La critique d’Essex Serpent: un drame lent et tendu avec beaucoup de superbes pulls

Combien vous appréciez Le serpent d’Essex, une adaptation Apple TV Plus du roman de Sarah Perry de 2016, peut dépendre de combien vous aimez voir Tom Hiddleston couver dans un champ brumeux tout en portant des pulls en laine confortables. Pour beaucoup de gens, ce sera probablement suffisant. (C’était pour moi.) Mais heureusement, la série de six épisodes offre bien plus que de beaux cheveux dans le vent – ​​c’est une exploration tendue et sincère du chagrin et de la croyance et à quel point ces deux choses peuvent vous déranger. Les grands chandails ne sont qu’un bonus.

Le spectacle suit principalement deux personnages. L’une est Cora Seaborne (Claire Danes), une veuve récente et une chercheuse en histoire naturelle en herbe qui a une fixation assez forte sur les serpents de mer. Elle passe son temps libre à les rechercher via de vieux livres, des cartes et des coupures de journaux. Lorsque des rumeurs surgissent selon lesquelles un serpent terrorise un petit village de pêcheurs de l’Essex, elle – avec son jeune fils (Caspar Griffiths) et son amie / femme de ménage (Hayley Squires) – monte à bord d’un train depuis Londres pour enquêter.

Ce qu’elle trouve à son arrivée n’est pas un serpent – ​​du moins pas au début, pas de spoilers là-bas – mais plutôt une ville qui devient progressivement folle de peur. Un enfant disparu a tout le monde sur les nerfs, blâmant la créature mythique qui, selon beaucoup, attaque le plus pécheur du groupe. Alors que de mauvaises choses continuent d’arriver à presque tout le monde, les tragédies sont inévitablement imputées à la bête. L’une des premières personnes que Cora rencontre en ville est Will Ransome (Hiddleston), un pasteur local et l’une des rares personnes qui n’a pas pense que le serpent est un mauvais présage de Dieu.

Initialement, Le serpent d’Essex s’appuie assez fortement sur certains tropes bien usés. Lorsque Cora et Will se rencontrent pour la première fois, ils n’ont aucune idée de qui ils sont, et même si elle l’aide à sauver une chèvre d’un certain destin, il est toujours un gros con. Plus tard, quand ils sont correctement présentés pour qu’il puisse l’aider dans ses recherches, c’est le moment classique de la comédie romantique où elle a la surprise de réaliser que “Oh, c’est la personne qui a été si grossière avec moi plus tôt.” Ce n’est pas la façon la plus originale de faire se rencontrer deux personnages, mais au moins le spectacle passe rapidement devant. Cela aide que Danes et Hiddleston aient une chimie antagoniste qui est très amusante à regarder, même avec la configuration familière.

L’autre sujet, beaucoup plus intéressant, sur lequel s’appuie la série est la foi vs. débat scientifique. Le désir de Cora de trouver une explication logique au serpent – elle passe beaucoup de temps à mettre de belles tenues pour aller chercher des fossiles – entre en conflit direct avec la plupart des habitants de la ville, qui deviennent de plus en plus convaincus que c’est l’œuvre d’une divinité vengeresse. Ce qui rend la dynamique particulièrement intéressante dans Le serpent d’Essex est Will, qui est coincé au milieu. C’est un homme de foi qui ne peut pas non plus accepter les explications surnaturelles de tout ce qui affecte la ville, le laissant s’interroger un peu sur ses croyances et sur l’aide qu’il peut apporter à la communauté qu’il sert.

Pour ajouter encore plus de drame à la procédure, le spectacle finit par être beaucoup plus sur les relations interpersonnelles que sur les relations existentielles (bien que le serpent et la religion restent des éléments clés tout au long). Le serpent d’Essex met beaucoup de très belles personnes dans un endroit très sombre et vous permet ensuite de les regarder essayer très fort de ne pas être ouvertement excitées l’une pour l’autre. Cora vit enfin quelque chose de proche de la liberté maintenant que son mariage violent est terminé, et elle se retrouve coincée entre Will (qui est non seulement pasteur mais aussi marié et père de deux enfants) et Luke (Frank Dillane), un charmant jeune médecin qui a également Il se trouve qu’il s’agit d’une force pionnière derrière le domaine naissant de la chirurgie à cœur ouvert.

Claire Danes dans Le serpent d’Essex.
Image : Pomme

Une grande partie de l’émission consiste à regarder les trois d’entre eux naviguer dans cette dynamique maladroite tout en étant trop britanniques et polis pour simplement sortir et dire ce qu’ils ressentent. Ceci est équilibré avec toutes les luttes susmentionnées comme trouver un serpent de mer mythique ou perfectionner une sorte de chirurgie radicale. C’est une lente combustion d’une émission, qui ne révèle ses véritables intentions que quelques épisodes plus tard. Mais une fois qu’il a trouvé son jogging, Le serpent d’Essex devient un drame qui traite ses sujets avec une honnêteté rafraîchissante qui les rend d’autant plus intéressants. Tomber amoureux et tomber amoureux est toujours désordonné, mais surtout quand le monde qui vous entoure est aussi un désordre complet. Le serpent d’Essex capture cela parfaitement. Et à six épisodes, il le fait sans dépasser son accueil.

Vraiment, c’est une émission sur le beau chaos qui vient du conflit, que ce soit entre la science et la foi, l’amour et la haine, ou mettre un groupe de jolies personnes dans une petite ville sombre et déprimante. Ainsi, le pull douillet est une métaphore de Le serpent d’Essex dans son ensemble: son extérieur terne et usé cache quelque chose de beaucoup plus intrigant en dessous.

Le serpent d’Essex commence à diffuser sur Apple TV Plus le 13 mai.

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