Les magasins de « fish and chips » sont menacés alors que l’inflation monte en flèche

Jusqu’à un tiers des quelque 10 000 restaurants de poisson-frites du pays pourraient fermer au cours des neuf prochains mois, a déclaré Andrew Crook, président de la Fédération nationale des friteuses de poisson. La crise est la pire qu’il ait vue, a-t-il déclaré à CNN Business.

Le groupe commercial représente 1 200 entreprises de fish and chips et existe depuis plus d’un siècle.

Crook, qui possède sa propre boutique, a déclaré que les prix avaient commencé à augmenter vers la fin de l’année dernière, mais que les coûts des ingrédients de base ont grimpé en flèche depuis fin février, lorsque la Russie a envahi l’Ukraine.

“Dans l’ensemble, tout a augmenté”, a déclaré Crook.

Les entreprises de tous les secteurs sont aux prises avec la flambée des prix, car les problèmes de la chaîne d’approvisionnement ont été exacerbés par la guerre en Ukraine. Mais les magasins britanniques de fish and chips, qui fonctionnent traditionnellement avec des marges très étroites, ressentent une pression particulière en raison de la dépendance de l’industrie aux importations russes.

Jusqu’à 40% de la morue et de l’églefin de l’industrie proviennent des eaux russes, et environ la moitié de son huile de tournesol est importée d’Ukraine, a déclaré Crook.

Les entreprises paient environ 83 % de plus pour l’huile de tournesol par rapport à début mars, selon Crook. L’huile de palme, une alternative courante, a doublé de prix. L’Indonésie – le plus grand exportateur mondial d’huile de palme – a commencé à restreindre les exportations le mois dernier pour aider à maintenir les approvisionnements nationaux.
À la douleur s’ajoutent des factures d’énergie exorbitantes et la flambée des prix des engrais nécessaires à la culture des pommes de terre.

Le fish and chips est l’un des plats nationaux non officiels du Royaume-Uni. Les premiers magasins ont ouvert dans les années 1860 et se sont répandus rapidement à mesure que le pays s’industrialisait, aidant à nourrir les ouvriers d’usine, selon le groupe de commerce. Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que le gouvernement rationnait d’autres aliments de base tels que le thé, le beurre, la viande, le poisson et les frites, le plat était si important pour les classes ouvrières.

Les clients s’attendent à ce que leur fish and chips soit bon marché, a déclaré Crook. Il y a un an, le prix moyen d’une morue et de frites ordinaires était d’environ 7 £, a déclaré Crook. Maintenant, j’ai des estimations, c’est environ 8,50 £ – une augmentation de 21 %.

“Nous courons le risque de nous exclure du marché … nous essayons de maintenir les augmentations aussi basses que possible”, a déclaré Crook. Certains se sont déjà détournés.

“J’ai perdu des clients réguliers qui venaient tous les vendredis”, a-t-il ajouté.

Les craintes que le gouvernement britannique impose des tarifs d’importation sévères sur le poisson blanc russe ont poussé les entreprises à s’approvisionner en alternatives, augmentant encore le prix du poisson islandais et norvégien que Crook achète.

Le prix d’une caisse de morue islandaise est maintenant de 270 £ (331 $), contre 140 £ (176 $) à la même époque l’année dernière, a déclaré Crook.

Des entreprises comme Crook’s sont confrontées à la tâche ardue de vendre du fish and chips à des clients confrontés à la pire crise du coût de la vie depuis des décennies. L’inflation annuelle des prix à la consommation a atteint 7% en mars, son plus haut niveau en 30 ans, et pourrait atteindre 10% plus tard cette année, selon la Banque d’Angleterre.

Plus d’un demi-million de petites entreprises au Royaume-Uni – c’est environ un sur 10 – envisagent de fermer, de réduire ou de vendre au cours de la prochaine année, car beaucoup ont du mal à obtenir du financement, selon une enquête de la Fédération des petites entreprises.

Pour Crook, le destin de sa boutique est personnel.

“C’est plus qu’un simple travail. Pour beaucoup d’entre nous, nous avons repris des entreprises familiales”, a-t-il déclaré. “Je suis de deuxième génération dans l’entreprise – et vous ne voulez pas qu’elle tombe en panne sur votre montre.”

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