Parcs Canada récupère 45 fossiles volés dans les schistes de Burgess et impose une amende de 20 000 $

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LAKE LOUISE, ALBERTA – Un résident du Québec a été condamné à une amende de 20 000 $ pour avoir pris 45 fossiles dans trois parcs nationaux des Rocheuses qui comprennent une collection de fossiles de renommée internationale.

Parcs Canada a déclaré qu’un membre du public avait informé les gardes de Lake Louise, en Alberta, en 2020, que des fossiles avaient été retirés des schistes de Burgess.

Au cours de l’été et de l’automne, une enquête a conduit des gardiens et des policiers du Québec à rechercher une maison dans la région de Montréal.

“L’enquête a permis de récupérer 45 fossiles, qui ont été identifiés par un expert du Musée royal de l’Ontario comme provenant de sites situés dans les parcs nationaux de Kootenay, Yoho et Jasper”, a déclaré le surintendant de l’unité de terrain François Masse jeudi lors d’une conférence de presse.

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Il a déclaré que la plupart des fossiles provenaient de la carrière de Burgess Shale Marble Canyon, une zone non accessible au public, dans le parc national de Kootenay en Colombie-Britannique.

Retirer des matériaux naturels des parcs nationaux est contraire à la loi.

Un homme, que Parcs Canada n’a pas identifié, a plaidé coupable à deux chefs d’accusation devant un tribunal de Cranbrook, en Colombie-Britannique, le mois dernier. Il a été condamné à restituer les fossiles, à payer l’amende et à purger une peine avec sursis de cinq mois comprenant un couvre-feu.

“Il s’agit de la plus grosse amende infligée à ce jour pour l’enlèvement de fossiles des schistes de Burgess et cela explique la gravité de l’infraction et l’importance de ce site”, a déclaré Masse.

Il a déclaré que la direction de l’application de la loi de Parcs Canada possédait les fossiles récupérés.

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Il y a eu d’autres cas dans lesquels des personnes ont été prises en train de prendre des fossiles du schiste de Burgess, dont un en 2016 lorsqu’un touriste international a été condamné à une amende de 4 000 $ après avoir chargé son sac à dos avec eux.

Paul Friesen, un gardien de Parcs Canada à Radium Hot Springs, en Colombie-Britannique, a déclaré que la dernière enquête était complexe car elle nécessitait de confirmer un tuyau, de trouver un suspect et de travailler avec d’autres organismes d’application de la loi.

“L’emplacement des fossiles se trouve dans le parc national de Kootenay en Colombie-Britannique et le suspect (était) situé dans la région de Montréal”, a-t-il déclaré.

Friesen a déclaré que l’enquête avait révélé que l’homme tentait de vendre certains des fossiles sur le marché noir.

“Il y a une variété de prix auxquels ils se vendraient et cela dépendrait de qui les achète”, a-t-il déclaré. « Ils peuvent aller de plusieurs centaines de dollars à des dizaines de milliers de dollars, selon leur rareté et la qualité de ces fossiles.

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“Cela montre simplement l’importance de ces fossiles pour Parcs Canada et l’importance que nous accordons à la protection de ces fossiles.”

Le schiste de Burgess est largement connu comme l’un des sites fossilifères les plus importants au monde. Il contient des preuves fossiles de certains des premiers animaux qui existaient dans les océans il y a plus de 505 millions d’années et a été désigné site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1980.

Un site fossilifère près du glacier Stanley dans le parc national de Kootenay a été découvert en 1989 par des chercheurs du Musée royal de l’Ontario.

La carrière de Marble Canyon a été découverte en 2012 et plus de 10 000 spécimens ont été récupérés sur ce site par des chercheurs.

Tous les sites sont surveillés électroniquement et par d’autres moyens, a déclaré Friesen.

“Nous comptons également sur l’éloignement de certains de ces sites pour les protéger”, a-t-il ajouté.

« Ces emplacements sont très accidentés, très éloignés, soumis à des conditions météorologiques extrêmes, nous évaluons donc constamment ce qui existe en termes de technologie.

“Nous prenons la protection de ces sites très au sérieux.”

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 12 mai 2022.

— Par Colette Derworiz à Calgary

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