Le plan final pour la conservation marine de Scotia Fundy ne sera pas prêt avant 2024

Le gouvernement fédéral affirme qu’il faudra attendre 2024 avant de pouvoir produire la version finale de son plan visant à créer davantage de sites marins de conservation sur le plateau néo-écossais et dans la baie de Fundy en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick.

Le plan du réseau de conservation marine de Scotia Fundy est une carte des aires marines protégées (AMP) existantes, de deux AMP candidates proposées, d’un refuge marin proposé et de 31 autres sites potentiels.

Cela fait partie de l’engagement du Canada à conserver 25 % de ses océans d’ici 2025 et 30 % d’ici 2030.

Le plan est surveillé de près par l’industrie de la pêche et les écologistes, car une fois terminés, les sites pourraient être utilisés par le Canada pour préserver la biodiversité marine de la région, avec le potentiel de restreindre certaines – mais pas toutes – les activités commerciales à l’intérieur des zones protégées.

Préoccupations “rien de nouveau”, dit le MPO

Le ministère des Pêches et des Océans vient de terminer les consultations sur l’ébauche du plan avec des « intervenants sélectionnés », y compris les deux provinces, l’industrie, les dirigeants autochtones, les universitaires et les ONG.

Marty King est le chef de projet du processus de planification du réseau de conservation pour la biorégion de la baie de Fundy du plateau néo-écossais. (Radio-Canada)

« Il y a des inquiétudes quant aux impacts économiques potentiels des nouvelles zones de conservation — ce n’est pas nouveau », a déclaré le chef de projet Marty King du MPO.

“Chaque fois que vous parlez de mettre en place de nouvelles aires marines protégées ou d’autres aires de conservation, il y a toujours des inquiétudes quant à l’impact sur les activités humaines, la pêche commerciale et d’autres industries marines.

“Mais en même temps, beaucoup de retours positifs, beaucoup d’encouragements, beaucoup de soutien pour ce processus. Et beaucoup d’encouragements pour réellement accélérer le processus si nous le pouvons.”

Recueillir les commentaires du public

Le MPO envisagera des révisions à son ébauche en fonction des commentaires qui pourraient entraîner une modification des limites afin de mieux protéger les espèces et l’habitat ou de minimiser l’impact sur les activités humaines.

Un plan mis à jour sera présenté au public l’année prochaine avant d’être finalisé en 2024.

King a déclaré que le ministère organisera des journées portes ouvertes dans les communautés côtières du sud-ouest du Nouveau-Brunswick au Cap-Breton « et partout entre les deux ».

“Ce sera donc vraiment l’occasion pour le public d’intervenir”, a-t-il déclaré.

Îles de la côte est

Le sort de l’une des AMP candidates illustre les défis liés à la création d’une aire marine protégée en vertu de la Loi sur les océans.

Eastern Shore Islands, un archipel côtier à l’est d’Halifax a été déclaré zone d’intérêt en 2018.

Cela a déclenché une campagne organisée d’opposition menée par des pêcheurs de homard qui craignaient que cela les empêche de pêcher dans la région.

Ils n’ont pas acheté l’assurance du MPO que la pêche ne serait pas touchée. L’opposition était si forte dans une circonscription libérale fédérale que le ministre des Pêches, Jonathan Wilkinson, a suspendu le processus de l’AMP avant les élections de 2019.

Le MPO a depuis relancé le processus avec Eastern Shore Island. Mais King a déclaré que le département n’était pas pressé.

“Nous évaluons toujours la meilleure façon d’aller de l’avant”, a-t-il déclaré.

Les eaux autour des îles de la côte est de la Nouvelle-Écosse, illustrées sur une photo à distribuer, ont été annoncées par Pêches et Océans Canada comme une « zone d’intérêt » pour une aire marine protégée. (Peter Green/Presse canadienne)

Les deux autres candidats prioritaires sont le chenal Fundian, une ZPM proposée au large du sud de la Nouvelle-Écosse qui abrite des zones de pêche connues sous le nom de «trou de l’enfer», et Eastern Canyons, un refuge marin proposé à 60 kilomètres à l’est de l’île de Sable.

Le MPO a déclaré que de nouvelles contributions régionales aux objectifs nationaux de conservation marine seront sélectionnées en fonction du plan final du réseau de conservation.

“Nous n’avons actuellement aucune direction sur les nouveaux sites qui seraient sélectionnés en plus de ceux-ci”, a déclaré King.

Le ministre des Pêches et de l’Aquaculture de la Nouvelle-Écosse a déclaré que le gouvernement veillera à ce que les mesures de conservation tiennent compte des intérêts de la province.

“Nous encourageons le gouvernement fédéral … à continuer de travailler avec notre industrie de la pêche et nos communautés côtières pour garantir que des mesures de conservation par zone sont utilisées au bon endroit, au bon moment et dans le bon but”, a déclaré Steve Craig dans un communiqué.

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