L’inflation élevée laisse les banques alimentaires peiner à répondre aux besoins

Kendall Nunamaker et sa famille de cinq personnes à Kennewick, Washington, ont fait face à des calculs impossibles ce mois-ci : comment payer l’essence, l’épicerie et l’hypothèque avec l’inflation qui fait grimper les prix ?

Comme de nombreuses autres familles de travailleurs, les Nunamakers sont aux prises avec l’inflation de 8,3% de l’indice des prix à la consommation en avril annoncée mercredi – un léger ralentissement par rapport au chiffre de mars qui était la plus forte augmentation d’une année sur l’autre depuis 1981, selon le Département du travail. Le prix national moyen de l’essence a atteint mercredi un niveau record de 4,40 $ le gallon. Et les prix alimentaires mondiaux grimpent après les pénuries causées par la guerre de la Russie contre l’Ukraine et d’autres problèmes de chaîne d’approvisionnement.

Les banques alimentaires à travers l’Amérique affirment que ces conditions économiques intensifient la demande de leur soutien à un moment où leurs coûts de main-d’œuvre et de distribution augmentent et où les dons ralentissent. Le problème a pris de l’ampleur au point où la semaine dernière, le président Joe Biden a appelé à une conférence sur la faim, la nutrition et la santé en septembre, la première depuis 1969.

Pour de nombreuses familles comme les Nunamakers, l’insécurité alimentaire est devenue une douloureuse surprise.

“Il n’y a aucune raison pour que nous, en tant que couple et famille, luttions si dur”, a déclaré Nunamaker. “Nous gagnons de l’argent décent.”

Elle travaille trois jours par semaine dans un magasin de décoration pour 15,25 $ de l’heure ; son mari, Nick, occupe un emploi syndiqué à temps plein comme chauffeur de transport adapté à 27 $ l’heure. Bien qu’ils reçoivent de l’argent d’un programme de nutrition de l’État pour les jeunes enfants auquel leurs deux plus jeunes sont admissibles, ils ont quand même dépensé 360 $ en épicerie la semaine dernière.

En raison des prix gonflés, ces produits d’épicerie ne sont pas allés assez loin pour nourrir tout le monde. Et la famille manquait toujours d’argent pour payer les autres factures du ménage, laissant Nunamaker se demander comment elle allait étirer leurs prochains chèques de paie pour couvrir ces factures et leur hypothèque ce mois-ci.

Dans le passé, pour combler le fossé, la famille vendait des biens comme des casques VR et des armes à feu.

“À un moment donné”, a déclaré Nunamaker, “nous n’aurons plus rien parce que nous aurions tout vendu.”

Alors Nunamaker et son mari ont visité deux banques alimentaires locales pour la première fois la semaine dernière.

La pandémie a forcé environ 60 millions d’Américains à demander de l’aide pour l’insécurité alimentaire, selon Feeding America. Fin 2021, alors que les embauches explosaient, la demande de banques alimentaires est revenue à des niveaux réguliers. Mais le soulagement fut de courte durée.

“Au cours des derniers mois, avec cette augmentation des pressions inflationnistes, nous voyons 95% de nos 200 banques alimentaires membres dire qu’elles ont vu soit une stabilisation, soit une augmentation des besoins”, a déclaré Claire Babineaux-Fontenot, PDG de Feeding America. .

Dans la région le long du fleuve Columbia où habite Nunamaker, le nombre de clients cherchant de l’aide alimentaire dans un garde-manger d’église a bondi de 40% entre décembre et mars, selon Eric Williams, directeur des partenariats communautaires chez Second Harvest, une organisation qui travaille pour approvisionner les locaux garde-manger avec de la nourriture.

Il a déclaré que son organisation devait faire plus avec moins, car ses fournisseurs sont soumis aux mêmes augmentations de coûts. Le prix que Second Harvest paie pour obtenir des produits donnés est passé d’environ 6 cents la livre il y a un an à environ 10 ou 11 cents la livre maintenant, a déclaré Williams.

Certains des partenaires du garde-manger de Feeding America ont fermé leurs portes en raison de la diminution des dons et de la hausse des coûts de réception et de livraison des aliments. D’autres ont moins de nourriture sur leurs étagères même si leur demande est plus élevée.

“Notre réseau met l’accent sur l’accès et l’équité”, a déclaré Babineaux-Fontenot. «Nous travaillons donc très dur pour atteindre les personnes qui ont les taux d’insécurité alimentaire les plus élevés. Eh bien, jusqu’où pouvons-nous aller lorsque les prix de l’essence sont élevés ? Nous avons des données qui montrent que la race et le lieu sont des indicateurs significatifs pour savoir si vous serez ou non en situation d’insécurité alimentaire et à quel point vous serez en situation d’insécurité alimentaire.

En raison de l’inflation et d’une réduction de l’aide, une banque alimentaire qui dessert trois comtés de l’Ohio – également appelée Second Harvest – fait face à une baisse de la quantité de nourriture qu’elle est en mesure de fournir.

“Par rapport à l’année dernière à la même époque, nous avons environ 50 % de moins que ce que nous avons reçu dans le passé en dons alimentaires fédéraux, puis environ 20 % de moins grâce aux collectes de nourriture dans notre collecte de nourriture dans les épiceries”, a déclaré le directeur exécutif. dit Tyra Jackson. “Tout cela combiné a vraiment un impact sur notre budget car nous devons acheter plus de nourriture directement.”

Les luttes des familles sont exacerbées par le fait que les prestations gouvernementales qui ont été augmentées pendant la pandémie, comme les coupons alimentaires ou l’assurance-chômage, ont cessé ou prendront fin sous peu.

“Notre travail est toujours important”, a déclaré Babineaux-Fontenot. “C’est de plus en plus important quand nous avons tous ces vents contraires.”

Williams, de Spokane, a exprimé sa gratitude aux donateurs et aux bénévoles qui assurent le fonctionnement de son organisation, dont certains ont travaillé plus de 100 équipes l’année dernière. Il a dit qu’il peut être difficile d’être témoin de première main de l’ampleur de l’insécurité alimentaire dans sa communauté lorsqu’il aide aux distributions dans une banque alimentaire mobile.

“Vous voyez le besoin et vous dites simplement” Oh mon Dieu, oh mon Dieu “”, a déclaré Williams. “Mais ensuite, lorsque vous donnez à quelqu’un une boîte de nourriture et qu’il part:” Ouais, nous avons pu aider “, ce qui est déchirant d’un côté et réconfortant de l’autre.”

Parce que cela la bouleverse tellement, a déclaré Nunamaker, elle n’a pas discuté des difficultés de sa famille avec ses trois enfants, âgés de 2, 4 et 7 ans, ou de son réseau d’amis et de parents. Elle a dit que les banques alimentaires avaient aidé sa famille la semaine dernière.

“Les gens devraient savoir que ce n’est pas parce que vous devez vous rendre dans une banque alimentaire ou demander de l’aide que vous êtes un parent ou une personne en moins”, a-t-elle déclaré. “Parce que tout le monde a parfois besoin d’aide.”

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Thalia Beaty et Glenn Gamboa, The Associated Press

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