement tué nos abeilles.”

Laberge dit qu’il a eu de la chance car il a pu obtenir des abeilles importées d’Australie pour reconstruire ses ruches.

Mais il estime qu’au Québec seulement, il y aura une pénurie d’environ 10 000 ruches cette année.

“En fin de compte, nous serons tous perdants si rien ne change”, a-t-il déclaré.

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