La pollution de l’air peut signifier plus ou moins d’ouragans. Cela dépend d’où vous vivez.

Le réchauffement climatique peut affecter les ouragans, en partie parce qu’un océan plus chaud fournit plus d’énergie pour les alimenter. Mais ce n’est pas le seul facteur en jeu : une étude publiée mercredi confirme que, pour la fréquence des ouragans, les effets de la pollution atmosphérique particulaire sont encore plus importants.

Au cours des quatre dernières décennies, les nouvelles recherches montrent que le déclin de la pollution sous forme de minuscules particules d’aérosol provenant des transports, de la production d’énergie et de l’industrie en Amérique du Nord et en Europe était responsable de l’augmentation du nombre d’ouragans et d’autres cyclones tropicaux dans l’Atlantique Nord. .

Au cours de la même période, l’augmentation de la pollution provenant des économies en croissance de l’Inde et de la Chine a eu l’effet inverse, réduisant l’activité des ouragans dans l’ouest du Pacifique Nord, selon l’étude.

Un nombre croissant de recherches a montré des liens entre les cyclones tropicaux et le réchauffement climatique, qui est le résultat d’émissions de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre d’origine humaine. Une étude de 2020, par exemple, a utilisé des données d’observation pour montrer que les ouragans sont devenus plus forts et plus destructeurs depuis les années 1980 à mesure que le monde s’est réchauffé et que les océans ont absorbé plus de chaleur.

La nouvelle étude a examiné le nombre, et non la force, de ces types de tempêtes. Son auteur, Hiroyuki Murakami, a déclaré qu’il montre que la réduction ou l’augmentation des aérosols anthropiques “est le composant le plus important” affectant la fréquence.

James P. Kossin, un scientifique du Climate Service, qui analyse les risques climatiques pour les entreprises, et auteur de l’étude de 2020, a déclaré que les recherches du Dr Murakami étaient cohérentes avec d’autres études montrant que “le réchauffement par la réduction de la pollution régionale a un effet beaucoup plus effet profond sur l’activité des ouragans » que le réchauffement de l’océan dû à l’augmentation des gaz à effet de serre. La nouvelle étude “tente de fournir un contexte plus global dans lequel les changements climatiques régionaux se produisent”, a-t-il déclaré.

L’étude a été publiée mercredi dans la revue Science Advances.

Le Dr Murakami, physicien au laboratoire de dynamique des fluides géophysiques de la National Oceanic and Atmospheric Administration à Princeton, NJ, a utilisé des simulations informatiques pour faire quelque chose qui serait une impossibilité pratique dans le monde réel : isoler les effets de polluants comme le dioxyde de soufre. Ceux-ci forment des aérosols, de petites particules qui, en tant que composant de la pollution de l’air, se sont révélées nocives pour la santé humaine. Ils peuvent également empêcher une partie de la lumière du soleil d’atteindre la surface de la Terre.

Au cours des dernières décennies, la pollution par les aérosols a diminué, peut-être jusqu’à 50 %, en Amérique du Nord et en Europe grâce aux lois et réglementations qui réduisent les émissions de sources telles que les véhicules et les centrales électriques. Les saisons des ouragans dans l’Atlantique Nord sur à peu près la même période ont été plus actives, avec un plus grand nombre de tempêtes, qu’au cours des décennies précédentes.

Dans l’Atlantique Nord, a découvert le Dr Murakami, la baisse des aérosols a entraîné un réchauffement qui a eu deux effets sur les cyclones tropicaux. Premièrement, moins de pollution a entraîné plus de réchauffement des océans, ce qui signifie qu’il y avait plus d’énergie pour que les tempêtes se forment.

La baisse de la pollution a également entraîné un réchauffement des terres, et le réchauffement combiné a affecté la circulation atmosphérique, affaiblissant les vents dans la haute atmosphère. Cela a entraîné à son tour moins de cisaillement du vent, les changements de vitesse et de direction du vent qui peuvent affecter le développement des tempêtes cycloniques. Moins de cisaillement du vent signifiait que les tempêtes se formaient plus facilement.

Les simulations du Dr Murakami ont montré un mécanisme différent à l’œuvre dans le Pacifique. Là-bas, j’ai découvert que l’augmentation de la pollution par les aérosols, en grande partie en provenance de Chine et d’Inde, entraînait un refroidissement de la surface terrestre. Cela réduit la différence de température entre la terre et l’océan, affaiblissant les vents de mousson qui s’y développent. Cela, à son tour, a réduit le nombre de cyclones tropicaux, y compris les typhons, l’équivalent pacifique des ouragans.

Adam Sobel, climatologue à l’Université de Columbia, a déclaré que la nouvelle étude montrait ce que d’autres études avaient montré, à savoir que dans l’ouest du Pacifique Nord, “le refroidissement des aérosols a compensé le réchauffement des gaz à effet de serre.” Tout comme ce fut le cas en Amérique du Nord et en Europe, cela changera probablement à mesure que les gouvernements asiatiques prendront des mesures pour réduire la pollution en raison de ses effets sur la santé.

Le Dr Murakami a déclaré que son travail met en évidence les difficultés auxquelles ces gouvernements seront confrontés lorsqu’ils s’efforceront de réduire la pollution, car cela entraînera très probablement une augmentation du nombre de tempêtes.

Leave a Comment