Un coup d’œil à l’intérieur de la chapellerie de Québec où “c’est comme si le temps s’était arrêté”

Un trésor intemporel du Vieux-Québec a fermé boutique après près de trois décennies.

BiBi & Compagnie, avec ses auvents jaune doré sur la rue Garneau, est connue à travers le monde pour sa sélection unique de chapeaux intemporels.

La boutique de 970 pieds carrés était empilée du sol au plafond avec des chapeaux de toutes sortes: casquettes en tweed, fedoras rouge foncé, chapeaux cloches, chapeaux de style aviateur fourrés et chapeaux panama.

“C’est comme si le temps s’était arrêté”, dit Raul Inglada.

Il s’est lié d’amitié avec les propriétaires de magasins en tant que client et les aide maintenant à se déplacer en ligne. Le chapeau préféré d’Inglada est un melon classique en feutre de fourrure noire. Pensez à Chaplin.

“Il a un charme particulier que vous ne trouverez pas partout”, déclare Inglada à propos de BiBi & Compagnie.

Dirigé par deux passionnés de chapeaux, le magasin semblait bien plus vieux que ses 30 ans.

Reine Biron a trouvé un ami et associé de toujours en Réjean Breton lorsqu’ils se sont rencontrés en 1992 et ont passé la majeure partie des trois décennies suivantes côte à côte, convainquant même les clients les plus réticents d’essayer des chapeaux audacieux.

Reine Biron et Réjean Breton sont vus à l’intérieur de BiBi & Compagnie au milieu des années 1990. (Soumis par Reine Biron)

Breton se souvient avoir dit aux opposants de laisser leurs amis expérimenter les types de chapeaux qu’ils portent.

“Quand j’entends les autres dire : ‘Vous n’avez pas de tête à chapeau’, je leur dis : ‘Hé, hé, venez ici. Vous avez autant la tête pour les chapeaux que les pieds pour les chaussures'”, dit-il.

Breton dit que tout le monde peut porter un chapeau, il suffit de trouver le bon style et la bonne taille.

Un chapeau pour chacun

“J’ai visité la boutique pendant plus de 25 ans et je ne suis jamais repartie sans au moins un nouveau chapeau merveilleux.” a écrit Michel Cairnun Américain qui vit dans le Maine, sur un site de voyage.

« L’homme connaît ses chapeaux ! il a écrit de Breton. La critique fait écho à ce que de nombreux touristes internationaux ont partagé.

Joel Lavoie se prépare fièrement pour la caméra, vêtu d’un costume trois pièces et d’un haut-de-forme – un parmi une douzaine qu’il a acheté chez BiBi au fil des ans. (Soumis par Joël Lavoie)

Alors que les touristes, en particulier pendant la saison des croisières, constituaient une bonne partie du trafic piétonnier, Joël Lavoie est l’un des fidèles clients locaux du magasin. Lavoie se démarque sur la rue St-Jean – l’artère principale de la ville – portant souvent un costume trois pièces, avec canne et chapeau haut de forme pour accessoiriser.

Pour Lavoie, les chapeaux ne sont pas seulement une déclaration de mode, mais un investissement. Son chapeau haut de forme signature est une source particulière de fierté.

« C’est fait avec du castor, c’est très beau… c’est quelque chose que tu peux laisser dans ton testament ! il dit.

“C’est toujours un plaisir de magasiner avec des gens qui aiment ce qu’ils font.… Il y a de moins en moins de gens qui font ce genre de travail avec leurs mains.”

Biron et Breton gardaient le magasin ouvert 11 mois par an. En janvier, les deux se rendraient dans le sud, visitant différents fabricants de chapeaux au Mexique et en Équateur (contrairement à la croyance populaire, les chapeaux Panama authentiques sont fabriqués en Équateur, pas au Panama).

Au fil des ans, BiBi a embauché très peu d’employés, préférant gérer lui-même le magasin.

Une ancienne employée, Zoé Laporte, raconte à quel point les deux ont pris leur métier au sérieux – surprenant les clients avec un style de chapeau qu’ils n’auraient jamais choisi eux-mêmes.

Zoé Laporte, portant son haut-de-forme féminin préféré en feutre de fourrure tout en dégustant un café sur la rue St-Jean, a travaillé à temps partiel avec Reine et Réjean de 2012 à 2016. (Julia Caron/CBC)

“Souvent, je voyais Réjean juste jauger quelqu’un, placer le chapeau sur le dessus de la tête de la personne. Et c’était toujours bien ajusté”, dit Laporte.

Biron, d’un autre côté, pouvait être assez poétique quand il s’agissait de son amour des chapeaux. Laporte se souvient qu’elle disait souvent qu’un chapeau n’est pas complet tant qu’il n’a pas trouvé son propriétaire.

S’il y avait de nombreux clients satisfaits, Biron et Breton avaient également la réputation d’être particuliers – ou quelque peu épineux – avec certains clients.

Breton est ouvert sur la façon dont il disait souvent aux clients potentiels de chercher ailleurs s’ils recherchaient de la fausse fourrure ou d’autres chapeaux qu’il considérait comme fabriqués à moindre coût.

déménagement en ligne

L’ancien emplacement de BiBi & Compagnie dans le Vieux-Québec, situé sur la rue Garneau. Une enseigne à louer est en vitrine depuis mars 2022. (Julia Caron/CBC)

En 2019, la santé de Biron a commencé à décliner. Aujourd’hui octogénaire, Breton a expliqué qu’elle devait “ralentir”.

Peu de temps après, la pandémie a vidé la ville de ses touristes.

Maintenir suffisamment de ventes pour payer leur loyer mensuel de 1 300 $ est devenu un combat. Lorsque le nouveau propriétaire de l’immeuble a augmenté son loyer, il a décidé de fermer le magasin avant la saison touristique 2022.

Aide d’un autre amateur de chapeaux

Aujourd’hui, les centaines de chapeaux autrefois fièrement affichés sur des têtes en styromousse sont soigneusement emballés dans des boîtes et entreposés dans un entrepôt du centre-ville.

Inglada va aider Biron à transformer Bibi & Compagnie en boutique en ligne.

“Ils vont avoir le même service. Ils peuvent venir ici pour s’adapter si le chapeau n’est pas de la bonne taille. Nous devons le garder humain”, déclare Inglada.

Réjean Breton se dresse fièrement au milieu des piles de boîtes remplies du précieux stock du magasin. Raul Inglada, à droite, aide à transformer le magasin physique en boutique en ligne. (Julia Caron/CBC)

Breton établit des parallèles entre le travail des cordonniers ou d’autres artisans qui réparent de vieilles choses au lieu de demander à un client d’acheter simplement une nouvelle pièce de rechange.

« Les gens ont besoin de cette expertise », dit Laporte. “Certains pensent que c’est juste un accessoire de mode dont vous n’avez pas vraiment besoin. Mais la forme d’art n’a pas disparu.”

Inglada et Biron prévoient de lancer la boutique en ligne ce printemps.

Québec AM13:57La prestigieuse chapellerie de Québec déménage en ligne

Il n’est pas surprenant de voir un nombre croissant de magasins fermer leurs emplacements physiques et passer en ligne. Mais BiBi & Company n’est pas votre magasin de détail moyen. Nous jetterons un coup d’œil sur l’histoire et l’avenir de la chapellerie unique en son genre du Vieux-Québec. 13:57

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