Maggie Shipstead sur le livre d’écriture ‘Vous avez un ami dans 10A’

LEn mai dernier, Maggie Shipstead a publié Grand cercle, une vaste épopée de 600 pages qui oscille entre la vie d’un pilote du XXe siècle porté disparu et celle d’un acteur d’aujourd’hui jouant le pilote dans un biopic majeur. Un an plus tard, Shipstead revient avec plus de réflexions sur Hollywood, la célébrité et les voyages, cette fois sous la forme d’un recueil de nouvelles, Vous avez un ami en 10A.

Bien avant qu’elle n’écrive Grand cercle– qui a propulsé Shipstead au sommet du monde littéraire en devenant un best-seller finaliste du Booker Prize, qui devrait être adapté pour la télévision – elle travaillait sur des courts métrages de fiction et rêvait d’être publiée dans une revue littéraire. En tant qu’étudiante au prestigieux Iowa Writers’ Workshop, l’auteur a commencé à écrire ce qui allait devenir la première pièce de son premier recueil. Le livre, à paraître le 17 mai, comprend 10 histoires, toutes publiées entre 2009 et 2017 dans des revues et des sites littéraires.

Les histoires varient selon le sujet, d’un triangle amoureux dans le Montana à une relation compliquée entre une gymnaste et un coureur de haies aux Jeux olympiques, en passant par l’histoire principale d’un ancien enfant acteur dans un avion qui a récemment rompu avec une secte. Aimer Grand Cerclela collection sonde les complexités qui entourent la célébrité et l’ambition – et elles contiennent une qualité de transport, rappelant Grand cerclecar ils emmènent les lecteurs à travers les continents et les décennies.

Shipstead, qui a passé les huit dernières années à explorer le monde dans le cadre de son travail de journaliste de voyage, a parlé à TIME de Los Angeles de la révision de ses premières écritures, de la raison pour laquelle elle aime créer des personnages célèbres et du succès surprise de son dernier roman.

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TEMPS : Les histoires de cette collection ont été écrites sur plus d’une décennie. Comment était-ce de les revoir?

Il est toujours utile lorsque le temps vous déconnecte de votre propre travail. La nouvelle m’a appris à devenir écrivain, c’était le moyen le plus efficace de m’améliorer. En les regardant, je peux voir ce que je vivais et les petites percées dans chacun d’eux.

Vous présentez plusieurs personnages célèbres ou adjacents à la renommée. Qu’est-ce qui vous attire dans cette expérience ?

Les potins de célébrités sont notre substitut lorsque nous vivions dans de petites communautés – nous connaissions plus de personnes en commun et avions des potins auxquels nous pouvions tous participer. Écrire sur les tropes hollywoodiens ou riffer sur des histoires existantes vous permet de commencer avec une familiarité préétablie pour le lecteur. La renommée est tellement fascinante : il y a tellement de glamour, il y a des artifices, il y a une malhonnêteté sous-jacente. Parfois, il n’y a qu’un aspect banal. Je ne peux pas y résister.

Êtes-vous un lecteur de tabloïds ?

De moins en moins, parce que c’est tellement fragmenté maintenant. Quand j’étais adolescent, et plus tard, tout le monde a repris Personnes magazine à l’épicerie ou chez le médecin, et vous saviez qui était tout le monde. Maintenant je me dis, qui sont ces gens ? Les influenceurs en ligne et les stars de HGTV, je n’ai aucune idée de qui ils sont.

Que pensez-vous du succès de Grand cercle?

C’était un cauchemar à écrire. Je n’étais pas sous contrat pour ça, et ça a pris des années et des années. Le succès a été réjouissant. Le livre a puisé dans certains appétits, et le fait qu’il ait été publié pendant COVID a en fait changé sa signification. C’est un livre sur quelqu’un qui pense qu’il est essentiel d’avoir la liberté de mouvement, et il est sorti juste à ce moment où c’était ce que nous n’avions pas. Il y a une mode en ce moment pour les livres fragmentés ou autofictionnels. J’aime ces livres, mais il y a toujours de la place pour une histoire plus épique.

Il y a eu une vague de fiction liée à la pandémie. Gravitez-vous vers ce sous-genre?

Ce sera une quantité énorme à l’avenir. Le livre que je commence en ce moment, j’essaie de mettre en place très récemment – donc on se heurte forcément à la pandémie. Il y aura beaucoup de fiction qui traversera cette période, mais ne concernera pas la pandémie comme l’étaient certaines des choses précédentes. Nous le vivons toujours, donc je n’ai pas une énorme envie d’y penser plus que je ne le fais déjà.

Vous avez vendu les droits de télévision pour Grand cercle l’année dernière. Écririez-vous un jour pour la télévision ?

Beaucoup de romanciers pensent, Oh, à quel point cela peut-il être difficile ? Mais écrire pour la télévision est une compétence vraiment différente, et vous abandonnez une grande partie de ce qu’il y a dans votre boîte à outils pour le faire. Peut-être un jour.

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Écrire à Annabel Gutterman à annabel.gutterman@time.com.

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