Le nouveau livre de Jarvis Cocker est (littéralement) une charge d’ordures – et c’est génial

En 1979, Jarvis Cocker avait un plan pour la domination mondiale de son groupe pop Pulp. Littéralement. En tant qu’élève ringard et à lunettes de la City School de Sheffield, il a rempli un cahier d’exercices ligné avec des dessins, des diagrammes, des conceptions de couverture d’album, des paroles de chansons, des guides de mode et des manifestes sous le titre THE PULP MASTER PLAN, écrit en bleu biro et souligné deux fois. avec une règle.

“Le groupe se fera un chemin dans l’œil du public en produisant des chansons pop assez conventionnelles, mais légèrement décalées”, a écrit le jeune Cocker. “Après avoir obtenu un succès commercial, le groupe peut alors commencer à renverser et à restructurer à la fois l’industrie de la musique et la musique elle-même.” Pour faire valoir ses ambitions, il a dessiné un couperet à viande portant le mot PULP INC coupant un bras étiqueté MAJOR RECORD CO pour libérer une minuscule silhouette serrée dans son poing, qu’une flèche identifie utilement comme un «artiste réprimé».

«Je suis touché par le sentiment», note un Cocker plus âgé, en contemplant les pages jaunies. “Bravo le moi de 15 ans. Dès le début, je n’ai pas vu la musique uniquement comme une forme de divertissement – ​​cela pourrait aussi être un moyen de changer le monde.

Bien que Cocker n’ait peut-être pas atteint tout à fait le succès d’époque dont il rêvait autrefois, le carnet qu’il appelle « mes manuscrits de la mer Morte » semble remarquablement prémonitoire. Après avoir remporté un premier succès avec une session radio de John Peel en 1981, il a fallu une décennie perdue de changements de line-up, de déceptions commerciales et artistiques, de pauvreté, de chômage et d’accidents mortels, mais finalement une version de Pulp est devenue l’une des les big bands de « Br*tp*p » (alors que Cocker lui-même met un astérisque sur le genre des années 90 pour lequel il se sent toujours en conflit).

Ils ont percé en 1994 avec leur quatrième album His N Hers, avant que l’hymne acerbe de la classe ouvrière Common People de 1995 n’établisse une réputation durable pour leur leader comme l’un des observateurs pop les plus pointus de la vie britannique. Bien que Pulp n’ait pas sorti d’album depuis 2001, Cocker a connu une carrière solo décalée avec une ligne de touche en tant que diffuseur génial et réfléchi avec la radio BBC, faisant des incursions savantes occasionnelles dans le journalisme culturel, les documentaires télévisés et les tournées de conférences.

Maintenant, à 58 ans, il vient peut-être d’inventer un tout nouveau style de mémoires de célébrités. Good Pop, Bad Pop est décrit dans son sous-titre comme un inventaire, qui est une manière polie de décrire un dégagement de grenier glorifié. Cocker avoue être un collectionneur invétéré de tatouages ​​et d’éphémères, épargnant compulsivement toutes sortes d’objets apparemment aléatoires. Au cours d’une vie musicale itinérante, ceux-ci ont été transportés de propriété en propriété dans des sacs poubelle noirs, avant d’être entassés dans le loft exigu d’une maison victorienne de Londres pendant plus de 20 ans, tandis que la pop star désormais célèbre est partie vivre à Paris, épouser et fonder une famille.

Cocker semble avoir eu l’idée d’écrire un livre comme excuse pour enfin trier cette accumulation de toute une vie, traînant efficacement son trésor dans la lumière, le photographiant et ruminant sur sa signification, avant de décider si chaque élément vaut la peine d’être conservé ou jeté. Nous ne parlons pas nécessairement d’objets ayant une valeur intrinsèque, Cocker déterrant d’anciens paquets de chewing-gum, des autocollants, des jouets de fantaisie en plastique, des pots de marmite, des savons usagés, des paquets de bonbons à la menthe, un vaste trésor de chemises d’occasion à motifs bruyants, un « collection » de sacs de supermarché de marque et de nombreuses paires de lunettes cassées, aux côtés de manuscrits de chansons défraîchis plus intrigants, de vieilles affiches et de bandes maîtresses en décomposition. Ce que Cocker a découvert, c’est l’idée qu’un tas d’ordures qui n’aurait aucun sens pour n’importe qui d’autre forme en fait « une représentation assez précise du contenu de mon cerveau ».

« Non, ne riez pas », écrit Cocker dans un style intime et bavard qui évoque immédiatement ses tons doux de Sheffield. “Pensez à ces objets non seulement comme les débris accumulés d’une vie, mais comme des pensées et des souvenirs.”

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