Les travailleurs chinois de la technologie font face à un bain de sang dans un contexte de répression et de pertes | Technologie

Pékin, Chine- Plutôt qu’un feuillet rose de son patron, Zhang Wei a découvert qu’il était sur le point de perdre son emploi chez le streamer vidéo chinois iQiyi via une discussion de groupe de travail.

Le superviseur de Zhang n’a confirmé la nouvelle qu’après que les coupures dans l’entreprise basée à Pékin en décembre dernier ont été divulguées aux médias.

“Bien que je le sache à l’avance, je ne pouvais toujours pas y croire”, a déclaré Zhang, qui a demandé à utiliser un pseudonyme, à Al Jazeera.

Zhang n’est que l’un des dizaines de milliers de travailleurs de la scène technologique chinoise qui ont été licenciés à la suite de la répression réglementaire de Pékin contre les entreprises privées et des années d’expansion agressive dans le secteur qui, selon les analystes, ont laissé certaines entreprises surchargées.

Près de 73 000 travailleurs ont été licenciés rien qu’entre juillet et la mi-avril, selon une étude de TechNode, un média qui couvre la scène technologique et des startups en Chine. Plus tard en avril, l’application de style de vie Xiaohongshu, souvent décrite comme la version chinoise d’Instagram, a licencié environ 10 % de ses effectifs.

“Les causes non seulement de ces licenciements, mais aussi du gel des effectifs dans de nombreuses divisions, de la fin des embauches en cours et des stages suspendus, sont une combinaison de mauvaises perspectives macroéconomiques, de la pression pour se concentrer sur les bénéfices et de supprimer les entreprises non rentables, et d’une plus grande surveillance réglementaire dans le secteur », a déclaré Rui Ma, un investisseur providentiel et fondateur du podcast Tech Buzz China, à Al Jazeera.

Le pire est peut-être encore à venir.

Alibaba et Tencent, les deux titans de l’internet chinois, prévoient de licencier des dizaines de milliers d’employés réunis cette année, selon un rapport publié en mars par Reuters, qui cite des sources anonymes proches des firmes.

Alibaba et Tencent se prépareraient à licencier des dizaines de milliers d’employés [File: Thomas Peter/Reuters]

Gao “Noah” Zihao, co-fondateur de Beta, une société de chasse de têtes qui a travaillé avec les principaux acteurs technologiques chinois, a déclaré que de nombreuses entreprises technologiques s’étaient débordées en tentant de “dupliquer leurs modèles commerciaux” dans de nouvelles industries, pointant vers la plate-forme de livraison de nourriture de Meituan la poussée de vente au détail et l’incursion de la plate-forme de commerce électronique Jindong dans l’épicerie à titre d’exemples.

“Ces mesures étaient trop agressives pour gagner de l’argent, laissant aux entreprises peu d’options autres que de supprimer les départements qui ne gagnent pas d’argent”, a déclaré Gao à Al Jazeera.

Gao a ajouté que les candidats qualifiés en technologie ont de plus en plus de mal à obtenir des entretiens d’embauche, car les entreprises annoncent de moins en moins d’ouvertures.

iQiyi, Jindong et Meituan n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Yuwan Hu, directeur associé chez Daxue Consulting, a déclaré que le secteur technologique chinois traversait actuellement une période de transition après avoir affronté les limites de moteurs de croissance ponctuels tels que le commerce électronique.

“Auparavant, les plus grandes entreprises technologiques chinoises se concentraient sur les jeux, le commerce électronique et d’autres entreprises traditionnelles de” grand Internet “qui avaient une énorme augmentation du nombre d’utilisateurs il y a trois à cinq ans”, a déclaré Hu à Al Jazeera, ajoutant que la croissance rapide a conduit à une focalisation déséquilibrée qui a négligé l’infrastructure.

« Maturation du marché »

Les travailleurs “peuvent voir le plafond, en raison des maturations du marché”, a déclaré Hu. « Et les politiques gouvernementales ne sont plus si favorables au grand Internet. Ce n’est tout simplement pas très stable… Désormais, la politique gouvernementale est plus favorable à ce que nous appelons les industries techniques émergentes “hard-core” comme l’IA, le cloud computing, la biotechnologie et d’autres infrastructures.

L’importance de l’une de ces industries naissantes, les mégadonnées, est évidente dans le « 14e plan quinquennal pour le développement de l’industrie des mégadonnées » du gouvernement chinois, publié en novembre, qui décrit le domaine comme un « nouveau moteur de la transformation économique ». et développement ».

Les travailleurs subissant les conséquences d’expansions commerciales malavisées, les autorités ont cherché à pousser l’industrie du “grand Internet” vers des domaines que Pékin considère comme plus durables.

« Les officiels semblent maintenant dire : ‘Nous avons une stratégie différente. Nous nous soucions de l’emploi actuel, et les sociétés Internet ne peuvent pas produire cela », a déclaré Gao. “Ces sociétés Internet ont fait de gros efforts et ont investi beaucoup d’argent dans le marché boursier américain. La pandémie a montré à tous que l’économie virtuelle n’est pas et ne peut pas être le seul moteur de croissance.

Une telle croissance est impossible sans difficultés de croissance, selon Ashley Dudarenok, co-auteur de New Retail : Born in China Going Global.

“L’industrie est jeune et en constante évolution à la vitesse de la Chine, nous entrons donc tout juste dans une phase d’adolescence, où il y aura inévitablement des crises créées par la direction et une expansion trop confiante”, a déclaré Dudarenok à Al Jazeera.

“Les écosystèmes technologiques continueront de se développer, en découvrant encore mieux quelle est leur superpuissance et comment à la fois mieux rivaliser et collaborer les uns avec les autres.”

Après quelques années difficiles pour le secteur, des signes d’espoir pointent néanmoins à l’horizon.

Les médias d’État chinois ont signalé ces dernières semaines qu’ils offriraient un plus grand soutien aux entreprises technologiques assiégées, ce qui laisse présager une réduction ou un assouplissement du blitz réglementaire qui a commencé en 2020.

meituan
La plateforme de livraison de nourriture Meituan fait partie des startups chinoises qui ont tenté de se diversifier dans d’autres domaines d’activité [File: Aly Song/File Photo

Ma said she remains optimistic that tech jobs will remain attractive to workers, though perhaps less so than in the past.

“So far it [the tech sector] continue de verser certains des salaires les plus élevés de Chine… Les packages de stock ont ​​bien sûr été durement touchés, mais c’est aussi un phénomène mondial », a déclaré Ma. “La plupart de ces emplois seront de bons emplois, mais pas nécessairement un ticket pour la liberté financière comme ils l’étaient au début de la dernière décennie.”

Malgré la douleur récente, la maturation des grandes technologies devrait profiter à long terme aux travailleurs qualifiés, a déclaré Gao.

“Les personnes qui savent coder, ou les responsables de grands comptes qui ont réellement des clients, pourront toujours trouver un bon travail”, a-t-il déclaré, exprimant moins d’optimisme quant aux perspectives des “chefs de projet fantaisistes, qui racontent des histoires avec des présentations Powerpoint”.

Hu a exprimé des espoirs similaires pour l’avenir.

“Le court terme sera difficile”, a-t-elle déclaré. «Mais d’ici un an environ, il y aura deux types de personnel: ceux qui n’ont pas les connaissances techniques appropriées, qui pourraient avoir besoin de se concentrer sur d’autres industries. Et puis, il y aura des gens qui ont des compétences numériques pertinentes… Ils pourraient développer de nouvelles compétences pour avoir des emplois améliorés dans la technologie.

Pour les travailleurs de la technologie comme Zhang, le tumulte du secteur est venu comme un signal d’alarme.

« La mise à jour de la technologie est très rapide. Nous devons continuer à apprendre pour ne pas être éliminés », a-t-il déclaré. « Non seulement l’industrie technologique, mais aussi n’importe quelle industrie. Je pense que nous devons continuer à apprendre tout le temps.

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