Biographie de Phil Mickelson par Alan Shipnuck critique de livre

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L’espace entre deux pins était à peu près aussi étroit que l’entrée d’une cabine téléphonique, mais Phil Mickelson avait décidé d’aller quand même sur le green à partir de 187 mètres au 13e trou d’Augusta National lors du dernier tour du Masters 2010.

Il a saisi un fer 6, a fait passer la balle à travers l’espace et a surmonté les ennuis à Rae’s Creek, l’atterrissant à environ cinq pieds du trou, où Mickelson a fait un birdie après le coup le plus emblématique de sa carrière – et l’un des plus revisité dans le golf .histoire—en passe de remporter sa troisième veste verte.

Mickelson a déclaré à propos de sa décision : « Un bon coup, c’est quand on réussit. Un coup intelligent, c’est quand vous n’avez pas le courage de l’essayer.

Vintage Lefty, et pas de meilleur résumé de la façon dont le six fois vainqueur majeur se comporte, que ce soit sur le terrain de golf ou ailleurs. Cela ressort clairement de l’intéressant récit d’Alan Shipnuck, « Phil : la biographie déchirante (et non autorisée) de la superstar la plus colorée du golf ».

Le livre devrait sortir deux jours avant le début du championnat PGA à Southern Hills à Tulsa, où Mickelson devait jouer en tant que champion en titre, triomphant de manière improbable à Kiawah l’année dernière à 50 ans pour devenir le plus ancien grand gagnant.

Mais vendredi soir, Mickelson s’est retiré, selon un communiqué des officiels du tournoi, prolongeant son absence du PGA Tour qui date de sa dernière apparition en janvier.

Mickelson n’a pas joué dans un tour de compétition officiellement sanctionné depuis début février dans l’International saoudien de l’Asian Tour au Royal Greens Country Club en Arabie saoudite. Ce même mois, les commentaires que Mickelson a faits à Shipnuck en novembre 2021 ont fait surface et ont fait fureur.

Mickelson avait discuté d’un alignement potentiel avec une ligue financée par l’Arabie saoudite appelée LIV Golf Invitational Series et a indiqué qu’il pouvait ignorer les violations des droits de l’homme si cela signifiait que les joueurs gagnaient plus de poids sur les décisions généralement prises uniquement par les officiels du PGA Tour.

Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, selon les services de renseignement américains, a ordonné l’assassinat du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi, un critique virulent du prince.

“Nous savons qu’ils ont tué Khashoggi et qu’ils ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme”, a déclaré Mickelson à Shipnuck. «Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même ? Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour.

L’implication troublante de Mickelson dans la ligue de golf saoudienne était bien plus intentionnelle et étendue que de simplement y attacher son nom, écrit Shipnuck.

Au cours d’une conversation téléphonique d’une heure avec Shipnuck, Mickelson, qui n’a pas joué dans le Masters de cette année pour la première fois depuis 1994, a décrit les plans de la ligue saoudienne, révélant qu’il avait énuméré trois autres “meilleurs joueurs”, qu’il a refusé de nommer. , et le groupe a payé des avocats pour rédiger l’accord d’exploitation.

Comment un défi saoudien a changé le PGA Tour et l’héritage de Phil Mickelson

Les spéculations entourant la motivation derrière les liens de Mickelson avec la ligue saoudienne sont revenues à son attachement bien documenté au jeu. Shipnuck relate l’association de Mickelson avec des bookmakers, notamment Billy Walters. Les deux sont devenus partenaires, mettant en commun de l’argent et partageant les gains lorsque leurs paris sont atteints.

Mickelson a fait la une des journaux pour son affiliation avec Walters à la suite d’une affaire de délit d’initié. En mai 2014, le FBI a approché Mickelson lors du tournoi commémoratif organisé par Jack Nicklaus concernant une enquête sur des ventes suspectes d’actions Clorox par Walters et un investisseur milliardaire.

Le New York Times a rapporté plusieurs semaines plus tard que le FBI et la SEC “n’avaient trouvé aucune preuve que M. Mickelson avait échangé des actions de Clorox”. Mais l’histoire a continué à dire que Mickelson n’était pas complètement absous, les deux agences continuant d’enquêter sur une théorie selon laquelle une source à l’intérieur de Dean Foods aurait fourni à Walters des informations sur les projets de la société de créer une filiale dans le cadre d’une offre publique initiale.

Les actions de Dean Foods ont grimpé de plus de 40 % en août 2012, le lendemain de l’annonce de la nouvelle par la société.

En mai 2016, Walters a été inculpé de délit d’initié. La SEC a allégué qu’il avait gagné 43 millions de dollars grâce aux pourboires illégaux d’un membre du conseil d’administration de Dean Foods qui avait emprunté à Walters après avoir accumulé d’énormes dettes de jeu. Mickelson, entre-temps, avait vendu ses actions et remboursé à Walters l’argent dû au jeu.

La révélation la plus étonnante de Shipnuck concerne les pertes de jeu de Mickelson, qui ont totalisé plus de 40 millions de dollars entre 2010 et 2014. Ces informations provenaient d’une source ayant un accès direct aux documents rassemblés lorsque les auditeurs du gouvernement ont procédé à un examen médico-légal des finances de Mickelson.

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Walters a été jugé en mars 2017. Mickelson n’a pas été appelé à témoigner; son avocat avait dit à la fois à l’accusation et à la défense que son client invoquerait ses droits au cinquième amendement. Un jury a déclaré Walters coupable des 10 chefs d’accusation et il a été condamné à cinq ans dans un établissement à sécurité minimale de Pensacola, en Floride.

Mickelson n’a jamais été inculpé en partie, soutient Shipnuck, parce que l’affaire Walters s’est déroulée entre deux décisions de justice : la première, rendue par le 2e circuit de New York en 2014, a limité la capacité du gouvernement à poursuivre les affaires de délit d’initié ; ce dernier, de la Cour suprême en 2016, a jugé que “les destinataires d’informations privilégiées pourraient être poursuivis même s’ils ne savaient pas ce que le dénonciateur d’origine avait reçu”.

“Ce fut la plus grande évasion dans une vie définie par eux”, écrit Shipnuck, encapsulant à juste titre Mickelson dans une biographie qui alimentera sûrement des questions pointues pour le World Golf Hall of Famer chaque fois que son prochain événement aura lieu.

Gene Wang est journaliste sportif pour le Washington Post.

La biographie déchirante (et non autorisée) de la superstar la plus colorée du golf

Avid Reader Press / Simon & Schuster. 256pages 30 $

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