Opinion: L’horrible possibilité d’un sixième événement d’extinction

Le Sudburois André Clement a passé les dernières années à écrire un livre sur les changements climatiques. Ceci est la première partie d’une série en quatre parties qu’il a écrite pour explorer le changement climatique et ce que l’humanité peut faire à ce sujet

Dans le blizzard de messages déferlant sur les médias conventionnels et sociaux, un battement de tambour constant devient de plus en plus fort et rapide. Il s’agit du changement climatique.

Tout le monde est au courant des incendies et des inondations et des prédictions désastreuses pour l’avenir. En fait, les “nouvelles” sont devenues un bruit blanc pour beaucoup alors que nous essayons de nous éloigner de la souffrance humaine qui se produit au quotidien dans le monde d’aujourd’hui.

Un autre fait, à peine compris ou accepté, est que l’immédiateté de la crise imminente menace non seulement les petits-enfants, mais aussi nos enfants et nous-mêmes. L’extinction de tous les êtres vivants est pratiquement garantie à moins que notre espèce ne commence à agir maintenant. Et, pour saisir pleinement cela, il faut comprendre toute la gamme des facteurs qui sont maintenant en jeu.

Le changement climatique ne concerne pas seulement la science et la technologie. Il est plus que cela.

Au cours des 50 dernières années et plus, les scientifiques ont signalé des changements alarmants dans les climats de la Terre avec des critiques mitigées. Il a fallu du temps pour qu’une masse critique de la communauté scientifique accepte le phénomène du changement climatique et il a fallu plus de temps pour que la communauté politique y prête attention.

Finalement, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a vu le jour et l’ONU a aidé à produire la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, le Protocole de Kyoto, l’Accord de Paris et actuellement, les accords sur les résultats clés de la COP 26 de la conférence de Glasgow de novembre 2021. .

Tout au long de ces développements, les actions gouvernementales n’ont pas réussi à stopper l’augmentation des gaz à effet de serre et le Secrétaire général de l’ONU proclame maintenant que la Terre se dirige vers une catastrophe climatique.

Il existe plus de 16 agences crédibles, nationales et internationales qui cartographient le changement climatique depuis des décennies. Ils ont produit des données scientifiques substantielles, mais il semble que les données scientifiques ne suffisent pas à convaincre tout le monde.

Le « changement climatique » est causé par le « réchauffement de la planète ». Le réchauffement climatique est causé par un excès de gaz à effet de serre : dioxyde de carbone (Co2), méthane, protoxyde d’azote, gaz fluorés et vapeur d’eau.

Ces gaz emprisonnent l’air chaud chauffé par le soleil et généré par les êtres vivants de la nature. La nature a toujours produit du Co2 et du méthane et les a stockés par des processus naturels. Ce cycle de production et de stockage a été soigneusement équilibré jusqu’à ce que nous, les humains, arrivions.

Nous avons ajouté ces autres gaz au Co2 et augmenté ces gaz au-delà de la capacité de stockage de la Terre alors que nos populations mondiales atteignaient 7,8 milliards. L’équilibre naturel de production et de stockage n’existe plus et la nature ne peut plus nous aider à contrôler le volume des gaz à effet de serre.

Aujourd’hui, la plupart des gens sont conscients que les choses vont mal. Les reportages sur les incendies de forêt, les inondations, les ouragans, les sécheresses, la fonte des champs de glace, les décès par hyperthermie et la pollution mortelle sont devenus la nouvelle norme.

Les nouvelles sont normales, mais l’intervention du gouvernement ne l’est pas.

L’ouragan Sandy a attaqué la ville de New York en 2012 pour inonder les métros, détruire des maisons, des véhicules, des réseaux électriques, le tout causant des dommages d’environ 19 milliards de dollars. Six ans et demi plus tard, la ville a annoncé que le plan de résilience côtière du Lower Manhattan devait être achevé en 2021. Jusqu’à présent, la ville de New York n’a pas encore avancé les 900 millions de dollars nécessaires pour renforcer les zones côtières du Lower Manhattan, la construction devant commencer en 2022.

Après les ravages de 2012, alors que les récidives menaçaient toujours environ 18,8 millions de personnes, le travail reste à achever 10 ans plus tard.

Malheureusement, cet exemple de réponse tardive à une menace climatique critique se répète ailleurs. Les réponses des gouvernements au changement climatique sont soit inefficaces, soit trop lentes. Et combien de temps reste-t-il au monde en dehors de New York ?

Entrez le point de basculement. Cette mesure est basée sur une corrélation de rapports de climatologues pour prédire quand les effets du changement climatique commenceront à se faire sentir. Le « point de basculement du changement climatique » est le moment où des dommages irréversibles auront été infligés aux systèmes écologiques de la Terre.

Une fois passé le point de basculement, le réchauffement climatique continuera d’augmenter au-delà de tout contrôle. La destruction éventuelle des systèmes écologiques de la Terre éliminera alors l’approvisionnement de la Terre en air respirable et en eau potable, et réduira de manière critique les terres habitables.

Ces systèmes écologiques comprennent les calottes glaciaires, les températures des océans, les niveaux et les courants, les forêts qui génèrent de l’oxygène tout en stockant le Co2, les systèmes d’eau potable, etc. Ces systèmes ne s’effondreront pas tous d’un coup, mais certains d’entre eux créeront irrévocablement une cascade de catastrophes écologiques pour aggraver progressivement la destruction des espèces vivantes de la Terre – y compris la nôtre.

Quand se produira le point de basculement critique ? Les climatologues hésitent à fixer une date absolue. En 2020, la revue scientifique Nature prédit que le point de basculement pourrait être déclenché dans les deux prochaines décennies.

La même année, la ville de New York a érigé sa propre horloge climatique pour prédire un point de basculement approximatif dans sept ans – un laps de temps considérablement plus court que quelques décennies.

Le rapport du GIEC d’août 2021 a déclaré : “De nombreux changements dus aux émissions de gaz à effet de serre passées et futures sont irréversibles pendant des siècles, voire des millénaires, en particulier les changements dans l’océan, les calottes glaciaires et le niveau mondial de la mer”.

Cela a essentiellement signalé que nous avions déjà atteint le début du point de basculement.

Les accords internationaux sur le climat indiquent tous des objectifs d’émissions nettes nulles pour les gaz à effet de serre à certaines dates qui semblent fluctuer avec la volonté politique des participants à la conférence.

Ce qu’ils ne mentionnent pas, c’est que les émissions nettes nulles n’éliminent pas immédiatement la présence de gaz à effet de serre. Leur élimination peut prendre plus de 100 ans pour purifier notre air et pendant ce temps, une grande partie du réchauffement climatique se poursuivra alors que la nature continue de produire son propre Co2 et que nous glissons plus lentement, mais inexorablement vers l’extinction.

L’espèce humaine peut-elle disparaître ? Pourquoi pas? Bien qu’horribles à contempler, les extinctions font partie de la vie. Des millions d’espèces végétales et animales ont disparu depuis la naissance de la Terre, il y a quelque 4,5 milliards d’années. Il y a eu cinq extinctions mondiales au cours de cette période qui ont laissé la Terre presque dépourvue de tout être vivant. À l’exception d’une énorme météorite qui a tué tous les dinosaures, les quatre autres extinctions ont été causées par les changements climatiques.

Aujourd’hui, une sixième extinction est prévue pour inclure la vie humaine. La différence avec cette sixième extinction est que l’espèce humaine l’attire sciemment sur elle-même.

Andre Clement vit dans le Grand Sudbury. Il est l’auteur de “Evolution to Extinction, a Primer on Global Warming”.

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