Pourquoi nos auteurs vivent à un chèque de paie de la pauvreté

« Je ne représente personne qui n’a pas d’emploi de jour », déclare l’agente littéraire Danielle Binks, qui travaille également comme auteure et tutrice en écriture créative.

« Il n’y a personne dans mes livres qui gagne assez d’argent avec son art pour faire ça à plein temps. En réalité, seuls Liane Moriartys et Andy Griffiths font ça.

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Binks, qui a commencé à travailler comme agent en 2016, dit qu’elle entend parler de “l’âge d’or des déjeuners liquides et des contrats de 100 000 $”, mais cela semble assez éloigné de ce à quoi la grande majorité des auteurs peuvent s’attendre aujourd’hui.

Le prix qu’un éditeur paiera pour un livre, dit-elle, varie en fonction de toutes sortes de facteurs (le genre, la qualité, le profil de l’auteur et la demande sur le marché), mais peut se situer entre 40 000 $ et 80 000 $ pour la fiction adulte ou non. fiction. Les romans pour jeunes adultes coûtent moins cher, souvent entre 5 000 $ et 10 000 $ (en partie parce qu’ils sont vendus à un prix de détail inférieur).

Cet argent ne peut pas être invoqué comme un salaire régulier. Il arrive aux auteurs de quelques installations tout au long du processus d’édition – lors de la signature du contrat, de la rédaction des brouillons, de la publication du livre – qui peut prendre plusieurs années. Et cela ne se produit que lorsque vous avez le feu vert pour un nouveau travail. Tout temps passé à rechercher ou à développer des idées avant ce point n’est pas rémunéré.

L’écrivain Brodie Lancaster a été payée entre 5 000 $ et 7 000 $ pour son premier livre, un mémoire destiné aux jeunes femmes, publié en 2017. Le montant étant payé sur une période de 18 mois, elle ne pouvait pas se permettre d’abandonner à temps plein. travailler en écrivant.

« Avec le recul, je ne sais pas vraiment comment j’ai fait », dit-elle. “Il faut vraiment avoir envie d’écrire le livre.”

Bien que Lancaster – qui est également rédactrice, journaliste et critique – veuille maintenant vraiment écrire un roman, elle a du mal à gagner du temps. COVID, dit-elle, a créé encore plus un «état d’esprit de pénurie», où elle sent qu’elle doit rechercher un travail rémunéré de peur que tout ne disparaisse.

“Je prends des briefings indépendants [for corporate clients] et présenter des histoires avant le travail, pendant ma pause déjeuner, après le travail et le week-end », dit-elle.

« Pouvoir consacrer son temps à [writing a book], vous avez besoin d’un moyen de payer pour vivre. Et cela signifie que les personnes capables de le faire sont le genre de personnes qui peuvent se permettre de ne pas travailler.

Pour aider à compenser le coût d’écriture d’un livre, les auteurs se tournent souvent vers des subventions pour combler le manque à gagner entre ce qu’ils reçoivent pour le livre et le coût réel de la vie.

L’agent littéraire Danielle Binks a peur pour la prochaine génération d’auteurs australiens. Crédit:Josh Robertston

“Les écrivains émergents étaient très dépendants de l’Australia Council pour leur fournir des subventions”, déclare Binks. “Mais ça n’existe pas [in the same way] plus.”

Au cours du dernier exercice financier, le Conseil australien a accordé 4,7 millions de dollars en subventions à la littérature. C’est environ la moitié du montant qu’il déboursait il y a dix ans.

Le poète et écrivain Omar Sakr, qui a remporté le Prix littéraire de poésie du Premier ministre 2020, affirme qu’il n’aurait pas pu écrire ses deux derniers livres sans une subvention d’organismes tels que l’Australia Council, Create NSW et la Copyright Agency. Mais même alors, les choses étaient serrées.

Poète primé Omar Sakr.

Poète primé Omar Sakr.Crédit:James Alcock

“Parfois, pendant cette période, j’étais sans logement, je surfais sur un canapé ou je vivais avec des parents pour me débrouiller”, dit-il.

“Maintenant que je suis plus âgé, marié et que je fonde une famille, il est de plus en plus difficile de subvenir à mes besoins grâce à ma pratique seule et j’envisage sérieusement de changer d’emploi.”

Alors, que faudrait-il exactement pour que les meilleurs écrivains australiens continuent? Selon les personnes interrogées pour ce reportage : plus de financements (pour les éditeurs, les publications littéraires et les auteurs), plus de prix, plus équitable des prix et beaucoup de créativité.

Le Dr Jo Caust de l’école de culture et de communication de l’Université de Melbourne a récemment plaidé en faveur d’un revenu de base universel (UBI) pour les artistes : un paiement de base continu pour couvrir certaines dépenses de base pendant qu’ils travaillent sur leur métier.

“Il existe de nombreuses communautés dans le monde où les artistes sont valorisés [in this way],” elle dit.

L’Irlande, par exemple, met en place un programme pour soutenir jusqu’à 2 000 artistes avec 325 € (490 $) par semaine pendant trois ans. En annonçant le programme, la ministre irlandaise des Arts, Catherine Martin, a déclaré qu’elle «veut que les arts ne se contentent pas de récupérer [from the pandemic]mais pour s’épanouir ».

Et bien que «l’Amérique soit le summum du capitalisme», dit Caust, «New York l’a également fait de différentes manières au cours de la dernière année».

Mais en Australie “tout le domaine des arts et de la culture n’est pas considéré comme important”, dit-elle. « Nous sommes l’un des pays les plus riches du monde. Et nous sommes l’un des pays les plus pauvres en termes de montant d’argent que nous donnons aux arts et à la culture dans l’OCDE.

“Cela vous donne juste envie de vous arracher les cheveux”, dit-elle.

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Sakr soutient l’idée d’un UBI pour tout le monde, pas seulement pour les artistes. Bien que pour les auteurs, dit-il, ce serait un «changement bienvenu, [offering] la sécurité au lieu de la précarité ».

Il tient également à souligner qu’il ne s’agit pas de demander plus au contribuable; il s’agit de « prioriser nos dépenses ».

Binks, qui est régulièrement en contact avec de jeunes écrivains dans les lycées et universités, craint pour l’avenir de la littérature australienne si nous ne voyons pas un changement radical.

“Les enfants sont déjà accrochés à combien d’argent vous pouvez gagner et si vous pouvez le faire pour gagner votre vie… Je leur dis la raison pour laquelle j’écris – la raison pour laquelle nous nous engageons tous dans les livres, l’art, le théâtre, n’importe quoi – c’est que l’art change les gens et les gens changent le monde.

“Mais je suis convaincu qu’il y a toute une génération d’artistes, et d’écrivains en particulier, qui ne choisira pas cette voie.”

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