Le changement climatique rendra les sécheresses plus longues et plus fréquentes, selon l’ONU

La fréquence et la durée des sécheresses continueront d’augmenter en raison du changement climatique d’origine humaine, la pénurie d’eau affectant déjà des milliards de personnes à travers le monde, ont averti les Nations Unies dans un rapport mercredi.

L’agence de l’ONU pour la désertification, qui accueille actuellement une conférence des parties à Abidjan en Côte d’Ivoire, estime qu’environ un tiers de la population mondiale – 2,3 milliards de personnes – est déjà confrontée à la pénurie d’eau, et que ce nombre devrait doubler d’ici 2050.

Bien qu’aucune région ne soit épargnée par la sécheresse, le rapport note que l’Afrique est le continent le plus durement touché, les Amériques, l’Inde et l’Australie étant également mises en évidence comme des zones particulièrement préoccupantes, actuelles et futures.

La sécheresse débilitante en cours dans l’Est et la Corne de l’Afrique a été soulignée comme l’une des «conséquences dramatiques» du changement climatique par l’agence des Nations Unies. Le continent a subi 134 sécheresses enregistrées au cours du siècle dernier, dont plus de la moitié se sont produites en Afrique de l’Est.

“Avant, nous pouvions faire pousser suffisamment de tomates pour rester nourris pendant 8 mois”, a déclaré l’agricultrice kenyane Kheira Osman Yusuf, dont les cultures ont été sans pluie pendant plus d’un an. “Nous avions l’habitude d’avoir des manguiers et des papayers succulents.” Elle a ajouté que les sources de nourriture sont devenues incroyablement rares et que l’approvisionnement en eau potable a également beaucoup souffert. Elle a expliqué qu’ils devaient parfois recourir à l’abreuvement du réservoir du bétail, courant le risque de tomber malade à cause de la contamination.

Le scientifique principal de l’agence, Barron Orr, a déclaré à l’Associated Press que le monde doit être plus proactif plutôt que réactif lorsqu’il s’agit de faire face aux catastrophes liées à la sécheresse. Orr a déclaré que la prochaine étape pour l’Afrique la plus durement touchée consiste à “diriger les investissements pour renforcer la résilience, afin de rebondir après la sécheresse”.

L’Inde a connu une baisse de 5 % de son produit intérieur brut liée à la sécheresse entre 1998 et 2017 et la productivité agricole de l’Australie a chuté de 18 % entre 2002 et 2010 en raison de la sécheresse. Le pays peut également s’attendre à davantage d’incendies de forêt comme ceux de fin 2019 et début 2020 qui ont été stimulés par un manque de précipitations, a averti le rapport.

Il en va de même pour l’Amazonie, a déclaré l’ONU, avec trois sécheresses survenues depuis le début du siècle et déclenchant des incendies de forêt., avec le changement climatique et la déforestation également à blâmer. L’agence estime que 16% des forêts restantes de la région brûleront d’ici 2050 si la déforestation se poursuit à son rythme actuel.

Mais avec les bonnes mesures d’adaptation, la pénurie d’eau dans le monde peut être limitée, selon le rapport. Il suggère des techniques agricoles plus intelligentes qui utilisent moins d’eau tout en produisant plus de nourriture, des plans d’action contre la sécheresse et un investissement accru dans la santé des sols, de nouvelles technologies et des systèmes d’alerte précoce peuvent tous contribuer à réduire les pénuries de nourriture et d’eau.

“Nous devons nous diriger vers les solutions plutôt que de continuer avec des actions destructrices”, a déclaré Ibrahim Thiaw, le secrétaire exécutif de l’agence de désertification. “Nous devons mieux construire et reconstruire nos paysages, en imitant la nature autant que possible et en créant des systèmes écologiques fonctionnels.”

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