L’armée s’apprête à réorganiser les forces de l’Alaska pour se préparer au combat dans l’Arctique

JOINT BASE ELMENDORF-RICHARDSON, Alaska (AP) – L’armée américaine est sur le point de réorganiser ses forces en Alaska pour mieux se préparer aux futurs conflits par temps froid, et elle devrait remplacer la plus grande et lourdement équipée Stryker Brigade dans l’état avec un une unité d’infanterie plus mobile mieux adaptée au combat glacial, disent les chefs de l’armée.

Secrétaire de l’armée Christine Wormuth a déclaré qu’elle s’attend à prendre bientôt une décision finale concernant le changement de troupe en Alaska, affirmant qu’elle convertira probablement l’unité Stryker, qui utilise des véhicules lourds à huit roues, en une brigade d’infanterie.

“Je pense qu’en ce moment, le but des forces de l’armée en Alaska est bien plus de créer une formation capable de faire un froid extrême” qui pourrait être utilisée en Europe ou dans l’Indo-Pacifique, a déclaré Wormuth à l’Associated Press lors d’un récent voyage en Alaska pour rencontrer commandants supérieurs et troupes. “Nous essayons d’arriver à un endroit où nous avons des forces capables de l’Arctique – des forces qui peuvent survivre et opérer dans cet environnement.”

Les États-Unis ont longtemps considéré l’Arctique comme une zone de concurrence croissante avec la Russie et la Chine, d’autant plus que le changement climatique apporte des températures plus chaudes et ouvre les voies maritimes pendant de plus longues périodes. Mais les responsables ont reconnu que les États-Unis sont à la traîne par rapport à ces nations. La Russie a pris des mesures pour y accroître sa présence militaire et la Chine considère la région comme économiquement précieuse pour le transport maritime et les ressources naturelles.

Les changements dans l’armée étaient à l’étude bien avant que les tensions américaines avec la Russie ne montent en flèche après son invasion de l’Ukraine.

Dans le cadre du nouveau plan de l’armée, la 1ère équipe de combat de la brigade Stryker, 25e division d’infanterie, désormais basée en Alaska, serait convertie en une brigade d’infanterie légère. Combinées à l’équipe de combat de la 4e brigade d’infanterie de la division, les deux unités deviendront la 11e division aéroportée, basée en Alaska. Et les gros véhicules Stryker, qui sont un peu vieux, seraient remplacés par d’autres véhicules plus adaptés au terrain glacé et enneigé, a déclaré Wormuth.

L’accent mis davantage sur la guerre par temps froid comprend une décision de mener des exercices d’entraînement majeurs pour les troupes basées en Alaska dans leur État d’origine, dans les conditions météorologiques auxquelles elles seraient confrontées lors d’un combat dans l’Arctique. Les troupes devaient se rendre au Joint Readiness Training Center de Fort Polk, en Louisiane, en mars, mais les chefs de l’armée ont décidé de les garder en Alaska afin qu’ils puissent s’entraîner sous les températures glaciales et le terrain gelé qu’ils rencontreraient dans n’importe quel froid. bataille météorologique.

“Je pense qu’il est vraiment logique d’avoir des forces entraînées dans les environnements arctiques pour lesquels elles seraient utilisées”, a déclaré Wormuth après avoir passé deux jours à la base encore enneigée. « Si nous voulons avoir des forces terrestres en Alaska, c’est ce dont nous avons besoin qu’elles soient capables de faire. Ils ne peuvent pas acquérir cette expérience en allant dans le désert de Mojave ou à Fort Polk.

L’année dernière, lors d’un premier essai, les forces basées dans le Pacifique sont restées à Hawaï pour leurs exercices programmés au National Training Center dans le désert de Mohave en Californie. Les commandants ont déclaré avoir appris de ces deux premiers mouvements, alors qu’ils tentent de recréer les conditions et de déplacer le personnel et l’équipement des centres de formation bien établis vers des endroits plus éloignés.

Au cours de sa visite à Joint Base Elmendorf-Richardson, Wormuth a rencontré des commandants qui ont qualifié le changement de formation de succès. Maj. Le général Brian Eifler, commandant de l’armée américaine en Alaska, a déclaré que les avantages l’emportaient sur les lacunes créées par la nécessité de construire l’infrastructure pour l’exercice d’entraînement dans le nord éloigné.

“Vous obtenez le meilleur des deux mondes, sans trop perdre”, a déclaré Eifler. “Nous en avons retiré beaucoup plus que nous ne le pensions.”

Eifler a déclaré que même s’ils n’avaient pas autant d’observateurs de formation ou d’acteurs civils qu’ils en auraient dans l’un des centres de formation, les formateurs qui sont venus ont pu en apprendre davantage sur les opérations météorologiques dans l’Arctique.

En outre, a déclaré Eifler, le changement a évité l’expédition coûteuse et chronophage de véhicules, d’armes et d’autres équipements vers la Louisiane et retour. Le long processus d’emballage et d’expédition avant et après un exercice d’entraînement en Louisiane ou en Californie oblige souvent les troupes à se passer de leurs systèmes d’armes et autres équipements pendant des semaines.

Lors des briefings à la base de l’Alaska, les commandants ont déclaré que la formation comprenait des opérations de combat à grande échelle dans des conditions météorologiques extrêmes dans ce qu’ils ont appelé “l’environnement le plus difficile sur terre”. Ils ont dit que 10 000 soldats – y compris l’armée canadienne et les forces aériennes – ont participé à l’exercice.

Mais ils ont dit que l’exercice a également souligné le besoin de meilleurs véhicules par temps froid, y compris ceux capables de transporter des forces d’infanterie arctiques.

Le général Joseph Martin, vice-chef de l’armée qui était en Alaska cette année, a déclaré que le service étudiait quel serait le meilleur type de véhicule pour les troupes. « Le Stryker est-il le bon véhicule pour un guerrier arctique ? En hiver, vous avez besoin de véhicules capables de se déplacer sur la neige », a-t-il déclaré.

De plus, a-t-il dit, le véhicule doit également pouvoir fonctionner lors du dégel printanier ou estival, lorsque le sol se transforme en boue.

Alors que Wormuth terminait sa visite, elle a suggéré que la décision concernant la brigade Stryker allait bientôt de l’avant. Toute décision finale nécessiterait l’approbation du secrétaire à la Défense Lloyd Austin.

“Si vous allez faire de gros déplacements d’équipement et des choses comme ça, l’été est une fenêtre assez importante car il est beaucoup plus facile de déplacer des véhicules que de le faire en plein hiver”, a-t-elle déclaré.

Et lors de conversations avec des législateurs du Congrès, y compris lors d’une audience cette semaine, elle a clairement indiqué que le changement ne réduirait pas le nombre de soldats en Alaska. Au lieu de cela, elle a déclaré que même si la brigade d’infanterie serait plus petite, l’armée compenserait cette perte en augmentant la taille et les capacités du quartier général.

Plus généralement, elle s’est entretenue avec des commandants en Alaska du besoin potentiel de changements supplémentaires à mesure que la stratégie arctique de l’armée américaine évolue.

Les États-Unis, a déclaré Wormuth, ont résisté aux mesures visant à militariser l’Arctique, alors même que la Russie a étendu sa présence militaire et ses bases là-bas. Mais, a-t-elle dit, « cet état d’esprit va-t-il perdurer compte tenu de ce que font les Russes en Ukraine ? Ou cela sera-t-il revisité? Cela créera-t-il une fenêtre pour penser les choses différemment ? »

Les commandants ont déclaré qu’il y avait des questions quant à savoir si l’un des commandements de combat du Pentagone – comme le Commandement européen ou le Commandement du Nord, basé au Colorado – devrait s’approprier pleinement l’Arctique et le rôle militaire américain là-bas. Wormuth a déclaré que la question nécessitait une discussion plus approfondie et que toute décision pourrait prendre des années.

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