Une maison en Caroline du Nord s’effondre : “Le changement climatique est une réalité”

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Ralph Patricelli avait de grands projets pour la maison de vacances au 24235 Ocean Drive à Rodanthe, sur une pointe de terre au milieu des Outer Banks de Caroline du Nord.

Lui et sa sœur ont acheté la maison de quatre chambres au bord de l’eau en août pour 550 000 $. Avec ses chambres spacieuses, ses deux niveaux de ponts et ses vues imprenables sur l’Atlantique, Patricelli l’a envisagé comme un endroit idéal pour accueillir les amis et la famille après deux ans d’une pandémie d’isolement. Après le départ des derniers locataires de la saison, lui et ses proches avaient prévu d’organiser un rassemblement de Thanksgiving dans la maison.

Au lieu de cela, Patricelli n’y a jamais passé une nuit.

Une tempête de novembre a affecté la fosse septique, a-t-il dit, et les responsables du comté ont rapidement jugé la maison inapte à être occupée. Mardi, moins de 300 jours après l’avoir achetée, la maison est devenue l’une des deux le long d’Ocean Drive à s’effondrer dans la mer après des jours de violence causée par une tempête côtière sans nom.

“J’avais tellement hâte d’avoir un endroit où je pourrais me divertir et revenir à la normale”, a déclaré Patricelli, un agent immobilier de 57 ans en Californie qui a grandi sur la côte Est, dans une interview.

“Je n’avais pas réalisé à quel point il était vulnérable”, a-t-il ajouté.

La marche rapide du changement climatique dans les «forêts fantômes» de Caroline du Nord

La maison de Patricelli a été emportée du jour au lendemain, mais la vidéo de la maison de son voisin succombant à l’océan est devenue virale cette semaine. Ce voisin, qui vit dans le Tennessee, a refusé de commenter lorsqu’il a été joint par téléphone. Une troisième maison voisine a connu le même sort en février.

“Ce fut un choc”, a déclaré Patricelli à propos de l’appel qu’il a reçu l’informant que sa maison avait disparu. Plus tard, il a envoyé des photos d’avant et d’après l’effondrement, écrivant: “Maintenant, il n’y a absolument rien là-bas – tout a été pris au bord de la mer – nous avons essentiellement un terrain vacant.”

La nature précaire des maisons le long des Outer Banks et d’autres îles-barrières n’a rien de nouveau. Pas plus que la volonté de certains Américains d’assumer les risques posés par les ouragans et autres catastrophes naturelles en échange de maisons et d’investissements dans des endroits souhaitables.

Mais l’épisode sur les Outer Banks cette semaine met en évidence un problème susceptible de s’aggraver à mesure que le changement climatique s’aggrave.

Pour diverses raisons, les Américains continuent d’affluer vers les régions du pays sujettes aux catastrophes, malgré les risques croissants d’inondations, d’incendies et d’autres catastrophes. Et à mesure que le niveau de la mer monte, que les tempêtes s’intensifient et que les vagues de chaleur se réchauffent, même des endroits qui semblaient autrefois relativement sans risque pourraient faire face à des menaces plus graves pour la santé et les habitations.

Peu de gens ont été moins surpris par les derniers effondrements de maisons à Rodanthe que David Hallac, surintendant du Cape Hatteras National Seashore.

“Ce qui m’a surpris, c’est qu’ils ont duré aussi longtemps”, a-t-il déclaré jeudi dans une interview. “C’est une zone qui s’érode rapidement… [and] Je n’ai aucune raison de croire que l’érosion s’arrêtera. Au contraire, les scientifiques avec qui j’ai parlé et les publications que j’ai lues suggèrent que l’érosion sera exacerbée par l’élévation du niveau de la mer. »

Le changement climatique extrême est arrivé, emportant des maisons sur la côte est des États-Unis

Les résultats publiés cette année par des scientifiques de plusieurs agences fédérales prévoient que le niveau de la mer augmentera le long de la côte américaine jusqu’à un pied en moyenne au cours des 30 prochaines années – “autant que l’élévation mesurée au cours des 100 dernières années”.

En outre, les chercheurs estiment que l’élévation du niveau de la mer créera « un changement profond des inondations côtières » au cours des prochaines décennies en permettant aux ondes de tempête et aux marées d’atteindre plus à l’intérieur des terres. D’ici 2050, ont-ils écrit, des inondations «modérées» devraient se produire 10 fois plus souvent qu’aujourd’hui, en moyenne.

Hallac a déclaré qu’il était important de comprendre que les îles-barrières se déplacent et changent, et que les sables des Outer Banks ont toujours changé. Toutes les maisons ne sont pas confrontées aux mêmes risques et tous les risques ne sont pas attribuables au changement climatique. “[But] le changement climatique est le plus susceptible d’exacerber ces problèmes, et il continuera à les exacerber », a-t-il déclaré.

Ce qui est frappant, a déclaré Hallac, c’est que les gens ont continué à acheter des maisons le long des Outer Banks qui se trouvent dangereusement près de la mer, alors même que l’érosion s’aggrave.

Les archives publiques confirment cette réalité.

Patricelli a acheté sa maison Ocean Drive il y a seulement neuf mois, mais il n’était pas seul. Le long de la plage près de l’endroit où se trouvait sa maison, au moins cinq autres maisons ont été vendues l’année dernière – et au moins deux ont été vendues cette année – selon les registres de propriété du comté de Dare. L’autre maison qui s’est effondrée cette semaine a été achetée fin 2019.

Matthew Storey, qui vit près de Raleigh, a acheté une maison en bord de mer à côté de Patricelli en novembre.

Il s’est dit convaincu que sa maison est parmi les plus sécurisées de la rue, en partie parce qu’elle a été éloignée du rivage en 2018 et soutenue par de nouveaux pieux plus profonds. “Toutes les maisons de la rue ne tomberont pas”, a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, « l’érosion cette année a été presque incroyable. Je m’en soucie certainement.

Storey a déclaré qu’environ 60 pieds de la plage devant sa maison avaient disparu pendant les tempêtes et autres intempéries de l’hiver et du printemps. Et il a dit que l’effondrement des maisons de deux de ses voisins affecte tout le monde autour d’eux. Il s’inquiète de la valeur des propriétés, de l’impact environnemental des débris et des perceptions du public sur les dangers actuels.

“Tout cela est juste déchirant”, a déclaré Storey. “J’ai une femme et deux jeunes enfants, et je subventionne une partie de mes revenus avec cette propriété locative.”

Les responsables locaux ont clairement indiqué que certaines maisons voisines risquaient de subir le même sort que celles qui se sont retrouvées dans l’océan.

Noah Gillam, le directeur de la planification du comté de Dare, a déclaré qu’une douzaine de maisons le long du front de mer à Rodanthe avaient été jugées dangereuses cette année. Les propriétaires reçoivent une telle désignation après que les autorités locales ont effectué une inspection « sur le terrain » pour vérifier les problèmes avec les systèmes septiques, l’intégrité structurelle et d’autres domaines, a-t-il déclaré.

Si une propriété est considérée comme un danger, a déclaré Gillam, les autorités couperont le courant pour s’assurer que la maison reste inoccupée. Ils informent également les propriétaires qu’ils doivent faire appel à un entrepreneur pour enlever les débris si ou quand la mer réclame leurs maisons.

“Les taux d’érosion semblent définitivement augmenter dans certaines zones”, a déclaré Gillam, ajoutant que même des tempêtes sans nom peuvent parfois causer de graves dommages aux maisons non protégées par des dunes ou proches du bord de l’eau.

Cette tendance devrait se poursuivre.

“Il est important que les gens reconnaissent que les systèmes côtiers ressentent aujourd’hui les effets de l’élévation du niveau de la mer et du changement climatique”, a déclaré Reide Corbett, océanographe côtière à l’East Carolina University et directrice exécutive du Coastal Studies Institute. «Ce n’est pas quelque chose qui est décalé d’une décennie. C’est quelque chose qui se passe. »

Cartes postales des futurs climatiques de la Terre

L’effondrement dramatique de la maison cette semaine, bien que n’étant pas inattendu, a offert le dernier rappel du défi auquel sont confrontées les îles basses et barrières, a déclaré Corbett. La combinaison de l’élévation du niveau de la mer, de l’aggravation de l’érosion et des tempêtes plus intenses et persistantes est susceptible de faire plus de ravages à l’avenir.

“Nous devons réfléchir à la façon dont nous nous développons et nous développer d’une manière qui mène à une communauté plus résiliente à l’avenir”, a déclaré Corbett.

Patricelli sait que certaines personnes pourraient le considérer imprudent pour avoir acheté une maison au bord de l’océan, où l’érosion est un problème connu, les ouragans sont une menace annuelle et le niveau de la mer monte.

Il a déclaré que les vendeurs avaient divulgué les moyens de consolider la maison et qu’il avait souscrit une assurance contre les inondations, ce qui semble être nécessaire compte tenu de l’emplacement de la propriété. Il a dit qu’il n’était pas sûr du montant que l’assurance paierait pour sa perte.

Jusqu’à ce que la maison tombe, a déclaré Patricelli, lui et sa sœur étaient en train de la faire déplacer plus loin des vagues, mais ils ont manqué de temps.

“Je savais qu’il y avait des risques à vivre près de l’eau, mais je ne pensais certainement pas que je perdrais la maison dans huit ou neuf mois”, a-t-il déclaré, ajoutant: “J’étais conscient que l’érosion se produisait là-bas. Je n’étais pas au courant du rythme auquel cela se passait. … Nous pensions vraiment que nous allions pouvoir déplacer la maison et la sauver.

Patricelli a déclaré que lui et son voisin avaient engagé le même entrepreneur pour aider à nettoyer les ruines de leurs maisons.

Mais même cela est une tâche compliquée.

Les responsables du National Park Service ont déclaré que les débris des incidents s’étaient propagés sur au moins 15 miles de côtes. L’agence a invité le public à aider à nettoyer le long de la plage jeudi et vendredi et a déclaré que “d’autres événements bénévoles seront annoncés dans les prochains jours”.

Patricelli a déclaré que lui et d’autres propriétaires à proximité, dont beaucoup vivent également hors de l’État, ont partagé des courriels de conseils et d’encouragements et se sont liés face aux menaces croissantes. “C’est une petite communauté vraiment géniale”, a-t-il dit, notant qu’il espère reconstruire, si plus loin de l’océan cette fois.

Patricelli a déclaré qu’il savait que certains endroits étaient plus risqués que d’autres : « C’est un pari qui a mal tourné. Mais un qui a mal tourné plus tôt qu’il ne l’avait imaginé.

Bien qu’il soit facile de se demander pourquoi quelqu’un achèterait une maison si près de l’océan, a-t-il dit, le changement climatique affecte les gens à travers le pays et le monde. En Californie, par exemple, il a vu des quartiers entiers engloutis par des incendies de forêt, où de telles catastrophes semblaient autrefois improbables.

“Ce que je retiens de tout cela, c’est que le changement climatique est une réalité pour nous tous. Peu importe que vous viviez sur l’océan, dans une forêt ou sur une rivière », a déclaré Patricelli.

“Je ne sais pas s’il y a un endroit où vous êtes vraiment à l’abri du changement climatique en ce moment.”

Alice Crites a contribué à ce rapport.

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