Kate Grenville : Avant, j’étais passive face au changement climatique. Un fan d’Helen Garner m’a poussé à agir | Culture

jeJe suis ce que l’on pourrait appeler un militant passif du changement climatique depuis de nombreuses années. J’ai eu les autocollants pour pare-chocs, j’ai fait les dons, j’ai participé aux marches (ma dernière pancarte faite à la main disait «Renewables=Jobs» – vrai, mais pas vraiment accrocheur).

Et bien sûr, je me suis demandé si je pouvais écrire un roman sur le changement climatique qui inciterait les gens à agir. J’ai lutté avec quelques idées, mais comment pourriez-vous dramatiser la chose ? Chérie, je lui ai chuchoté à l’oreille. Saviez-vous que le charbon est la meilleure technologie de captage du carbone jamais inventée ? Oh, murmura-t-elle, est-ce que ça veut dire qu’on ne devrait pas le brûler ?

Je vois que ça ne va pas faire l’affaire, mais qu’est-ce que ça fait? Comment les gens se font-ils une opinion sur le changement climatique et comment pourriez-vous changer leur façon de penser ?

Les psychologues savent que nous sommes puissamment influencés par les gens qui nous entourent. Si les personnes que nous connaissons pensent d’une certaine manière, nous serons probablement attirés dans cette direction également. Comme le savent tous ces influenceurs sur les réseaux sociaux, se faire une opinion sur un sujet revient souvent à penser comme les personnes que vous respectez ou admirez.

Convaincre Anne

J’ai récemment eu une conversation avec une connaissance – appelons-la Anne – qui est ce que l’on pourrait appeler une hésitante à agir pour le climat. Elle est intelligente, réfléchie et travaille généreusement pour sa communauté. Elle n’est pas une négationniste du changement climatique. Elle peut voir que quelque chose de bizarre et d’inamical se passe là-bas. Mais comme nous tous, sa pensée est influencée par les gens qui l’entourent, et dans son siège sûr de la Coalition, l’action contre le changement climatique n’est pas considérée comme une priorité. Deux fois par jour, elle passe devant un panneau d’affichage jaune lui disant que “pas d’émissions signifie pas d’emplois”. Quelque chose de répété assez souvent s’infiltre dans votre esprit comme une tache.

Mais Anne est une lectrice vorace, et lorsque notre conversation s’est tournée vers les livres, ses yeux se sont illuminés et sa voix est devenue fervente en admiration pour Helen Garner. Sa compréhension de ce qui motive les gens. Son humour. La façon dont elle peut mettre le doigt sur quelque chose que vous avez toujours pensé et que vous n’avez jamais pu exprimer. Sa compassion et son manque de jugement. Quand elle a appris que je considérais Helen comme une amie, j’ai pu voir que son respect pour moi avait monté en flèche. Je me suis baigné dans la gloire reflétée, et cela m’a fait réfléchir.

Anne ne connaît pas Helen Garner de la même manière qu’elle connaît ses amis et ses voisins, mais elle la connaît à travers ses livres. Elle respecte et admire la personne qu’elle a rencontrée sur la page. Si elle savait qu’Helen était à l’origine de l’action contre le changement climatique, cela pourrait la faire passer d’une attitude hésitante à l’action climatique à une action positive pour le climat. Ce serait une contre-influence à tous ces panneaux jaunes.

C’est alors que j’ai décidé de créer un groupe appelé Writers for Climate Action. Fondamentalement, c’est une liste d’écrivains – dont Helen Garner, bien sûr – qui conviennent que le changement climatique est une menace pour l’avenir de notre monde. L’espoir est que les lecteurs verront que leur écrivain préféré pense que l’action contre le changement climatique est une priorité pour cette élection, et seront influencés pour être d’accord.

La liste a une gamme incroyable et une variété d’écrivains et de genres. Parmi beaucoup d’autres, il a John Coetzee et John Birmingham, Mem Fox et Matthew Reilly, Anita Heiss et Anna Funder, Sofie Laguna et Sunil Badami, Bryan Brown et Benjamin Law, David Marr et Di Morrissey. Si vous êtes un lecteur, vous trouverez un nom australien familier sur cette liste. Il y en a plus de 60, et chaque jour d’autres demandent à être ajoutés.

Le groupe ne pousse aucun parti ou candidat en particulier. Ce que nous espérons que la liste fera, c’est influencer les Annes de ce monde pour décider lequel de leurs candidats locaux est le plus susceptible d’apporter une action réelle sur le changement climatique, et voter en conséquence. Différents électeurs dans différents électorats prendront des décisions différentes. Ce qui compte, c’est qu’ils accordent la priorité à l’action climatique.

Alors que nous nous tenons dans la petite cabine en carton le jour de l’élection, nos têtes sont un déchaînement de problèmes qui se disputent notre attention : le coût de la vie, la défense, la justice indigène, la sécurité nationale, l’éducation, l’emploi. Ils sont tous importants et ils façonneront tous notre avenir. Mais sans un climat fiable, tous ces autres problèmes continueront de s’aggraver.

Les écrivains ne sont pas des experts en science du climat. Mais vous n’avez pas besoin de l’être pour accepter que les humains ont un effet indésirable sur la planète. Dans cette campagne électorale, d’autres enjeux écartent le changement climatique de la scène. Un vote pour le climat le placera là où il devrait être, et là où les sondages disent que beaucoup de gens le placent : au centre de chaque vie.

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