Les entreprises québécoises se méfient de la hausse des coûts, l’OQLF va trop loin avec la loi 96

« Il y a très peu de sensibilité aux besoins des petites entreprises dans ce projet de loi », a déclaré François Vincent, vice-président pour le Québec à la FCEI.

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Les employeurs du Québec se préparent à des coûts plus élevés et à la perspective d’un excès de gouvernement à la suite de l’adoption imminente du projet de loi 96.

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Alors que de nombreux propriétaires et gestionnaires d’entreprise conviennent de la nécessité de renforcer l’utilisation du français en milieu de travail, les inquiétudes grandissent concernant les charges de travail supplémentaires, les délais plus courts et la possibilité de plaintes frivoles qui pourraient découler de la nouvelle loi. La paperasserie pourrait également devenir un problème, car le projet de loi 96 exigera que les documents de l’entreprise, tels que les contrats de travail et le matériel de formation, soient disponibles en français.

Le projet de loi 96 « préoccupe plusieurs de nos membres », a déclaré en entrevue Denis Hamel, vice-président des politiques de développement de la main-d’œuvre au Conseil du patronat du Québec, le plus important groupe de pression d’affaires de la province. « Nous avons tous à cœur de travailler en français au Québec, et nous sommes tous d’accord pour dire que la loi devait être mise à jour. Cependant, certains éléments de la loi sont préoccupants.

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Un des principaux irritants de la loi 96 est l’obligation pour les employeurs de prendre « tous les moyens raisonnables » avant d’exiger que leurs employés maîtrisent une langue autre que le français. L’obligation est particulièrement problématique pour les fabricants, qui représentent environ 85 % des exportations de la province.

« Quand on travaille dans le commerce international, c’est un peu absurde de devoir justifier ce besoin », a déclaré Véronique Proulx, PDG des Manufacturiers et Exportateurs du Québec. « Si vous êtes exportateur ou importateur, il va sans dire que vous avez besoin d’employés multilingues. Franchement, cela n’a aucun sens.”

Étant donné que le gouvernement de la Coalition Avenir Québec pousse les entreprises à augmenter leurs exportations, « c’est contradictoire », a déclaré M. Proulx, dont le groupe représente environ 1 100 exportateurs et manufacturiers. “Vous mettez de nouveaux obstacles pour les exportateurs.”

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Obliger les entreprises à justifier la nécessité d’embaucher des personnes qui parlent d’autres langues que le français est «le symbole parfait de la paperasserie bureaucratique», a déclaré Hamel du Conseil du patronat.

L’exigence linguistique pour les employeurs est « peut-être l’élément de la loi le plus complexe à appliquer », a déclaré Antoine Aylwin, codirecteur du groupe de la protection de la vie privée et de la cybersécurité au cabinet d’avocats Fasken à Montréal. «Cela pourrait être une source de maux de tête si l’Office québécois de la langue française est trop dogmatique.»

Certains observateurs s’inquiètent des nouveaux pouvoirs accordés à l’OQLF. Il s’agit notamment d’accorder aux inspecteurs linguistiques l’accès à tout ordinateur ou équipement de l’entreprise pour examiner, copier et imprimer des données dans le cadre du processus d’inspection.

« Les préoccupations des entreprises concernant les perquisitions et les saisies sont au rendez-vous », a déclaré Pearl Eliadis, avocate et professeure de droit à l’Université McGill. « Vous n’avez plus le droit de dire que l’Office est venu illégalement et a pris vos ordinateurs, vos données, vos images. Toutes les données que vous avez en votre possession peuvent être saisies au bureau d’affaires.

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Certains, comme le président de la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, Michel Leblanc, insistent sur le fait que ces craintes sont exagérées.

« Sommes-nous inquiets des pouvoirs de l’OQLF qui pourraient rendre difficile le fonctionnement des entreprises ? J’ai l’impression que le gouvernement ne veut pas rendre les choses difficiles pour les entreprises », a-t-il déclaré. « Il ne veut pas opposer la prospérité à la protection des Français.

La plupart des gens du milieu des affaires québécois accueillent favorablement les mesures visant à protéger le français en milieu de travail. Plus de 70 % des membres de la Fédération des chambres de commerce du Québec, une association de chambres de commerce, ont déclaré dans un sondage l’an dernier qu’ils appuyaient le concept général du projet de loi 96.

« C’est la responsabilité du gouvernement, et des entreprises, de s’assurer que le français demeure la langue de travail majoritaire au Québec, et nous sommes heureux de faire notre part, a déclaré le président de la FCCQ, Charles Milliard. “Nos préoccupations concernent davantage les détails de la mise en œuvre de la loi.”

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Leblanc, qui a sévèrement critiqué le projet de loi 96 lors des audiences sur la refonte de la Charte de la langue française en octobre, a adopté un ton plus conciliant en entrevue cette semaine.

Le Québec « a toute la légitimité pour adopter des lois pour protéger l’usage du français en envoyant des signaux aux immigrants, aux institutions et aux entreprises », a déclaré Leblanc. “Cela étant dit, nous aurions aimé voir plus de nuances dans le projet de loi.”

Aylwin, qui dirige un groupe de quatre personnes chez Fasken qui conseille les entreprises sur les exigences et les conséquences du projet de loi 96, insiste sur le fait que les employeurs acceptent la nouvelle loi sans détour.

«Il y a de l’inquiétude, mais je ne dirais pas que la loi 96 oblige les entreprises à reconsidérer l’idée de faire des affaires au Québec», a-t-il déclaré en entrevue. « Même depuis que le Québec a commencé à imposer des lois linguistiques, on a toujours eu peur de faire fuir certaines entreprises. Il semble que les choses étaient beaucoup plus houleuses dans les années 1970. »

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Alors que de nombreuses entreprises québécoises sont aux prises avec des goulots d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement, les fabricants affirment que l’exigence du projet de loi 96 de traduire tous les manuels de formation et d’exploitation en français est inopportune.

“Lorsque vous devez attendre des mois ou des années pour recevoir de nouveaux équipements, avoir à trouver quelqu’un avec l’expertise pour traduire le manuel va être compliqué”, a déclaré Proulx. «Il y a des risques que l’équipement tombe en panne, ainsi que des risques pour la sûreté et la sécurité. Vu le contexte, il aurait semblé plus raisonnable de laisser les manuels en anglais.

Les fabricants ne sont pas le seul groupe industriel à s’inquiéter de l’impact de la nouvelle loi. Les petites entreprises aussi se sentent nerveuses.

Dès l’entrée en vigueur de la loi 96, toute entreprise de 25 employés ou plus au Québec devra s’inscrire auprès de l’OQLF et rendre compte de l’état du français dans l’organisation. Le seuil précédent était de 50 salariés. Si l’OQLF décrète que l’usage du français n’est pas généralisé à l’échelle d’un organisme donné, il peut imposer la création d’un comité de francisation.

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Selon les estimations de l’OQLF, environ 20 000 entreprises de 25 à 49 employés seront touchées par la nouvelle législation.

Le projet de loi 96 réduit également de moitié le temps dont disposent les employeurs québécois pour démontrer qu’ils se conforment à la réglementation linguistique — à trois mois. Cela ne fera pas grand-chose pour aider les entrepreneurs déjà sous pression par la pandémie et une pénurie de main-d’œuvre persistante.

« Il y a très peu de sensibilité aux besoins des petites entreprises dans ce projet de loi », a déclaré François Vincent, vice-président pour le Québec à la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante. « Cela ajoute un nouveau fardeau administratif pour les petites entreprises, même celles qui travaillent déjà en français. Si vous exploitez un garage en Abitibi, vous allez quand même devoir remplir régulièrement des formulaires, avec des délais beaucoup plus serrés qu’avant.

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Une analyse d’impact de la réglementation, préparée par le ministère de la Justice du Québec, ne comprenait aucune estimation des coûts de conformité supplémentaires pour les entreprises. La propre analyse de la FCEI, menée l’année dernière, a estimé le coût total de la conformité à la loi pour toutes les petites et moyennes entreprises à un maximum de 24,5 millions de dollars.

Toute entreprise qui enfreint la Charte de la langue française modifiée se verra interdire de recevoir des contrats ou des subventions du gouvernement.

Quelle que soit leur taille, les employeurs affirment que le zèle excessif du gouvernement est une préoccupation majeure.

Après qu’un inspecteur de l’OQLF a visité ses bureaux du centre-ville de Montréal, la FCEI a dû débourser environ 3 000 $ pour couper une affiche encadrée en deux, refaire la peinture et le plâtre au mur, a expliqué Vincent — simplement parce que l’affiche était bilingue. La même affiche, dans les deux langues officielles, est exposée dans les bureaux de la FCEI à Ottawa et à Toronto, a-t-il dit.

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Proulx cite le cas récent d’une entreprise manufacturière non identifiée qui a reçu la visite d’inspecteurs de l’OQLF. Après avoir découvert que certains employés avaient choisi de travailler avec des logiciels en anglais, les inspecteurs ont exigé que l’entreprise installe un logiciel de type « watchguard » pour s’assurer que tous les employés n’utilisent que des versions françaises.

“Nous avons tous entendu des histoires d’horreur”, a déclaré Proulx. « L’OQLF a un rôle à jouer, mais il doit être clairement circonscrit. Personne ne gagnera si l’approche est coercitive.

Quoi qu’il en soit, la discussion ne s’arrêtera pas avec l’adoption du projet de loi.

“Je m’attends à ce que certains aspects de la loi soient testés devant les tribunaux”, a déclaré Aylwin de Fasken. « Soit l’OQLF posera des gestes contestés, soit un groupe d’individus ou de commerçants contestera certains éléments de la loi.

ftomesco@postmedia.com

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