Les chasseurs du Nunavut demandent à la mine de Baffinland d’arrêter le déglaçage, citant le déclin du narval

Les chasseurs et les groupes environnementaux du Nunavut affirment que l’activité maritime de la mine Mary River de Baffinland a un effet réel et potentiellement durable sur le nombre de narvals dans la région.

Ils demandent à la société minière de modifier à nouveau ses plans d’expédition cette année par précaution.

Dans une lettre adressée aux autorités de réglementation du Nunavut la semaine dernière, la Mittimatalik Hunters & Trappers Organization (HTO), basée à Pond Inlet, affirme que l’abondance de narvals passant l’été dans le détroit d’Eclipse a diminué régulièrement ces dernières années et que Baffinland en est responsable.

La société convient que le nombre de narvals est en baisse dans Eclipse Sound – mais suggère qu’il peut y avoir d’autres raisons.

Eclipse Sound est une voie navigable naturelle à travers l’archipel arctique, au nord-ouest de Pond Inlet, et c’est là que les narvals migrent de la baie de Baffin chaque été. C’est aussi la route empruntée par les navires transportant du minerai depuis le port de Baffinland.

L’année dernière, l’entreprise a accepté d’éviter le déglaçage au printemps afin de minimiser les impacts négatifs sur le narval. Cette décision était fondée sur “le principe de précaution qui est à la base de notre plan de gestion adaptative”, a déclaré le PDG de Baffinland dans un communiqué à l’époque.

Baffinland a l’intention de résumer le déglaçage cette année, selon le plus récent rapport annuel de l’entreprise.

Un navire chargé de minerai de fer au port de Milne Inlet de la mine de fer de Baffinland, au nord de l’île de Baffin. (Mines de fer de Baffinland)

Le Mittimatalik HTO dit que c’est une mauvaise idée.

“Ce n’est pas le moment d’avancer avec le déglaçage”, lit-on dans la lettre du HTO à la Commission du Nunavut chargée de l’examen des répercussions (CNER).

« Il est maintenant temps de ralentir et de faire une pause, d’évaluer ce qui se passe et d’apporter les ajustements nécessaires au cours. Les risques pour les droits de récolte des Inuits sont trop grands et exigent l’exercice d’une extrême prudence.

La lettre indique que les narvals de la région sont moins abondants, que leur comportement change et que les chasseurs ont du mal à récolter suffisamment pour nourrir leurs familles.

“Presque aucun” narval pour les chasseurs, selon un groupe

Les propres études de surveillance du narval de Baffinland racontent l’histoire, dit Kristin Westdal du groupe environnemental Oceans North.

“Nous sommes vraiment préoccupés par cela”, a déclaré Westdal.

“De toute évidence, la navigation qui se déroule actuellement a un impact sérieux sur cette population de narvals. Nous le savons grâce à des études d’observation. Nous le savons grâce à des études acoustiques. Nous le savons grâce à des données de relevés aériens.”

Un relevé aérien d’Eclipse Sound effectué pour Baffinland en août dernier a révélé environ 2 595 narvals dans la région – un peu plus de la moitié de ce qui avait été vu l’année précédente (5 018 narvals) et environ un quart des estimations précédentes de 10 489 animaux en 2013, et 12 039 animaux en 2016. Baffinland a commencé à expédier du minerai de la mine Mary River en 2015.

“C’est une grande préoccupation du point de vue de la conservation marine et aussi du point de vue de la sécurité alimentaire … L’été dernier, il n’y avait pratiquement pas de narval à chasser”, a déclaré Westdal.

Baffinland reconnaît la baisse du nombre d’Eclipse Sound, mais soutient qu’il n’y a aucune preuve claire que ses activités de navigation sont à blâmer. Cela pourrait être dû à d’autres facteurs environnementaux, tels que l’évolution des conditions de la glace de mer ou la nouvelle dynamique des prédateurs et des proies, suggère la société.

Peut-être pas un stock distinct

Baffinland soutient que les narvals qui passent l’été dans le détroit d’Eclipse ne forment peut-être pas un groupe distinct, mais font plutôt partie d’un stock plus important de narvals qui fréquentent le détroit d’Eclipse et l’inlet de l’Amirauté.

La société indique que les chiffres combinés des relevés d’Eclipse Sound et d’Admiralty Inlet ne montrent pas la même baisse au cours des dernières années et ont en fait plus que doublé pour atteindre 75 177 animaux entre 2020 et 2021. Cela suggère que les populations de narvals de la région ne souffrent pas, dit un porte-parole.

“Un examen des connaissances inuites disponibles et des données de surveillance scientifique montre que les stocks de narvals de l’inlet de l’Amirauté et du détroit d’Eclipse peuvent en fait représenter un seul stock avec un échange naturel d’animaux entre les deux zones d’été supposées”, a écrit le porte-parole de la société, Peter Akman, dans un e-mail à CBC. Nouvelles.

Le ministère des Pêches et des Océans considère que les rassemblements estivaux de narvals dans le détroit d’Eclipse et l’inlet de l’Amirauté sont des stocks distincts pour la gestion des prises. Dans un rapport de 2020, le ministère a examiné les preuves de mélange entre les groupes et a suggéré que les limites de récolte devraient en tenir compte. Mais le rapport a conclu que les données “ne justifient pas une modification de la définition des unités de gestion”.

Ce rapport suggérait également que le narval dans le détroit d’Eclipse “pourrait être déplacé par un niveau accru de trafic maritime provenant des navires miniers et de croisière, du déglaçage et du développement anthropique”. Il a également cité les épaulards comme un facteur possible dans la fréquentation des narvals.

Lorsqu’on lui a demandé si l’entreprise modifierait à nouveau ses plans de déglaçage cette année, comme l’ont demandé le Mittimatalik HTO et Oceans North, Akman a déclaré que Baffinland travaillait toujours sur un plan.

Une vue du port de Baffinland à Milne Inlet. (Soumis par Baffinland Iron Mines Corporation)

“Baffinland examinera toutes les mesures d’atténuation et de surveillance proposées dans le cadre de l’élaboration du plan d’intervention de gestion adaptative du narval de 2022”, indique le courrier électronique d’Akman.

Selon Oceans North, il n’y a pas de temps à perdre. Le groupe, qui siège à un groupe de travail sur l’environnement marin avec l’entreprise et les organisations locales de chasseurs-trappeurs, souhaite une réunion urgente pour discuter des plans de navigation de Baffinland. Le groupe, avec le Mittimatalik HTO, suggère à l’entreprise de faire plus que simplement mettre une pause sur le déglaçage cette année.

Le groupe souhaite d’autres mesures telles que la limitation du nombre de navires dans la zone, ou la réduction de la vitesse des navires pour minimiser les nuisances sonores.

“Nous avons hâte de le faire car une autre année de faible nombre de narvals pourrait être la disparition ou le retrait complet de ces animaux de cette région”, a déclaré Westdal.

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