Leçons tirées de “Une fois une startup démarrée, maintenant une machine financée par VC”

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.

En entreprise, s’adapter aux différentes situations est une constante. Dans un monde sans garantie, l’une des rares constantes des managers est qu’il faut toujours s’adapter aux changements qui se produisent autour de soi. De nombreux entrepreneurs commencent comme une startup amorcée, lorsqu’ils doivent progresser sans aucune aide extérieure, et s’ils réussissent, ils passent à une opération financée par VC. Les deux phases présentent aux gestionnaires des défis et des difficultés.

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Comment nous sommes passés de “bootstrappé” à “financé par VC”

Le développement de notre plate-forme d’intelligence client a commencé il y a quelques années en tant que startup amorcée, qui a ensuite évolué en un projet autonome pour une grande entreprise. Lorsque vous exécutez votre propre projet, vous conservez la propriété et le contrôle de la direction du développement. En même temps, vous manquez de financement et de certitude. Mais au centre de tout cela se trouve la responsabilité de l’entrepreneur de bâtir une entreprise qui fonctionne vraiment et ensuite de convaincre les autres que c’est le cas.

Lorsque vous développez un service, vous devez couvrir toutes les bases si vous souhaitez offrir aux consommateurs une solution globale à leurs maux. La meilleure façon de le faire est d’adopter une approche étape par étape et d’avoir un certain “groupe de test” qui vous donne des commentaires au fur et à mesure que vous avancez et ajoutez plus d’options et de fonctionnalités.

L’entreprise qui a accueilli notre projet a cru en nous et nous a donné le “go” nécessaire. Ils étaient notre client, investisseur et surtout, supporter. Travailler avec eux sur le développement de notre produit et obtenir leurs commentaires constants nous a permis de mieux nous concentrer. Cela nous a également aidés à rationaliser notre plateforme et, par conséquent, à offrir un meilleur produit. Cela a ouvert la voie pour ajouter plus d’investisseurs à notre produit.

Affogata est déjà dans sa quatrième année d’activité et c’est une société financée par VC. Il est révolu le temps d’être une opération amorcée. Ayant maintenant de nombreux clients et un produit mieux développé, nous ne nous reposons pas sur nos lauriers mais continuons à travailler dur pour mieux servir nos clients existants et nouveaux. Nos actionnaires nous aident et nous soutiennent dans la poursuite de notre croissance. La croissance s’accompagne d’une plus grande responsabilité envers nos clients, nos employés et nous-mêmes.

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Les leçons que j’ai apprises

Étant donné que notre activité consiste à analyser les commentaires des clients pour nos clients, nous examinons les souhaits et les désirs de nos clients avec la plus grande attention. Leurs commentaires nous aident non seulement à leur offrir un meilleur service, mais nous servent également de feuille de route quant aux nouveaux domaines à explorer. Ils nous amènent à bâtir une entreprise qui fonctionne vraiment et nous donne à tous un sentiment d’accomplissement. Ainsi, la leçon numéro un est de ne jamais perdre de vue la façon dont votre produit peut servir au mieux vos futurs clients.

En outre, toutes les entreprises souhaitent se développer plus rapidement grâce aux données, mais nombre d’entre elles ignorent ce que les clients disent déjà et n’analysent pas ces réponses. Quatre-vingt pour cent des données organisationnelles sont une voix client non structurée, et une fois que nous avons compris cela, cela nous a aidés à façonner notre vision et à changer la façon dont les entreprises travaillent avec la technologie. Nous avons pensé que pour placer le client au centre des décisions organisationnelles, toutes les équipes de l’entreprise avaient besoin de données ainsi que d’un ajustement au cas d’utilisation de tous les autres départements.

Une deuxième leçon est de comprendre que les idées de nouvelles fonctionnalités vont et viennent, et cela fait partie du processus pour voir si elles fonctionnent. Mais comme d’habitude, toutes les idées ne se transforment pas en fonctionnalités réelles, et si un entrepreneur comprend que lancer certaines idées fait partie du processus, cela ne semblera pas du tout un échec. Tester et encore tester est le nom du jeu, jusqu’à ce que votre produit se transforme en quelque chose qui mérite l’attention et l’utilisation de vos clients.

Une troisième leçon concerne la concentration. Vous ne pouvez pas être tout le temps pour tout le monde, et vous devez déterminer les points forts de votre produit et comment les traduire en leadership sur le marché. Dans notre cas, nous avons décidé de résoudre des défis pour des industries spécifiques. Cela impliquait de se concentrer, par exemple, sur le monde du jeu et d’offrir nos capacités d’analyse de l’IA dans des domaines tels que les commentaires sur les produits des joueurs. Un autre grand marché pour nous est la fintech, où les consommateurs gèrent leurs finances avec une intervention humaine minimale, ce qui rend crucial pour ces entreprises de comprendre les discussions et les plaintes de leurs utilisateurs concernant ces services.

La quatrième et dernière leçon est, et cela est vrai pour les étapes amorcées ainsi que celles financées par VC, qu’il s’agit avant tout de personnes. Si vous avez de bonnes personnes autour de vous, tant sur le plan professionnel que sur le plan amical, vos chances de succès augmentent. Vous n’êtes peut-être pas d’accord sur tout, mais vous devez garder l’esprit ouvert pour entendre des opinions nouvelles et parfois divergentes. Si toutes les conversations sont menées dans l’intérêt des clients, les entrepreneurs et leurs partenaires considéreront les idées des autres comme des contributions au produit global et garderont une attitude positive envers le processus et leurs pairs. Gardez tout cela à l’esprit lorsque vous développez la prochaine grande idée de démarrage.

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