La «super réserve naturelle» du Somerset profitera à la faune la plus rare du Royaume-Uni | faune

À cette époque de l’année, l’appel retentissant des butors résonne dans les marais d’Avalon dans le Somerset tandis que les faucons survolent les roselières et que les grandes aigrettes blanches nichent dans les bas-fonds. Les mares et les fossés regorgent de reptiles rares, de mammifères, d’insectes et d’araignées.

Des plans visant à améliorer l’habitat de la flore et de la faune qui vivent dans l’un des paysages les plus extraordinaires du Royaume-Uni en créant une “super réserve naturelle” s’étendant de ces marais autour de Glastonbury jusqu’au bord de la baie de Bridgwater ont été annoncés jeudi.

L’idée de la réserve naturelle nationale des zones humides du Somerset (NNR) de 15 000 acres est de regrouper six sites protégés et une myriade d’autres sites gérés par une série d’organisations et d’individus afin de créer une zone plus grande et mieux protégée pour certains des sites les plus rares du Royaume-Uni. faune.

Tony Juniper, président de Natural England et ancien directeur exécutif des Amis de la Terre, l’a salué comme un moment important. “Il présente une démonstration pratique de ce qui peut être fait en travaillant en partenariat à travers le paysage à grande échelle pour inverser le déclin de la nature”, a-t-il déclaré.

« Natural England entend encourager d’autres projets avec une ambition similaire. Ces endroits merveilleux sont plus que jamais nécessaires, alors que nous sommes confrontés aux défis du réchauffement climatique, du déclin de la faune et de la reconnexion des gens avec le monde naturel.

La première «super réserve» d’Angleterre a été lancée en 2020 – peu avant le premier verrouillage – à Purbeck, Dorset, une mosaïque de landes, de bois, de tourbières, de roselières, de marais salants et de dunes. L’idée est qu’en combinant des morceaux de terre disparates, un paysage plus dynamique, plus facile à gérer de manière plus naturelle – et beaucoup plus simple à parcourir pour la faune – est créé.

Dans le Somerset, cela signifie relier la réserve Ham Wall, qui abrite des loutres et des campagnols aquatiques avec de belles vues sur Glastonbury tor, à l’est, à Steart Marshes, l’un des sites les plus importants du Royaume-Uni pour la sauvagine, à l’ouest. Entre les deux se trouve la vallée de Parrett, où les agriculteurs et les éleveurs seront encouragés à travailler d’une manière qui soit meilleure pour la nature et l’environnement.

Julie Merrett, responsable principale des réserves dans le Somerset pour Natural England, qui aime écouter le boom du butor, un type de héron autrefois éteint en tant qu’oiseau nicheur au Royaume-Uni, depuis son bureau au QG d’Avalon Marshes, a déroulé une liste d’oiseaux et animaux dont le projet est censé bénéficier.

Les oiseaux comprennent l’avocette, le busard des marais et l’alouette des champs. Le projet devrait également être un coup de pouce pour la libellule poilue, l’araignée à radeau, le dytique argenté, la vipère et le triton huppé.

Un aspect clé du projet sera de travailler avec l’Agence pour l’environnement et d’autres partenaires pour améliorer la façon dont les fossés, les ruisseaux et les autres voies navigables relient les différentes zones, permettant à la faune de se déplacer dans la super réserve.

Parce que la région est la deuxième plus grande zone de tourbe des basses terres au Royaume-Uni, on espère également que le projet augmentera la quantité de carbone stockée et une autre ambition est d’améliorer l’accès, en faisant entrer plus de gens dans le paysage.

Rosie Hails, directrice de la nature et des sciences au National Trust, l’un des partenaires du projet, a déclaré: “L’énorme défi posé par la double crise climatique et naturelle est tel que des solutions ambitieuses sont nécessaires de toute urgence à grande échelle.”

L’annonce de la super réserve intervient à l’occasion du 70e anniversaire de la création des six premières réserves naturelles nationales d’Angleterre, qui comprenaient Kingley Vale dans le Kent et Holme Fen dans le Cambridgeshire, le 19 mai 1952. Il y en a maintenant 219 et un «festival des réserves naturelles » est prévu cet été.

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