Les normes d’expansion des mines de charbon se sont assouplies dans un contexte de pénurie d’approvisionnement | Dernières nouvelles Inde

Le ministère de l’environnement de l’Union a assoupli les normes de conformité obligatoires pour les projets d’expansion des mines de charbon, invoquant une demande accrue de charbon dans le cadre d’une crise énergétique en cours – une décision qui a été critiquée par les écologistes, d’autant plus que le ministère du charbon a déclaré qu’il n’y avait pas de pénurie de charbon dans le pays.

Selon les normes révisées, les mines de charbon bénéficiant d’autorisations environnementales (CE) pour s’étendre de 40 % peuvent désormais s’étendre jusqu’à 50 % sans aucune évaluation d’impact sur l’environnement ni consultation publique.

Dans un mémorandum du bureau (OM) daté du 7 mai, le ministère de l’Environnement a déclaré que le changement avait été effectué après que le ministère du Charbon ait sonné l’alarme concernant la pression sur l’approvisionnement national en charbon.

“Le ministère a reçu une demande du ministère du charbon indiquant qu’il existe une énorme pression sur l’approvisionnement intérieur en charbon dans le pays et que tous les efforts sont faits pour répondre à la demande de charbon pour tous les secteurs”, a déclaré l’OM. “Il a été demandé que les blocs de charbon existants soient autorisés pour l’expansion de la capacité de production en tenant compte des réserves disponibles dans le bloc de charbon et du respect des conditions de la CE précédente.”

“Compte tenu de l’exigence qui s’est posée, il a été décidé, à titre de dérogation spéciale, que les projets d’extraction de charbon qui ont bénéficié d’une expansion de la CE jusqu’à 40 % de la capacité initiale de la CE conformément aux dispositions des OM antérieurs, se verront accorder une expansion. EC pour augmenter sa capacité de production à 50% de la capacité EC d’origine », a déclaré l’OM, ​​dont HT a vu une copie. C’est à condition que l’exploitation minière continue d’être dans la même zone de concession et les réserves de charbon disponibles, a-t-il ajouté.

Le ministère a également indiqué que la dérogation spéciale est accordée pour une période de six mois à compter de la date de délivrance de l’OM (7 mai).

Certes, le ministère du charbon a précisé à plusieurs reprises que la crise énergétique actuelle n’était pas due à la pénurie de charbon, mais au non-paiement des cotisations à Coal India Ltd par les États, aux retards dans l’enlèvement du charbon et à une mauvaise planification.

Le processus d’assouplissement des normes environnementales pour l’expansion des mines de charbon a commencé en 2017. Le ministère de l’Environnement, dans un OM daté du 15 septembre de la même année, a exempté l’expansion des projets d’extraction de charbon jusqu’à 40 % en deux ou trois phases de l’audience publique. Le ministère a publié un autre OM le 11 avril de cette année, déclarant que l’audience publique était exemptée jusqu’à 50 % d’expansion, mais par étapes. Au lieu de cela, une consultation publique a été recommandée pour laquelle les réponses des communautés affectées devaient être prises par écrit.

Avec le dernier OM, l’expansion jusqu’à 50% des mines de charbon a été exemptée de consultation publique, d’évaluation d’impact sur l’environnement et de soumission d’un plan de gestion de l’environnement.

«Cela est fait pour faire face à la crise actuelle du charbon et pour relâcher la pression créée par la pénurie de charbon. Il n’y a pas beaucoup de propositions de ce type qui souhaitent une expansion jusqu’à 50%. À l’heure actuelle, seules 11 mines doivent être agrandies jusqu’à 50 % », a déclaré un haut responsable du ministère de l’Environnement, sous couvert d’anonymat. « La dispense n’est accordée que pour six mois. Nous ne prévoyons donc pas d’impacts environnementaux majeurs dus à cet assouplissement.

Les experts ont déclaré que cette décision et ses raisons n’avaient pas été expliquées aux personnes susceptibles d’être touchées par l’expansion des mines de charbon.

« L’OM permet une expansion supplémentaire de 10 points de pourcentage non seulement sans audiences publiques, mais aussi sans études d’impact. Bien que le ministère de l’Environnement ait reconnu la crise du charbon, il est important de reconnaître que les extensions de mines ont lieu dans des zones connaissant des problèmes de longue date concernant l’emploi, la pollution et la réhabilitation non réalisée », a déclaré Kanchi Kohli, chercheur juridique au Center for Policy Research. . “Ces changements ne feront probablement qu’exacerber davantage les conflits locaux, car les organismes de réglementation ne tentent pas d’expliquer la justification des décisions aux personnes susceptibles de subir l’impact de l’expansion des mines de charbon.”

Entre-temps, la division de la conservation des forêts du ministère de l’Environnement a autorisé le transfert des baux miniers, qui ont été annulés ou résiliés, à de nouveaux titulaires de baux encore à l’étude par les États ou le Centre, sans avoir à demander un nouveau défrichement forestier.

Le gouvernement du Karnataka avait demandé au Centre des éclaircissements sur la question de savoir si les baux annulés pouvaient également être pris en compte pour un tel transfert de déboisement à de nouveaux titulaires de baux. Le ministère de l’Environnement, dans une lettre datée du 27 avril et adressée au principal conservateur en chef des forêts de tous les États et territoires de l’Union, a précisé que toutes les mines dont les baux avaient expiré ou résilié pouvaient être cédées à de nouveaux locataires.

Le 7 juillet 2021, le ministère a publié des directives sur le transfert des défrichements forestiers des baux miniers expirés. L’exemption visait à faciliter le transfert en douceur des mines actuellement mises aux enchères dans des États tels que le Chhattisgarh, le Jharkhand, l’Odisha, le Madhya Pradesh, le Maharashtra et l’Andhra Pradesh.

Avec la clarification du ministère, les mines de Goa et du Karnataka dont les baux ont été annulés par la Cour suprême peuvent redémarrer l’exploitation minière.

HT a rapporté la semaine dernière que le gouvernement de Goa avait émis des avis à 88 mines de minerai de fer, dont les baux ont été annulés par la Cour suprême en 2018, pour retirer leurs machines et équipements des mines. Une fois que le gouvernement de l’État aura pris le contrôle des mines, il aura le pouvoir de redémarrer l’exploitation minière, conformément aux règles en vertu desquelles les avis ont été émis. Le gouvernement a donné aux locataires un mois pour quitter les lieux.

« Il y a une hypothèse sous-jacente selon laquelle le promoteur qui demande l’approbation du détournement de la forêt sera éventuellement le bénéficiaire du transfert du bail minier. Cela reste une occasion manquée de reconnaître l’héritage des impacts socio-écologiques qui peuvent s’être accumulés en raison d’années d’illégalités non résolues. Il y a un sérieux besoin d’aborder les questions de fond plutôt que de traiter ces transferts comme des formalités procédurales », a déclaré Kohli.

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