Sundar Pichai, PDG d’Alphabet: entretien avec CNBC

Le PDG de Google, Sundar Pichai, a déclaré que si les consommateurs mettent la pandémie de Covid dans le rétroviseur, l’économie est clairement une préoccupation croissante pour l’entreprise et le marché au sens large.

“Nous voyons certainement l’incertitude devant nous, comme tout le monde”, a déclaré Pichai à Deirdre Bosa de CNBC dans une interview mercredi lors de la conférence annuelle I/O de Google à Mountain View, en Californie. “La bonne chose est que nous existons en tant qu’entreprise depuis un certain temps. [We] ont travaillé sur des moments passés comme celui-ci, que ce soit en 2008 ou aux premiers jours de la pandémie, et nous adoptons une vision à long terme.”

Il a également déclaré qu’il pensait que l’économie “prendrait du temps pour surmonter” le taux d’inflation élevé actuel.

“Ce qui donne de l’incertitude, c’est qu’il y a tellement de facteurs différents, qu’il s’agisse de problèmes de chaîne d’approvisionnement ou de la hausse des prix de l’énergie”, a déclaré Pichai.

“Je pense que les gens voient un soulagement dans certains secteurs”, ai-je suggéré, citant les voyages comme exemple. “Mais ensuite, vous avez d’autres nouveaux domaines qui présentent des problèmes, peut-être en raison de contraintes de la chaîne d’approvisionnement. … L’énergie a été un problème, par exemple. Dans certains cas, les loyers ont augmenté et les prix des denrées alimentaires.”

Regardez l’interview complète sur CNBC Pro.

Le Nasdaq se dirige vers sa plus forte baisse trimestrielle depuis la fin de 2008, lorsque l’économie était en proie à la crise du logement. Les prix à la consommation ont bondi de 8,3% en avril, a annoncé mercredi le Bureau of Labor Statistics, plus élevé que prévu et proche de leur plus haut niveau en 40 ans de 8,5%.

Les actions de la société mère de Google, Alphabet, ont chuté d’environ 22 % cette année, s’effondrant aux côtés du reste du secteur technologique, les craintes d’inflation et la hausse des taux d’intérêt poussant les investisseurs vers des actifs considérés comme plus sûrs en cas de ralentissement potentiel.

Les bénéfices d’Alphabet fin avril ont été inférieurs aux estimations des analystes, en grande partie à cause d’un gros raté sur YouTube, qui a été martelé avec d’autres sociétés de publicité numérique au premier trimestre. Les dirigeants ont souligné la baisse des dépenses publicitaires sur YouTube en Europe après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février.

“Évidemment, quand vous servez [ads] dans l’ensemble de l’économie… de nombreux facteurs macroéconomiques comme la croissance du PIB finissent par affecter également les dépenses des annonceurs”, a déclaré Pichai.

Il a dit que l’histoire économique n’est pas tout catastrophique. S’appuyant sur les commentaires du directeur commercial d’Alphabet, Philipp Schindler, le mois dernier, Pichai a noté que les gens étaient à nouveau en mouvement, une indication importante pour l’unité de publicité principale de Google.

“Nous voyons définitivement la reprise des voyages”, a déclaré Pichai. “Il y a des signes que les gens se déplacent clairement après la pandémie, et il y a donc un retour à la normale. Mais ce qui donne l’incertitude, c’est qu’il y a tellement de facteurs différents, qu’il s’agisse de problèmes de chaîne d’approvisionnement ou de la hausse des prix de l’énergie. Et donc essayer ajouter tout cela ensemble est là où se trouve l’incertitude.”

Pichai a souligné que les investissements technologiques de l’entreprise étaient un moyen essentiel de maintenir la solidité de son entreprise en période de faiblesse, et n’a pas indiqué que l’entreprise prévoyait de ralentir l’embauche ou de se retirer dans des domaines particuliers.

“Nous voulons être résilients dans des moments comme celui-ci. Nous sommes très enthousiasmés par les opportunités à venir. Et donc nous investissons. Nous continuons à embaucher, en faisant venir de grands talents. Il y a des domaines où nous assistons à une transformation séculaire, comme le cloud et la transition vers le numérique. [we] continuent d’investir.”

Alphabet a augmenté ses dépenses de recherche et développement de 22 % au premier trimestre par rapport à l’année précédente pour atteindre 9,1 milliards de dollars, malgré l’incertitude économique et la volatilité du marché.

Il a également mentionné la diversification de l’entreprise dans de nombreux secteurs d’activité comme une source de force.

“Nous investissons dans des technologies fondamentales et nous sommes présents dans de nombreux domaines. Donc, à certains égards, nous sommes diversifiés. Évidemment, nous avons des produits importants comme la recherche et YouTube. Nous avons des produits informatiques impliquant Android, Play et nos appareils matériels. Et le cloud est un grande zone d’opportunités pour nous aussi. Je pense donc que nous sommes exposés à de très nombreux secteurs. Et nous le faisons à l’échelle mondiale en tant qu’entreprise. Et je pense que cela nous permet d’avoir une vision à long terme et de réfléchir à ces phases. .”

Sundar Pichai, PDG d’Alphabet et de Google, interviewé par Deirdre Bosa de CNBC.

Source : CNBC

Google a lancé sa conférence mercredi en annonçant de nouveaux smartphones et en taquinant des lunettes de réalité augmentée qui utilisent l’intelligence artificielle pour traduire les mots parlés en texte à l’écran. Le parent de Facebook Meta et Microsoft travaillent également sur les appareils AR.

Google doit dépenser pour suivre ses concurrents sur un marché en évolution rapide, notamment avec l’émergence du service de courtes vidéos TikTok, qui est immensément populaire auprès des jeunes consommateurs. La réponse de Google à TikTok, YouTube Shorts, se développe rapidement, attirant plus de 30 milliards de vues quotidiennes fin avril, contre 15 milliards en janvier.

“Nous devons répondre à ce que les utilisateurs demandent”, a déclaré Pichai. “Nous essayons de leur offrir la meilleure expérience, et nous nous sentons donc mis au défi de faire mieux.”

Il a également souligné “des choses comme Snapchat, Pinterest – tout cela n’existait pas il y a quelques années”, et a déclaré que les smartphones et l’écosystème mobile créaient toutes sortes de nouvelles opportunités.

“Nous devons toujours être agiles et nous devons nous adapter, et c’est ce que je ressens tous les lundis lorsque je viens au travail”, a-t-il déclaré.

La question de la liberté d’expression

Il a également abordé l’équilibre entre la liberté d’expression et la modération du contenu sur Internet, qui a fait l’objet d’une nouvelle attention ces derniers temps avec l’acquisition prévue de Twitter par Elon Musk.

“J’ai grandi dans une grande démocratie, et je pense que l’importance de la liberté d’expression et de donner aux gens une voix est vraiment fondamentale”, a déclaré Pichai, qui est né en Inde. “La recherche représente ce qui se trouve sur le Web aujourd’hui. Nous ne supprimons que ce qui est contraire à la loi.”

Il a ajouté: “Dans un produit comme YouTube, où nous recommandons et où nous pouvons amplifier le contenu, nous avons des directives communautaires. Nous avons donc des politiques clairement énoncées. Et nous agissons. Et c’est ce qui nous permet en fait de maximiser la liberté d’expression, [to] aider à garder la plate-forme sûre pour toutes les personnes impliquées.”

Il a également parlé un peu de l’approche de l’entreprise en matière de modération de contenu. “Je pense qu’il est important de donner aux gens un sentiment de transparence. Et il existe de nombreuses façons d’y parvenir. Par exemple, nous publions nos directives communautaires, ou dans le cas de la recherche, comment nos évaluateurs évaluent la qualité de la recherche, nous publions cela publiquement .” Il a ajouté : “Je pense qu’il est important de le faire de manière à ce que les spammeurs et autres qui essaient de contourner vos produits ne puissent pas faire aussi bien.”

En ce qui concerne les plans de Musk pour Twitter, il a déclaré: “Je suis un utilisateur passionné de Twitter. Je pense que c’est un produit extrêmement important pour le monde. J’en ai beaucoup retiré. Et je pense qu’il y a de la valeur à investir .” dedans pour le long terme… Je pense que c’est important parce qu’il joue un rôle important dans la société démocratique… J’aimerais voir le produit continuer à s’améliorer.”

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