Je suis d’autant mieux pour le sang et le gore de mon éducation

Ceux-ci ont fait Seigneur des mouches ressembler à une comédie romantique rose. Les gens tuaient leur père, couchaient avec leur mère et se suicidaient à 14 ans parce que leur vie amoureuse était un peu aléatoire.

Si seulement nous avions eu Internet, nous aurions pu passer une heure ou deux sur le dark web, juste pour faire une pause dans l’horreur constante.

L’année 9 a été consacrée aux diverses dystopies de John Wyndham, dans chacune desquelles l’humanité a été consumée par une nouvelle menace – triffides, coucous, extraterrestres – puis par une excursion dans les tranchées de la Première Guerre mondiale, grâce au livre de guerre le plus brutal au monde, À l’Ouest, rien de nouveauainsi que la poésie de Wilfred Owen.

En 10e année, nos professeurs avaient décidé que nous étions des penseurs sophistiqués qui pouvaient désormais faire face au vide au cœur de l’existence humaine. Un cours de lecture sur le nihilisme français a été ordonné, axé sur le travail d’Albert Camus – un type qui n’avait pas retrouvé le moral depuis qu’il avait été exclu de l’équipe de football algérienne à 16 ans.

Ses livres avaient tous des titres légers tels que Peste, La chute et L’étranger et postulé que la vie était inutile et écrasante ennuyeuse. Pour quiconque a grandi dans la banlieue australienne, cela semblait être une affirmation à la limite de l’évidence.

Parfois, cependant, un étudiant survivait à Camus avec son optimisme intact, auquel cas on lui prescrivait un cours de Sartre, qui réglait généralement les choses.

En savoir plus par Richard Glover

Les étudiants qui lisaient Sartre commenceraient inévitablement à écrire de la poésie adolescente, dans laquelle ils éviteraient les rimes tout en imaginant la douce libération de la mort, moment auquel les professeurs d’anglais savaient que leur travail était fait.

Les dernières années de scolarité étaient, en revanche, un galop.

Nous avons lu Thomas Hardy Tess des d’Urberville et a pris des notes sur la façon dont l’imagerie du sang et de la couleur rouge de l’auteur préfigurait l’issue tragique du livre.

Et nous lisons celui de DH Lawrence Fils et amants et a pris des notes sur la façon dont l’imagerie phallique de l’auteur et ses curieuses pulsions psycho-sexuelles ont préfiguré l’issue tragique du livre.

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Et nous lisons Aldous Huxley Le meilleur des mondes et a pris des notes sur la façon dont le gouvernement devrait droguer les classes inférieures pour les rendre plus souples – une politique qui n’est proposée par aucun des partis politiques de l’époque.

Maintenant, des années plus tard, je me retrouve à choisir plutôt des romans de sédation impliquant des amours vertigineuses et des faux pas sociaux étranges. J’ai une aversion pour le crime et je n’aime pas tout ce qui implique l’aveuglement des chevaux. Ma politique de base : Il y a assez de mauvaises choses dans le monde, sans écrire de romans à leur sujet.

Cela ne veut pas dire que je m’oppose au sang et au gore de mon éducation. Je salue les enseignants australiens du passé. Et je salue les enseignants australiens d’aujourd’hui qui, j’en suis certain, proposent des thèmes similaires pour adultes.

Il doit être meilleur que ce qui est disponible dans les États américains interdisant les livres.

Une fois qu’ils auront mon âge, ces gosses américains se rendront compte qu’ils ne savent rien de la vie. Ils peuvent même être contraints d’entreprendre un cours accéléré de Sartre et Camus.

À cet âge-là, cela pourrait fournir une crise existentielle.

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