Plus de trois ans plus tard, la Chine lève l’interdiction du canola

La Chine a levé son interdiction sur le canola de deux des plus grands exportateurs du Canada, trois ans après avoir suspendu leurs licences au milieu des tensions croissantes entre les pays.

Un communiqué d’Affaires mondiales Canada publié mercredi indique que la Chine a informé le Canada de sa décision de rétablir les licences des entreprises. Viterra et Richardson International Ltd. faisaient face à une interdiction d’exporter vers la Chine, le plus grand importateur de canola au monde, depuis mars 2019.

“Nous saluons cette décision de supprimer les restrictions et de rétablir immédiatement les deux sociétés pour leur permettre d’exporter des graines de canola canadiennes”, ont déclaré la ministre du Commerce Mary Ng et la ministre de l’Agriculture Marie-Claude Bibeau dans le communiqué. « Nous continuerons de travailler avec les producteurs de canola canadiens, les entreprises, les exportateurs et leurs communautés pour défendre leurs intérêts et soutenir leur succès au pays et sur les marchés étrangers, y compris la Chine.

L’interdiction de la Chine avait été traitée comme une véritable crise au Canada. Le canola est la première culture commerciale pour de nombreux agriculteurs des Prairies. Au cours des années qui ont précédé la décision de 2019, la Chine a importé pour 2,8 milliards de dollars de canola canadien par an, ce qui représente environ 40 % des exportations canadiennes de cette récolte.

Les suspensions de licence ont eu lieu dans un contexte de tensions croissantes entre Pékin et Ottawa. Fin 2018, la Chine a dénoncé le Canada pour sa décision d’arrêter et d’autoriser une procédure d’extradition contre le directeur financier de Huawei, Meng Wanzhou. Cela a été rapidement suivi par l’arrestation par la Chine de deux Canadiens, Michael Kovrig et Michael Spavor, qui ont été accusés d’infractions liées à l’espionnage. Les trois ont finalement été libérés en septembre dernier.

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La Chine a cité des problèmes de qualité comme raison de sa décision initiale concernant le canola – affirmant que ses inspecteurs avaient trouvé des parasites dans des échantillons. Pourtant, cette décision a été largement considérée comme des représailles pour les actions du Canada contre Mme Meng.

En 2019, peu de temps après l’annonce de la Chine, le vice-président des affaires générales de Richardson, Jean-Marc Ruest, a qualifié cette décision d ‘«attaque» contre l’agriculture et les agriculteurs canadiens.

Mercredi, Jim Everson, président du Conseil canadien du canola, s’est dit satisfait du revirement de la Chine.

« Il s’agit d’un pas en avant positif, qui rétablit l’intégralité du commerce du canola avec la Chine et garantit que tous les exportateurs canadiens sont traités de la même manière par l’administration chinoise », a-t-il déclaré.

“Nous poursuivrons nos efforts pour entretenir et maintenir un environnement commercial prévisible et fondé sur des règles.”

Le Conseil canadien du canola estime que les suspensions de licence de la Chine ont coûté à l’industrie entre 1,5 et 2,3 milliards de dollars entre mars 2019 et août 2020. Les exportations de graines de canola vers la Chine se sont élevées à 800 millions de dollars en 2019 et à 1,4 milliard de dollars en 2020. L’année dernière , le Canada a vendu pour 1,8 milliard de dollars de canola à la Chine.

À la fin de 2019, le Canada a porté l’affaire devant l’Organisation mondiale du commerce (OMC), demandant à un groupe spécial d’aider à résoudre le différend. Dans sa soumission à l’OMC à l’époque, la Chine a déclaré que “les mesures ont été imposées dans la mesure nécessaire pour protéger la vie ou la santé des personnes, des animaux ou des végétaux et de manière transparente et non discriminatoire”.

L’OMC a créé un groupe spécial de règlement des différends en 2021.

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