Le plus grand mystère non résolu d’Agatha Christie obtient une solution plausible – Sun Sentinel

“L’Affaire Christie” de Nina deGramont. Saint-Martin, 320 pages, 27,99 $

La prolifique Agatha Christie est connue pour ses fins ordonnées qui concluent les histoires avec logique, surprise et un peu de flair à travers ses 66 romans et 14 recueils de nouvelles mettant en vedette, entre autres, Hercule Poirot et Miss Marple. Une histoire pour laquelle elle n’a jamais rendu la solution publique était son propre mystère : Qu’est-il arrivé à Dame Christie lorsqu’elle a disparu pendant 11 jours en décembre 1926, la situation à laquelle Nina de Gramont s’attaque dans son gracieusement écrit « L’affaire Christie ».

La disparition de Christie a fait l’objet de nombreux essais, nouvelles, romans, épisodes télévisés et d’un film, l’horrible “Agatha” de 1979, proposant tous diverses théories. Mais tout au long de sa vie, Christie a refusé de parler de la disparition, répétant qu’elle ne s’en souvenait pas.

Les seuls faits connus sont que Christie a disparu après que son mari lui a dit qu’il la quittait pour une autre femme, et cette disparition a lancé une chasse à l’homme massive pour elle dans toute l’Angleterre. Mais où Christie est allée et ce qu’elle a fait n’a été qu’une conjecture imaginative.

Alors que de Gramont n’offre également qu’une théorie, elle imprègne “L’affaire Christie” d’une vision historique de la culture de l’Angleterre et de l’Irlande de l’époque, un regard sur le classisme et le traitement des femmes, en particulier celles qui étaient pauvres et célibataires. Le respect de De Gramont pour le travail de Christie est évident alors qu’elle sculpte “The Christie Affair” comme l’un de ses romans, y compris une petite intrigue digne des talents de détective de Poirot ou de Miss Marple.

“The Christie Affair” oscille entre les pensées d’Agatha et l’histoire de Nan O’Dea, la femme fictive avec qui Archie Christie a une liaison (dans la vraie vie, sa maîtresse s’appelait Nancy Neele). Dans “L’Affaire Christie”, les deux femmes se connaissent avec un lien plus personnel qui se révèle tard dans le roman.

Dans “The Christie Affair”, la carrière d’Agatha en tant qu’auteur reçoit à peine l’attention qu’elle mérite – son premier livre publié, “The Mysterious Affair at Styles”, est sorti en 1920. Archie prétend n’avoir jamais lu aucun de ses livres, bien que ses romans commencent à être assez lucratifs. Agatha elle-même rejette presque son travail comme «un tour de passe-passe. Objets brillants et faux-fuyants.

L’intelligence des deux femmes est liée à l’héritage raffiné d’Agatha et à l’histoire déchirante de Nan. Archie apparaît comme un imbécile égocentrique. Il est difficile de comprendre pourquoi l’une ou l’autre femme voudrait de lui. Il est d’abord attiré par Nan parce qu’elle était “excellente au golf”.

Agatha Christie ne s’est jamais démodée. Son héritage se poursuit avec des films («Mort sur le Nil», réalisé par Kenneth Branagh, 2022); télévision (“Pourquoi n’ont-ils pas demandé à Evans?” réalisé par Hugh Laurie, 2022) et divers auteurs rendant hommage à Christie avec leurs propres romans. Des auteurs tels que Val McDermid, Alyssa Cole, Lucy Foley et Elly Griffiths contribuent des histoires courtes à la collection “Marple : Twelve New Mysteries”, qui sera publiée en septembre. “L’affaire Christie” elle-même est en développement pour une série télévisée prévue pour 2023.

“The Christie Affair” propose une théorie plausible sur ces 11 jours manquants tout en explorant les années d’après-guerre avec une prose élégante et une narration solide.

Oline H. Cogdill peut être jointe au olinecog@aol.com.

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