Certaines plates-formes de glace de l’Antarctique ont CROISSÉ au cours des 20 dernières années malgré le réchauffement climatique

Certaines parties de l’Antarctique ont en fait gagné en glace au cours des 20 dernières années, révèlent de nouvelles recherches, bien que le continent subisse des pertes importantes en raison du réchauffement climatique.

Les chercheurs disent que la glace de mer, poussée contre les plates-formes de glace par un changement dans la configuration des vents régionaux, a peut-être contribué à protéger ces plates-formes de glace contre les pertes.

Les plates-formes de glace sont des sections flottantes de glace attachées aux calottes glaciaires terrestres et elles aident à se prémunir contre la libération incontrôlée de glace intérieure dans l’océan.

À la fin du 20e siècle, des niveaux élevés de réchauffement dans l’est de la péninsule antarctique ont entraîné l’effondrement des plates-formes de glace Larsen A et B en 1995 et 2002, respectivement.

Ces événements ont entraîné l’accélération de la glace vers l’océan, accélérant finalement la contribution de la péninsule antarctique à l’élévation du niveau de la mer.

Il y a eu ensuite une période où certaines plates-formes de glace dans l’est de l’Antarctique se sont agrandies, malgré le réchauffement climatique.

Certaines parties de l’Antarctique ont en fait gagné en glace au cours des 20 dernières années, selon de nouvelles recherches, bien que le continent subisse des pertes importantes en raison du réchauffement climatique

À la fin du 20e siècle, des niveaux élevés de réchauffement dans l'est de la péninsule antarctique ont entraîné l'effondrement des plates-formes de glace Larsen A et B en 1995 et 2002, respectivement.  Il y a eu ensuite une période où certaines plates-formes de glace dans l'est de l'Antarctique se sont agrandies (indiquées par un +)

À la fin du 20e siècle, des niveaux élevés de réchauffement dans l’est de la péninsule antarctique ont entraîné l’effondrement des plates-formes de glace Larsen A et B en 1995 et 2002, respectivement. Il y a eu ensuite une période où certaines plates-formes de glace dans l’est de l’Antarctique se sont agrandies (indiquées par un +)

LA FUSION DES GLACIERS ET DES COUCHES DE GLACE AURAIT UN « IMPACT SPECTACULAIRE » SUR LE NIVEAU GLOBAL DE LA MER

Le niveau mondial de la mer pourrait monter jusqu’à 3 mètres (10 pieds) si le glacier Thwaites dans l’Antarctique occidental s’effondre.

L’élévation du niveau de la mer menace des villes de Shanghai à Londres, des régions basses de la Floride ou du Bangladesh, et des nations entières comme les Maldives.

Au Royaume-Uni, par exemple, une élévation de 6,7 pieds (2 mètres) ou plus peut faire en sorte que des zones telles que Hull, Peterborough, Portsmouth et certaines parties de l’est de Londres et de l’estuaire de la Tamise risquent d’être submergées.

L’effondrement du glacier, qui pourrait commencer dans des décennies, pourrait également submerger de grandes villes comme New York et Sydney.

Certaines parties de la Nouvelle-Orléans, de Houston et de Miami dans le sud des États-Unis seraient également particulièrement touchées.

Cependant, depuis 2020, le nombre d’icebergs qui se détachent de l’est de la péninsule antarctique a augmenté.

Les scientifiques, qui ont utilisé une combinaison de mesures satellitaires historiques, ainsi que des enregistrements océaniques et atmosphériques, ont déclaré que leurs observations « mettent en évidence la complexité et l’importance souvent négligée de la variabilité de la glace de mer pour la santé de la calotte glaciaire de l’Antarctique ».

L’équipe de chercheurs de l’Université de Cambridge, de l’Université de Newcastle et de l’Université de Canterbury en Nouvelle-Zélande a découvert que 85 % de la plate-forme de glace longue de 870 milles (1 400 km) le long de l’est de la péninsule antarctique « a subi une avancée ininterrompue » entre les relevés du littoral en 2003-4 et 2019.

Cela contrastait avec le vaste recul des deux décennies précédentes.

La recherche suggère que cette croissance était liée à des changements dans la circulation atmosphérique, ce qui a entraîné le transport de plus de glace de mer vers la côte par le vent.

Le Dr Frazer Christie, du Scott Polar Research Institute (SPRI) de Cambridge et auteur principal de l’article, a déclaré: «Nous avons découvert que le changement de la glace de mer peut soit protéger, soit déclencher le vêlage des icebergs des grandes plates-formes de glace antarctiques.

“Indépendamment de la façon dont la glace de mer autour de l’Antarctique change dans un climat qui se réchauffe, nos observations mettent en évidence l’importance souvent négligée de la variabilité de la glace de mer pour la santé de la calotte glaciaire de l’Antarctique.”

En 2019, le Dr Christie et ses co-auteurs faisaient partie d’une expédition pour étudier les conditions de glace dans la mer de Weddell au large de la péninsule antarctique orientale.

Cependant, depuis 2020, le nombre d'icebergs qui se détachent de l'est de la péninsule antarctique a augmenté.

Cependant, depuis 2020, le nombre d’icebergs qui se détachent de l’est de la péninsule antarctique a augmenté.

Les chercheurs affirment que la glace de mer, poussée contre les plates-formes de glace par un changement dans la configuration des vents régionaux, a peut-être contribué à protéger ces plates-formes de glace des pertes

Les chercheurs affirment que la glace de mer, poussée contre les plates-formes de glace par un changement dans la configuration des vents régionaux, a peut-être contribué à protéger ces plates-formes de glace des pertes

Le scientifique en chef de l’expédition et co-auteur de l’étude, le professeur Julian Dowdeswell, également du SPRI, a déclaré qu’au cours de l’expédition, il avait été noté que certaines parties de la côte de la banquise étaient à leur “position la plus avancée depuis le début des enregistrements par satellite au début des années 1960”.

Après l’expédition, l’équipe a utilisé des images satellites remontant à 60 ans, ainsi que des modèles océaniques et atmosphériques de pointe, pour étudier en détail le schéma spatial et temporel de l’évolution de la banquise.

Actuellement, le jury ne sait pas exactement comment la glace de mer autour de l’Antarctique évoluera en réponse au changement climatique, et donc influencera l’élévation du niveau de la mer, certains modèles prévoyant une perte de glace de mer à grande échelle dans l’océan Austral, tandis que d’autres prédisent un gain de glace de mer.

Mais la rupture des icebergs en 2020 pourrait signaler le début d’un changement des modèles atmosphériques et un retour aux pertes, selon la recherche.

Le Dr Wolfgang Rack, de l’Université de Canterbury et l’un des co-auteurs de l’article, a déclaré: “Il est tout à fait possible que nous assistions à une transition vers des modèles atmosphériques similaires à ceux observés au cours des années 1990 qui ont encouragé la perte de glace de mer et, finalement, plus de vêlages sur la banquise.

La recherche a été publiée dans la revue Nature Geoscience.

Les calottes glaciaires de l’Antarctique contiennent 70% de l’eau douce du monde – et le niveau de la mer augmenterait de 180 pieds s’il fondait

L’Antarctique contient une énorme quantité d’eau.

Les trois calottes glaciaires qui recouvrent le continent contiennent environ 70 % de l’eau douce de notre planète – et tout cela contribue au réchauffement de l’air et des océans.

Si toutes les calottes glaciaires devaient fondre à cause du réchauffement climatique, l’Antarctique augmenterait le niveau mondial de la mer d’au moins 183 pieds (56 m).

Compte tenu de leur taille, même de petites pertes dans les calottes glaciaires pourraient avoir des conséquences mondiales.

En plus de l’élévation du niveau de la mer, l’eau de fonte ralentirait la circulation océanique mondiale, tandis que la modification des ceintures de vent pourrait affecter le climat dans l’hémisphère sud.

En février 2018, la Nasa a révélé que les événements El Niño faisaient fondre la banquise de l’Antarctique jusqu’à dix pouces (25 centimètres) chaque année.

El Niño et La Niña sont des événements distincts qui modifient la température de l’eau de l’océan Pacifique.

L’océan oscille périodiquement entre plus chaud que la moyenne pendant El Niño et plus frais que la moyenne pendant La Niña.

En utilisant l’imagerie satellitaire de la Nasa, les chercheurs ont découvert que les phénomènes océaniques provoquent la fonte des plateaux de glace de l’Antarctique tout en augmentant les chutes de neige.

En mars 2018, il a été révélé qu’un plus grand glacier géant de la taille de la France en Antarctique flotte sur l’océan qu’on ne le pensait auparavant.

Cela a fait craindre qu’il ne fonde plus rapidement à mesure que le climat se réchauffe et ait un impact dramatique sur l’élévation du niveau de la mer.

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