Alexandra Oliver plonge dans l’obscurité de la banlieue dans le recueil de poésie Hail, the Invisible Watchman

Le nouveau recueil de poésie de la poétesse ontarienne Alexandra Oliver, née à Vancouver, Salut, le Veilleur Invisibles’appuie sur son utilisation caractéristique de la structure formelle et du mètre pour examiner les aspects hantés de la banlieue, trouvant l’obscurité derrière les façades des petites villes.

Oliver, qui a récemment terminé un doctorat en études anglaises et culturelles de l’Université McMaster, est l’auteur de deux collections précédentes – Rencontrer les bourreaux à Safewayqui a remporté le prix commémoratif Pat Lowther en 2014 et celui de 2016 Laisse tomber l’empire.

Elle est une ancienne co-éditrice de Mesure pour mesure : une anthologie de mesures poétiquesainsi que de la revue formaliste Le cadran rotatif.

Oliver, qui a fait ses débuts en tant que poétesse slameuse dans les années 1990, a interprété son travail pour CBC Radio et NPR, ainsi qu’au National Poetry Slam et dans de nombreux festivals et conférences.

Écrit au milieu du travail de doctorat d’Oliver et de la pandémie, Salut, le Veilleur Invisible se divise en trois sections : la première une série de poèmes narratifs révélant les réalités troublantes d’un quartier de banlieue ; le second esquissant une tragédie familiale du point de vue de divers personnages ; et le troisième un groupe de sonnets qui offrent une réévaluation de la nouvelle controversée de 1947 Hetty Dorval par la regrettée écrivaine canadienne Ethel Wilson.

Oliver a parlé avec CBC Books de la jonglerie entre le travail créatif avec le milieu universitaire, l’interrogation des écarts de la vie de banlieue et l’équilibre entre la morosité et la légèreté dans Salut, le Veilleur Invisible.

horreurs du quotidien

“J’ai commencé à écrire ce livre vers la fin de 2019, mais il a commencé à prendre de l’ampleur lorsque la pandémie a frappé. Au début, j’avais juste un tas de poèmes – par exemple, la suite de poèmes sur Hetty Dorval, qui est une nouvelle canadienne vraiment incomprise. C’est tellement rempli de résonances étranges sur la coercition et la manipulation par les forces parentales et coloniales.

“Mais la pandémie m’a vraiment, vraiment touché. Là où j’habite, à Burlington, en Ontario, au début, il y avait cette vague d’enthousiasme” Nous allons le faire “, et les gens frappaient des pots pour les travailleurs de la santé. et acheter des produits d’épicerie pour les autres – puis cela s’est tari et s’est arrêté.

J’ai commencé à penser à l’idée d’un gardien, à l’idée de ces forces qui nous regardent – tout, des médias sociaux aux forces parentales négatives, en passant par les pires impulsions auxquelles les gens capitulent.

“Et j’ai donc commencé à penser à l’idée d’un gardien, à l’idée de ces forces qui nous regardent – tout, des médias sociaux aux forces parentales négatives, en passant par ces pires impulsions auxquelles les gens capitulent. J’ai probablement perdu quatre amis pendant la pandémie – pas à la maladie elle-même, mais à des croyances réactionnaires vraiment étranges. Invasion des voleurs de corps.

“Et pendant que j’écrivais, je pensais que ce livre devait être une sorte de film d’horreur. Il devait avoir cet esprit de” Voici un lieu ordinaire, ou un ensemble de lieux ordinaires, et voici ces forces qui convergent vers ces lieux’ – et aussi cette idée très cronenbergienne du corps renfermant ses propres veilleurs, sa pire impulsion.”

dans les archives

“Dans la ville où j’habite – nous vivons tous sur des terres volées, n’est-ce pas ? – mais il y a cette idée de ‘C’est notre ville et c’est comme ça que nous sommes – c’est la tradition.’ Dans ma salle de sport, la chaîne de télévision par câble locale jouait tout le temps, et il y avait ce genre de trucs qui parlaient de liberté religieuse, de tradition et de communauté. parce que nous sommes sur cette terre qui n’est pas la nôtre. Mais d’un autre côté, des choses nous hantent.

“C’est ce qui est devenu une partie de la création du livre, et aussi son obscurité. J’ai commencé à penser à l’héritage des familles. Le livre n’est pas strictement autobiographique, mais il contient des éléments qui ont été tirés de ma vie, et aussi des vies de personnes que je connais. L’actrice Ellen Burstyn avait l’habitude de dire que chaque fois qu’elle obtenait un rôle, elle prenait l’ascenseur pour descendre dans les archives de sa mémoire. J’adore cette image. C’est donc ce que j’ai fait – j’ai pris l’ascenseur pour descendre dans le des dossiers.

“Je voulais explorer l’obscurité dans les familles, les traumatismes, les problèmes de dépendance et les cycles de méchanceté et d’incompréhension. Et donc être à la maison pendant la pandémie est devenu en quelque sorte le bon moment pour se pencher sur ces choses. Mais en même temps, je J’espère vraiment que je ne suis pas une Debbie Downer. [laughs] Je voulais qu’il y ait des éléments d’humour de potence. C’était difficile d’équilibrer ces éléments, mais j’espère que je l’ai fait.”

en bel équilibre

“Je me souviens avoir dit une fois à un professeur que j’écrivais un nouveau recueil de poèmes, et elle m’a dit : ‘Ne pensez-vous pas que vous devriez vous concentrer sur un vrai travail ?’ mais vous savez, [writing and academics] se nourrissent vraiment les uns des autres. J’étais un étudiant adulte et j’ai une famille. Donc, vous avez toutes les choses à la maison, et puis vous avez la thèse et les cours et les choses étrangères du département. Donc, si vous organisez des choses dans le département, ou si vous faites une bourse d’enseignement ou êtes un assistant d’enseignement, vous avez toutes ces pièces mobiles. Mais la bonne/mauvaise nouvelle, c’est que les poèmes viennent quand même pour vous, n’est-ce pas ? Le poème frappe à la porte.

Si les poèmes ont ce râle d’urgence, ils viendront à vous — ils s’approcheront de vous, et il faut les écouter.

“C’est un acte de jonglage majeur. Mais si les poèmes ont ce râle d’urgence, ils viendront à vous – ils vous approcheront, et ils doivent être écoutés. Aussi parce que j’écrivais ma thèse sur la structure métrique de la poésie, J’ai trouvé qu’une chose se nourrissait de l’autre. Et je pense que les deux projets se sont avérés avoir des dimensions différentes parce qu’il y avait une relation symbiotique.

Trouver la forme

“J’écris dans la forme parce que j’ai grandi dans une famille vraiment excentrique – une famille avec des parents plus âgés, où il y avait une sorte de code qu’il fallait utiliser pour interagir avec les gens ; il y avait un décorum. Et c’était comme vivre dans certains romans allemands des années 1920, il y avait une façon de faire et de dire les choses. Ainsi, la forme a toujours imprégné mon travail.

“Et pour moi, c’est aussi une façon d’aborder des sujets potentiellement incendiaires. J’ai des éléments de biographique et je gère mes traumatismes et les choses qui me hantent, mais je ne suis pas le genre de personne où je vais écrire un texte confessionnel, donc je dois trouver un moyen de le codifier. Et utiliser ces formes me permet de créer des résonances de tension entre la façon dont les poèmes sont structurés et comment ils émergent.

quelquefois [a poem] est comme un bloc de marbre et vous y entrez et vous le taillez, et vous le façonnez en quelque chose de complètement différent.

“Et comment puis-je choisir la forme? Parfois, je m’assois et je dis:” D’accord, je vais me donner un puzzle – je vais essayer une sextine avec cette idée. Et parfois ils fonctionnent, et parfois ils ne fonctionnent pas – parfois une ligne vient à vous, alors vous prenez cette ligne et ensuite vous modélisez le poème autour de cela. vous le façonnez en quelque chose de complètement différent. Mais je pense que cela permet la musicalité et le plaisir et une sorte d’intrigue – dans le meilleur des cas, le lecteur peut ressentir une vibration.”

Gothique de banlieue

“J’aime les villes. J’aime l’agitation, les fêtes, les événements et les gens. Je suis un peu introverti, mais j’aime aussi la diversité et faire partie d’énormes groupes de personnes, voir ce qui se passe. Nous avons déménagé à Burlington, en Ontario, quand mon fils avait deux ans et demi, et il y a tous ces éléments parmi lesquels je n’avais pas vécu, comme un élément chrétien évangélique, et il y avait cette sorte de racisme et de xénophobie sublimés. cette idée de banlieue étant cet endroit infiniment effrayant.

J’ai commencé à penser à la banlieue comme un site pour examiner des choses comme la cruauté, la solitude, l’aliénation – mais aussi des moments d’amour et de rapprochement.

“J’aime beaucoup regarder des films et lire des livres sur la banlieue. C’est cette idée que vous vivez dans cet endroit qui est censé être parfait, et que vous êtes censé être en harmonie avec vos voisins. Mais il y a cette tension qui fermente, et cette terrible solitude.

“J’ai donc commencé à penser à la banlieue comme un site pour examiner des choses comme la cruauté, la solitude, l’aliénation – mais aussi des moments d’amour et de rapprochement.”

L’édition du dimanche0:48Alexandra Oliver lit “Je ressemble à Chaplin”

La poète Alexandra Oliver lit un poème de son recueil On the Oven Sits a Maiden, basé sur le film de 1965 The Shop on Main Street.

Les commentaires d’Alexandra Oliver ont été modifiés pour plus de longueur et de clarté.

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