Une pénurie mondiale d’énergie met Bitcoin sous pression

Le début d’année a été difficile pour les marchés de la cryptographie et, alors que les prix ont chuté, la consommation d’énergie de l’industrie est revenue sur le devant de la scène. Les mineurs de crypto se précipitent pour rendre les monnaies numériques plus vertes en utilisant des sources d’énergie renouvelables pour alimenter les opérations, tandis que d’autres se dirigent vers des sites gaziers pour utiliser les déchets de carbone pour l’exploitation minière. Mais avec l’incertitude qui assombrit l’avenir de Bitcoin, les opérateurs de projets gaziers commencent à reconsidérer leur partenariat avec les crypto-mineurs. Le faible impact environnemental de l’extraction de crypto-monnaie attire de plus en plus l’attention alors que les gouvernements et les entreprises énergétiques du monde entier tentent de réduire le carbone et de passer aux énergies renouvelables. L’extraction de monnaies numériques nécessite d’énormes quantités d’électricité. Les opérations Bitcoin à elles seules nécessitaient environ 91 térawattheures d’électricité par an, soit plus que le quantité d’électricité consommée par l’ensemble de la population finlandaise de 5,5 millions.

Récemment, de nombreuses sociétés de cryptographie ont en partenariat avec des producteurs de gaz naturel utiliser le carbone séquestré grâce aux technologies de capture et de stockage du carbone (CSC) pour produire de l’électricité. Mais beaucoup se demandent s’il est pratique d’utiliser de telles quantités d’énergie pour produire une monnaie sans avenir certain alors que cette énergie pourrait être utilisée pour alimenter des opérations industrielles.

Ceci est particulièrement gênant car de nombreux gouvernements n’ont pas encore imposé de réglementation à l’industrie de la cryptographie car elle se développe à une vitesse croissante. Alors que la production de monnaie numérique augmente et que les mines surgissent dans le monde, les gouvernements doivent envisager comment gérer l’augmentation de la consommation d’énergie alors qu’ils poussent à décarboner.

Les entreprises de cryptographie se sont efforcées de rendre l’extraction de devises plus verte car elles craignent une répression de leur consommation d’énergie. Il existe de nombreux exemples de cette exploitation minière propre. Une installation abritant 15 000 plates-formes minières dans la ville suédoise de Boden, exploitée par Hive Blockchain, est alimentée par l’hydroélectricité locale plutôt que par des combustibles fossiles. Les entreprises de cryptographie choisissent cette région car elle produit un excès d’énergie éolienne et hydroélectrique, ce qui signifie que l’énergie utilisée pour l’exploitation minière n’est pas nécessaire pour alimenter les maisons. Mais les responsables de la région s’inquiètent de l’énorme quantité d’énergie nécessaire pour exécuter des opérations comme celles-ci.

La Suède espère utiliser des énergies renouvelables pour alimenter les véhicules électriques, les batteries et l’acier sans fossiles pour aider atteindre les objectifs climatiques du pays. Mais avec la crypto drainant autant de puissance, cela pourrait entraver ces objectifs. Pendant ce temps, d’autres entreprises de cryptographie dépendent toujours des combustibles fossiles pour alimenter leurs activités, trouvant des sites qui brûlent encore du gaz pour incorporer les technologies CCS et y installer des mines.

Il y a d’autres inquiétudes quant à l’avenir de la crypto comme Bitcoin chute de 55 % depuis son plus haut de novembre. Bitcoin représente environ un tiers du marché des crypto-monnaies. Évalué à environ 570 milliards de dollars, son prix a diminué de plus de 10 % lundi et de plus de 20 % la semaine dernière. La valeur d’Ethereum a également diminué d’environ 20% la semaine dernière.

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Cependant, plusieurs pays commencent à accueillir la crypto-monnaie comme monnaie légale, ce qui suggère que les gouvernements pensent qu’elle est là pour rester. El Salvador et la République centrafricaine ont tous deux légalisé l’utilisation des monnaies numériques au cours de la dernière année. Il a également joué un rôle clé dans l’effort de guerre de l’Ukraine, avec des organisations du monde entier faisant don de crypto pour soutenir des groupes ukrainiens. Bien que certains pays, comme la Chine, aient complètement interdit la crypto-monnaie.

Désormais, l’extraction de crypto risque d’être interdite dans certaines villes qui cherchent à réduire le carbone à un rythme croissant. New York discute de la possibilité d’adopter un nouveau projet de loi pour interdire les nouvelles opérations de minage de crypto. S’il est adopté, le projet de loi obligerait les sociétés d’extraction de monnaie numérique à fournir une preuve de travail montrant qu’elles utilisent des sources d’énergie renouvelables plutôt que des combustibles fossiles pour alimenter leurs opérations. Pendant ce temps, les nouveaux mineurs de crypto ne pourraient pas entrer sur le marché. New York serait le premier État américain à introduire ce type de législation, ouvrant potentiellement la voie à d’autres.

Cependant, ceux qui travaillent dans le secteur de la cryptographie pensent que cela encouragera simplement les entreprises à déplacer leurs opérations ailleurs. Amanda Fabiano, responsable de l’exploitation minière chez Galaxy Digital, expliqué “New York sera laissé pour compte, perdant au mieux face à d’autres États, et au pire face à d’autres nations plus progressistes. New York crée un mauvais précédent que d’autres États pourraient suivre.

En fait, certains mineurs ont déjà commencé à déplacer leurs opérations par crainte de l’introduction de nouvelles réglementations. C’est le cas de la société de monnaie numérique Foundry, qui pense que ses investisseurs ont peur d’investir dans la cryptographie basée à New York. Cela verra de nombreuses personnes travaillant dans la cryptographie quitter l’État de New York au profit d’autres régions.

Alors que les opérations de cryptographie continuent d’augmenter, beaucoup se tournant vers des sources d’énergie vertes pour exploiter l’énergie afin d’obtenir un soutien politique, il n’y a aucune certitude quant à l’avenir de la monnaie numérique. Alors que certains veulent augmenter la pression sur les entreprises de cryptographie pour qu’elles passent au vert, d’autres veulent promouvoir des réglementations pour limiter complètement l’exploitation de la cryptographie. Et bien que les sociétés de monnaie numérique aient fourni un moyen utile de se débarrasser des déchets de carbone pour les producteurs de gaz, le manque de certitude quant à leur longévité peut dissuader les sociétés pétrolières et gazières d’établir de futurs partenariats.

Par Felicity Bradstock pour Oilprice.com

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