Un complexe orageux meurtrier coupe l’électricité à près d’un million de personnes au Canada

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Une ligne d’orages violents a ravagé samedi le couloir le plus peuplé du Canada, tuant au moins cinq personnes et coupant l’électricité à près d’un million de personnes.

Les tempêtes ont creusé un chemin de destruction du sud de l’Ontario au sud-est du Québec, en passant près ou directement à travers trois des quatre plus grandes villes du Canada : Toronto, Montréal et Ottawa. L’aéroport international de Toronto, le plus grand du pays, a mesuré un vent d’environ 75 mph. L’aéroport international d’Ottawa, une autre plaque tournante majeure, a également enregistré une rafale de 75 mph.

Trois décès sur cinq en Ontario ont été causés par la chute d’arbres, selon le Toronto Star, qui a également rapporté qu’une femme est décédée lorsque son bateau a chaviré sur la rivière des Outaouais. Les détails sur un autre décès à Ottawa n’ont pas encore été publiés, écrit le Star.

“Mes pensées vont à leurs familles et amis et j’offre mes condoléances au nom de tous les Ontariens”, Doug Ford, premier ministre d’Ottawa tweeté samedi soir.

Plusieurs des décès soulignent un thème commun dans les vents violents : ceux qui participent à des activités de plein air sont particulièrement vulnérables aux vents violents. Le site Web du US Storm Prediction Center indique que “les personnes impliquées dans des activités de plein air sont particulièrement à risque”, en particulier “les campeurs ou les randonneurs dans les zones boisées”, qui “sont susceptibles d’être blessés ou tués par la chute d’arbres”.

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Les dommages généralisés aux arbres et aux infrastructures électriques ont également porté un coup dur à la distribution électrique dans le corridor urbain. Samedi soir, l’agrégateur de pannes de courant PowerOutage.com a répertorié environ 925 000 pannes au Québec et en Ontario, un événement massif pour un pays qui compte un peu plus de 38 millions de citoyens. Dimanche matin, PowerOutage.com faisait encore état de près de 700 000 clients sans électricité.

Les équipes d’urgence ont répondu à plus de 500 appels samedi pour des lignes électriques tombées, des incendies, des arbres tombés et des bâtiments endommagés, a rapporté CTV Ottawa.

Le complexe de tempête est presque certainement qualifié de droit ou de complexe d’orage qui produit des vents extrêmement puissants sur une large bande. Les effets des vents violents d’un derecho sont souvent comparables à ceux des ouragans. Les droits sont assez courants dans les 48 États inférieurs, mais sont plus rares au nord de la frontière et affectent rarement des corridors aussi densément peuplés.

Les droits frappent souvent le long de la périphérie nord des dômes de chaleur, où les conditions sont propices à de puissants orages. En effet, une chaleur de début de saison très inhabituelle a envahi l’est de l’Amérique du Nord samedi, de nombreuses villes de l’est des États-Unis établissant des records.

La combinaison de cette chaleur avec l’humidité tirée vers le nord depuis le golfe du Mexique a encouragé une instabilité atmosphérique extrême, ou du carburant pour les orages, dans l’est du Canada. Les tempêtes ont éclaté alors que cet air chaud et humide rencontrait un puissant front froid marchant vers l’est. C’est le même front froid qui a fait plonger les températures à Denver de plus de 50 degrés en 24 heures et a contribué à la naissance de la tornade mortelle à Gaylord, Michigan.

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Historiquement, l’extrême sud-est du Canada voit environ un bon événement tous les quatre ans, selon le Storm Prediction Center. Mais l’événement de samedi était exceptionnellement loin au nord-est et a frappé à une période inhabituelle de l’année; de nombreux droits canadiens ont frappé en juillet ou en août.

Les caractéristiques inhabituelles de la droite de samedi peuvent avoir été représentatives d’une tendance liée au changement climatique dans l’emplacement de tels événements orageux destructeurs. Selon le site Web du Storm Prediction Center, “les couloirs de fréquence droite maximale se déplaceraient probablement vers les pôles avec le temps” alors que les dômes chauds de haute pression s’étendent vers le nord sous le réchauffement climatique.

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