Ouvert aux affaires : les propriétaires constatent une demande croissante d’espaces commerciaux

Des panneaux de location sont toujours suspendus à de nombreuses vitrines, mais certains propriétaires commerciaux constatent une demande croissante d’espaces de vente au détail à mesure que COVID-19 diminue.

Alors que les restrictions de santé publique les plus sévères ont été levées il y a des mois, de nombreuses entreprises ont hésité à ouvrir ou à agrandir des sites physiques après avoir subi des pertes de revenus meurtrières pendant les fermetures et face à une inflation élevée.

Mais de récents rapports financiers des plus grands propriétaires immobiliers commerciaux du Canada suggèrent que les détaillants et les employeurs commencent à revenir au travail en personne.

Mercredi, RioCan Real Estate Investment Trust a annoncé un taux d’occupation de 97 % au premier trimestre, contre 95,8 % un an plus tôt.

« Beaucoup de nos locataires ont reconnu qu’ils avaient besoin d’éléments physiques pour faire fonctionner l’ensemble de leur infrastructure », a déclaré le PDG de RioCan, Jonathan Gitlin, lors d’un appel avec des analystes.

RioCan possède 204 propriétés résidentielles, de bureaux et de commerce de détail au Canada.

First Capital, qui possède principalement des centres commerciaux et des espaces de vente au détail occupés par des épiceries, a annoncé son “volume de location le plus élevé jamais enregistré” lors de son appel aux résultats du premier trimestre la semaine dernière.

“Ce fut un premier trimestre très occupé pour First Capital”, a déclaré Adam Paul, PDG de la société basée à Toronto.

Le volume de renouvellement des baux de la société est passé à 838 000 pieds carrés au cours des premiers mois de 2022, contre 452 000 pieds carrés à la fin de 2021 – un “premier trimestre record” pour la société, a déclaré le directeur financier Neil Downey.

Les observations reflètent un changement dans les habitudes d’achat qui ont favorisé la consommation en personne tout en tempérant la ruée vers le commerce électronique observée lors des fermetures strictes.

Le taux d’inoccupation dans le commerce de détail a atteint un sommet pluriannuel au Canada à la fin de 2021, selon les données compilées par CBRE, une société de services immobiliers commerciaux.

Ces derniers mois, les chaînes de restauration rapide et les marques de vêtements ont lancé des expansions physiques tandis que des entreprises comme Shopify et Amazon, qui ont accéléré au plus fort de la pandémie et privilégient les achats en ligne, ont été acheminées en bourse.

Oxford Properties, qui détient un portefeuille de centres commerciaux et d’hôtels au Canada, a noté qu’elle avait récemment reçu un afflux de demandes d’entreprises souhaitant ouvrir au Yorkdale Shopping Centre à North York et à l’Upper Canada Mall à Newmarket.

“La force d’intérêt est présente dans une variété de fournisseurs de vente au détail, d’aliments et de boissons et de divertissement avec une activité prononcée dans des utilisations non traditionnelles telles que l’éducation, le mobilier ainsi que les marques automobiles”, a déclaré Daniel O’Donnell, porte-parole de l’entreprise.

La reprise est évidente dans des quartiers comme le centre-ville de Toronto, où des entreprises comme RioCan et Oxford possèdent plusieurs propriétés, même si certains agents immobiliers signalent encore des difficultés à attirer des locataires.

Les données sur le trafic piétonnier d’Avison Young, une société de recherche sur l’immobilier commercial, ont montré que les achats en magasin au Canada ont augmenté de 371% pour les détaillants locaux par rapport à il y a un an, lorsque les fermetures en Ontario ont forcé les magasins non essentiels à compter sur le ramassage en bordure de rue et les ventes en ligne.

Un rapport sur les perspectives du commerce de détail de Colliers, publié en mars, prévoit que les taux d’inoccupation des commerces de détail continueront de baisser tandis que les taux de location devraient se stabiliser.

Shawn Abramovitz, PDG de Pivotal Commercial Realty Toronto, dit avoir vu un afflux de détaillants nationaux se précipiter pour louer des espaces de devanture tandis que les petites entreprises ont hésité à revenir sur le marché.

«Nous assistons à la résurgence des chaînes de poulet frit, des joints de hamburgers, des magasins de shawarma. Ces gars-là nagent généralement autour », a déclaré Abramovitz.

Cependant, le fait que les employés retournent au bureau est essentiel à la baisse des postes vacants dans le commerce de détail, a déclaré Abramovitz.

Dans les zones où les postes vacants dans le commerce de détail sont supérieurs aux niveaux d’avant la pandémie, les espaces de bureau à proximité autrefois occupés par une main-d’œuvre complète sont en grande partie laissés vides, a déclaré Abramovitz.

“Si nous ne voyons pas une résurgence du marché des bureaux, les postes vacants dans le commerce de détail mettront plus de temps à redescendre”, a déclaré Abramovitz.

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