Étude : Le changement climatique, facteur majeur des inondations en Afrique du Sud

MOMBASA, Kenya (AP) – Les inondations mortelles qui ont fait des ravages en Afrique du Sud à la mi-avril de cette année ont été attribués au changement climatique d’origine humaine, selon une analyse rapide publiée vendredi par une équipe de scientifiques internationaux de premier plan.

L’étude du groupe World Weather Attribution a analysé des ensembles historiques et émergents de données météorologiques relatives aux précipitations catastrophiques du mois dernier, qui ont déclenché des glissements de terrain massifs dans les provinces du Cap oriental et du Kwa-Zulu Natal en Afrique du Sud, et a conclu que le changement climatique était un facteur contributif. .. à l’ampleur des dégâts.

“Le changement climatique induit par l’homme a largement contribué à cet événement météorologique extrême”, a déclaré Izidine Pinto, analyste du climat à l’Université du Cap et membre du groupe qui a mené l’analyse. “Nous devons réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre et nous adapter à une nouvelle réalité où les inondations et les vagues de chaleur sont plus intenses et plus dommageables.”

Les scientifiques ont déclaré que des épisodes de précipitations extrêmes comme ceux d’avril peuvent désormais être attendus environ tous les vingt ans, doublant le nombre d’événements météorologiques extrêmes dans la région si le changement climatique d’origine humaine n’avait pas été un facteur. Les précipitations devraient également être environ 4 à 8% plus lourdes, selon le rapport.

Les inondations ont entraîné la mort de plus de 400 personnes et gravement touché 40 000 autres, dont des milliers sont désormais sans abri ou vivent dans des abris. et des dommages matériels estimés à 1,5 milliard de dollars. Les inondations ont également entraîné la fermeture du port de Durban pendant plusieurs jours, perturbant les chaînes d’approvisionnement.

« L’inondation du port de Durban, où les minerais et les récoltes africains sont expédiés dans le monde entier, rappelle également qu’il n’y a pas de frontières pour les impacts climatiques. Ce qui se passe à un endroit peut avoir des conséquences importantes ailleurs », a déclaré Friederike Otto, chercheur sur le climat à l’Imperial College de Londres, qui n’a pas participé à l’étude.

Vanetia Phakula, du service météorologique sud-africain, a déclaré que même si les systèmes d’alerte mis en place pour atténuer les impacts les plus graves sur la vie humaine ont émis une alerte précoce à temps, la coordination avec les agences de gestion des catastrophes présentait des difficultés. Les auteurs du rapport ont noté que les personnes vivant dans des communautés marginalisées ou des établissements informels ont été touchées de manière disproportionnée par les inondations.

Christopher Jack, directeur adjoint du groupe d’analyse du système climatique de l’Université du Cap, qui a participé à l’étude, a déclaré que l’événement avait révélé et amplifié les « inégalités et vulnérabilités structurelles » dans la région.

L’analyse a utilisé des modèles climatiques établis de longue date et évalués par des pairs pour tenir compte des différents niveaux de températures de surface de la mer et de la circulation mondiale des vents, entre autres facteurs. Les résultats sont cohérents avec les liens acceptés entre l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre et une plus grande intensité des précipitations, ont déclaré les scientifiques. À mesure que l’atmosphère se réchauffe, elle est capable de retenir plus d’eau, ce qui rend les fortes pluies plus probables.

Plus tôt cette année, alors que les inondations dévastaient l’Afrique du Sud, le groupe World Weather Attribution a publié une autre analyse d’évaluation rapide sur l’intensité des cyclones en Afrique australe, qui a conclu que le changement climatique causé par l’homme était également largement à blâmer.

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