Bouée de sauvetage de la crise de l’énergie alors que les États-Unis concluent un accord nucléaire «critique» avec le Royaume-Uni | Sciences | Nouvelles

Alors que les factures continuent de monter en flèche pour des millions de Britanniques, le gouvernement s’est engagé à entreprendre un effort majeur pour étendre sa capacité d’énergie nucléaire afin de réduire les coûts. Dans la dernière phase de l’expansion nucléaire, la société américaine de conception de réacteurs nucléaires X-energy a signé un protocole d’accord (MoU) avec la société britannique Cavendish Nuclear pour déployer des réacteurs à gaz à haute température (HTGR) en Grande-Bretagne.

La société américaine fournira sa technologie pour aider Cavendish Nuclear à accélérer son déploiement de HTGR afin de renforcer la chaîne d’approvisionnement nucléaire du Royaume-Uni.

Le type révolutionnaire de réacteur nucléaire HTGR peut générer une énergie à faible émission de carbone et pourrait aider à réduire la dépendance du Royaume-Uni aux combustibles fossiles.

Les premières unités devraient être déployées aux États-Unis à partir de 2027, le Royaume-Uni devant emboîter le pas.

Mick Gornall, directeur général de Cavendish Nuclear, a déclaré : « Il s’agit d’une opportunité passionnante pour Cavendish Nuclear et X-energy de rassembler l’étendue et la profondeur de notre expertise et de notre expérience pour créer des opportunités de développement et de déploiement de HTGR au Royaume-Uni.

« Le choix par le gouvernement britannique des HTGR comme technologie préférée pour le programme de développement et de démonstration de recherche sur les réacteurs modulaires avancés nous donne l’occasion d’explorer la contribution significative que la technologie de X-energy peut apporter à la décarbonation du secteur énergétique au sens large.

Clay Sell, PDG de X-energy, a déclaré : « La collaboration transatlantique est un élément essentiel du renforcement de la sécurité et de la fiabilité énergétiques mondiales, et ce partenariat peut aider à ouvrir la voie à une énergie plus sûre et plus propre pour tous.

Plus précisément, les HTRG peuvent aider à décarboniser la chaleur, l’électricité et l’hydrogène industriels.

Il s’agit d’un type de réacteur modulaire avancé, que le gouvernement a identifié comme un élément crucial de sa dernière stratégie énergétique.

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Cela intervient également alors que le gouvernement a mis en place un fonds de 120 millions de livres sterling pour accélérer le développement des centrales nucléaires, lancé aujourd’hui (13 mai).

Le Future Nuclear Enabling Fund de 120 millions de livres sterling du gouvernement aidera à réaliser les plans d’approbation de huit nouveaux réacteurs d’ici 2030.

Le secrétaire aux affaires et à l’énergie, Kwasi Kwarteng, a déclaré: «Notre nouveau fonds de 120 millions de livres sterling fera avancer notre plan de déploiement d’un nouveau parc de centrales nucléaires dans le cadre d’une renaissance nucléaire britannique.

«En encourageant de nouvelles entreprises à se présenter et à construire en Grande-Bretagne, nous pouvons stimuler une plus grande concurrence sur le marché pour réduire les coûts de développement afin que les consommateurs en bénéficient à long terme.

“Le nucléaire est au cœur de notre plan à long terme visant à renforcer la sécurité énergétique du Royaume-Uni avec une électricité locale moins chère, plus propre, tout en créant des milliers d’emplois hautement qualifiés.”

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Le gouvernement espère approuver un nouveau réacteur nucléaire chaque année jusqu’en 2030 dans le but que les huit soient opérationnels d’ici 2050.

Actuellement, le Royaume-Uni dispose de 15 réacteurs nucléaires qui peuvent répondre à 20 % de la demande, mais la plupart cesseront de fonctionner avant 2030.

Treize nouveaux réacteurs sont en cours de développement avec des plans avancés confirmés pour Wylfa à Anglesey et deux nouveaux réacteurs ont été approuvés pour Sizewell C dans le Suffolk.

Oldbury dans le South Gloucestershire et Moorside (Sellafield) dans le Cumbria ont également été identifiés comme des sites appropriés.

On espère que d’ici 2050, jusqu’à 24 gigawatts (GW) d’électricité seront produits par le nucléaire, soit 25 % de la demande projetée.

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