Des centaines de soldats ukrainiens évacués des aciéries d’Azovstal après un assaut de 82 jours | Ukraine

Plus de 260 soldats ukrainiens, dont beaucoup sont blessés, ont été évacués de l’aciérie assiégée d’Azovstal dans la ville portuaire de Marioupol, semblant céder le contrôle de la ville à la Russie après 82 jours de bombardements.

La vice-ministre ukrainienne de la Défense, Hanna Maliar, a déclaré lundi soir que 53 soldats grièvement blessés avaient été évacués vers un hôpital de la ville de Novoazovsk sous contrôle russe et que plus de 200 autres avaient été transportés par un couloir vers Olenivka.

On ne savait pas combien de soldats restaient dans l’aciérie, mais le président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, a déclaré : « nous espérons sauver la vie de nos garçons ».

« Je tiens à souligner : l’Ukraine a besoin de ses héros ukrainiens vivants. C’est notre principe », a-t-il déclaré dans une déclaration vidéo.

L’évacuation marquera probablement la fin de la bataille la plus longue et la plus sanglante de la guerre d’Ukraine et une défaite importante pour l’Ukraine. Marioupol est maintenant en ruines après un siège russe qui, selon l’Ukraine, a tué des dizaines de milliers de personnes dans la ville.

Pour les Ukrainiens, l’usine d’Azovstal est devenue un symbole de résistance, des centaines de soldats continuant à s’y battre même après que le reste de la ville soit tombé aux mains des forces russes.

On pense que quelque 600 soldats se trouvaient à l’intérieur de l’aciérie.

L’état-major général des forces armées ukrainiennes a déclaré que les soldats défendant l’aciérie avaient rempli leur mission de combat.

“Le commandement militaire suprême a ordonné aux commandants des unités stationnées à Azovstal de sauver la vie du personnel”, a déclaré l’état-major général dans un communiqué sur son compte Facebook. “Les efforts pour sauver les défenseurs qui restent sur le territoire d’Azovstal se poursuivent.”

Dans un communiqué, le régiment Azov a déclaré qu’il exécutait les ordres pour sauver la vie de ses troupes.

Des bus transportant des militaires ukrainiens d’Azovstal quittent Marioupol. Photographie : Alexander Ermochenko/Reuters

Le régiment Azov, qui avait par le passé des affiliations nationalistes d’extrême droite, était une milice formée pour combattre les Russes après l’invasion de l’Ukraine en 2014, mais est devenu une unité de la garde nationale ukrainienne.

“Afin de sauver des vies, toute la garnison de Marioupol applique la décision approuvée du commandement militaire suprême et espère le soutien du peuple ukrainien”, a déclaré le régiment Azov dans un message publié sur les réseaux sociaux.

Il a déclaré que ses troupes à Marioupol, sur la mer d’Azov dans le sud-est, avaient résisté pendant 82 jours, faisant gagner du temps au reste de l’Ukraine pour combattre les forces russes et obtenir les armes occidentales nécessaires pour résister à l’assaut de la Russie.

Depuis que la Russie a lancé son invasion en février, la dévastation de Marioupol est devenue un symbole à la fois de la capacité de l’Ukraine à résister à l’invasion russe et de la volonté de la Russie de dévaster les villes ukrainiennes qui résistent.

L’évacuation est intervenue quelques heures après que la Russie a annoncé qu’elle avait accepté d’évacuer les soldats ukrainiens blessés vers un établissement médical à Novoazovsk.

“Un accord a été conclu sur l’évacuation des blessés”, a déclaré le ministère russe de la Défense. “Un couloir humanitaire a été ouvert à travers lequel les militaires ukrainiens blessés sont emmenés dans un centre médical à Novoazovsk.”

Les derniers défenseurs d’Azovstal avaient résisté pendant des semaines dans des bunkers et des tunnels construits profondément sous terre pour résister à la guerre nucléaire. Des civils ont été évacués de l’intérieur de l’usine, l’une des plus grandes installations métallurgiques d’Europe, au début du mois.

L’épouse d’un membre du régiment d’Azov a décrit les conditions à l’usine plus tôt lundi : « Ils sont en enfer. Ils reçoivent chaque jour de nouvelles blessures. Ils sont sans jambes ni bras, épuisés, sans médicaments », a déclaré Natalia Zaritskaya.

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