Cet été, Blue Kettle Books vous conduira dans la librairie la plus récente et la plus petite de Seattle

Monica Lemoine, résidente de Seattle, enseigne depuis environ 20 ans, plus récemment en tant que professeur d’anglais titulaire au Highline Community College. « Je me souviens d’avoir appris un jour que beaucoup de mes élèves ne se souvenaient pas de la dernière fois qu’ils avaient pris un livre pour le plaisir », dit-elle. “La joie de lire leur avait été aspirée – ce n’était tout simplement plus vraiment considéré comme une chose amusante à faire.”

Lemoine avait toujours trouvé la lecture joyeuse. “Cela peut être un soulagement du stress, cela peut améliorer l’empathie, cela peut vous transporter à un autre moment ou à un autre endroit”, dit-elle. Elle a donc décidé de créer un club de lecture parascolaire avec ses élèves. Elle leur a dit qu’ils pouvaient choisir le type de livre dont ils voulaient discuter. « Il n’est pas nécessaire que ce soit un livre lauréat du prix Pulitzer », se souvient Lemoine en disant à ses étudiants. “Cela peut être un roman graphique, ou sur les jeux vidéo, ou n’importe quoi.”

Elle a vu les lumières s’allumer dans les yeux de ses élèves lorsque le groupe de lecture a lu l’aventure de passage à l’âge adulte de David Benioff sur deux jeunes soldats russes pendant le siège de Leningrad, “City of Thieves”. « Tout le monde a adoré ce livre. Absolument tout le monde », se souvient Lemone. “C’était la seule fois où je voyais des garçons de 17 ans entrer dans une histoire.”

Le club de lecture est devenu un rendez-vous régulier et Lemoine est devenu accro à connecter les non-lecteurs au livre parfait. “J’adore enseigner”, dit Lemoine, mais le club de lecture “a suscité en moi cette prise de conscience que j’aimerais ouvrir une librairie.”

Lemoine vit dans le nord de Seattle et les loyers dans la région sont élevés. Elle a envisagé différents modèles de librairie indépendante et a commencé à penser aux food trucks. Enfin, Lemoine a acheté l’année dernière un bus Ford StarTrans 2014 de 22 pieds de long à un concessionnaire de navettes d’occasion à SeaTac. Dans l’ancienne vie de la navette, Lemoine pense qu’elle transportait les touristes des hôtels à l’aéroport et retour, mais elle avait une vision pour une librairie sur roues.

Plus tôt ce printemps, Lemoine a envoyé la navette à NMK Mobile Fabricators, une entreprise basée dans l’Oregon qui a construit des food trucks sur mesure pour des institutions de Seattle comme Dick’s Drive-In, Napkin Friends et Pecos Pit Bar-B-Que. Le mois dernier, elle a conduit sa nouvelle librairie chez elle. NMK avait entièrement recouvert la navette blanche d’une pellicule de vinyle bleu vif, et les côtés, le devant et le dos sont tous ornés du logo conçu par Lemoine : « Blue Kettle Books : A Bookshop on Wheels ».

Au cours des dernières semaines, Lemoine a mis au point toutes les touches finales, rempli les étagères de Blue Kettle, construit le site Web de la boutique et planifié un horaire d’été complet pour la toute nouvelle librairie de Seattle. Le vendredi 13 mai, Blue Kettle Books fera ses débuts à Cairn Brewing à Kenmore de 16 h 30 à 20 h. La boutique fera des apparitions lors d’événements familiaux tout l’été, notamment Northwest Folklife, Kirklandia, la Fremont Fair, PrideFest et le Festival de Mill Creek.

De la même manière que son club de lecture a revigoré l’amour de la lecture chez les étudiants blasés, Lemoine souhaite amener Blue Kettle Books à des événements et des lieux fréquentés par des personnes qui ne visitent pas régulièrement les librairies, offrant un point d’entrée sans friction à la joie de en train de lire. Son objectif est de trouver des personnes qui n’ont ni le temps ni l’énergie de lire, puis de leur vendre leur nouveau livre préféré.

Ce qui est le plus surprenant lorsque vous entrez dans Blue Kettle Books pour la première fois, c’est à quel point le petit espace est confortable et, bien, ressemblant à une librairie. À l’extérieur de la navette, Lemoine installe quelques étagères avec des livres d’images pour enfants et des puzzles pour intriguer les navigateurs potentiels et les amadouer à l’intérieur. Dès leur entrée, les clients trouveront quelques cartes de souhaits, des peluches, des couvertures et des bonbons haut de gamme. Lemoine donne la priorité aux produits d’appoint fabriqués aux États-Unis, principalement issus de petites entreprises et d’artisans de couleur.

Et puis les navigateurs sont entourés d’étagères en bois chaleureuses garnies de livres pour tous les âges, et d’une paire de casiers où les petits lecteurs peuvent se pelotonner avec un livre d’images. Lemoine a organisé les titres pour adultes en catégories thématiques telles que «Love Lighter Lit», où vont les comédies romantiques et les livres d’humour; «Take a Thrill Ride», pour les tourneurs de pages littéraires tendus; et “Get Hooked”, qui est composé des premières installations d’une série “digne de frénésie” écrites par des auteurs comme Diana Gabaldon, Jacqueline Winspear et David Baldacci. C’est un espace joyeux qui, par un acte d’alchimie, ressemble tout à fait à une librairie et pas du tout à une navette d’aéroport.

La librairie moyenne de 1 200 pieds carrés propose environ 20 000 titres. Blue Kettle n’a assez d’espace de rangement que pour 800. « Cela signifie que je n’ai pas de place pour un seul mauvais livre », explique Lemoine. Alors qu’elle achetait des actions, elle a envoyé un sondage à ses amis et à sa famille leur demandant d’énumérer leurs titres de fiction, de non-fiction et pour enfants « préférés absolus » – les livres qu’ils recommanderaient à tout le monde. Elle garde un œil sur les critiques et parle à tous ceux qu’elle rencontre de ces livres rares qui changent la vie et qui peuvent séduire même les lecteurs les moins expérimentés. “Si vous saviez combien de temps j’ai consacré à chaque livre de ces étagères, vous seriez étonné”, dit-elle.

Lemoine a de grands projets pour son petit bibliobus. Elle espère trouver plusieurs parkings commerciaux qui permettront à Blue Kettle de s’installer régulièrement pendant la semaine, même lorsqu’elle conduit le magasin dans les brasseries, les festivals et les marchés fermiers de la région le week-end. Elle veut visiter des écoles et organiser des salons du livre pour enfants. Et à un moment donné, Lemoine pourrait ouvrir une itération de brique et de mortier de Blue Kettle, mais pour l’instant, elle est enthousiaste à l’idée d’emmener sa librairie sur la route à travers le nord de Seattle et l’Eastside, à la recherche de personnes qui ont besoin de retomber amoureuses de la lecture.

Qu’y a-t-il sur les étagères de Blue Kettle Books ?

Environ 40 % de Blue Kettle Books est consacré à la littérature pour enfants, et bon nombre de ces livres « enseignent aux enfants des perspectives vraiment importantes sur les questions de justice sociale et d’autres sujets importants », dit Lemoine. Mais “je pense qu’il est également important que les enfants rient, se détendent et se lancent dans une histoire.” Elle dit que le livre d’images des années 1970 “The Giant Jam Sandwich” est ce dernier – un “joyau vraiment drôle, idiot, imaginatif et hors du radar pour les enfants”.

Blue Kettle Books divise ses livres en grandes catégories thématiques, notamment «Savourez une lecture approfondie», que Lemoine décrit comme «des joyaux littéraires, des sagas épiques, des fictions historiques et des livres primés. Cela pourrait être “French Braid”, “The Overstory”, “Hamnet”, “The Nickel Boys” ou “Where the Crawdads Sing”. Ce sont des livres que j’ai organisés qui sont des lectures profondes, superposées, longues, savoureuses et lentes qui sont également des tourneurs de pages engageants.

Le roman de David Benioff “City of Thieves” est le page turner de la Seconde Guerre mondiale qui a aidé Lemoine à réaliser que chaque non-lecteur n’attend qu’un grand livre pour se transformer en amoureux de la littérature. “Je suis également ravi de le stocker parce que les bons gars du livre sont russes”, ce qui, à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine, donne au livre de 2008 une accroche thématique convaincante. “La lecture inspire l’empathie et humanise les gens, et pendant une période de violence et d’horreur, nous en avons vraiment besoin de plus”, déclare Lemoine.

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